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果壳网 03-03

消除“经期贫困”:新西兰六月起将向所有学生免费提供经期用品

近日,新西兰宣布,自今年 6 月起,新西兰每所学校都会向学生免费提供经期用品。这个计划为期三年,将耗资 2500 万新西兰元(约 1.2 亿元人民币)。

新西兰慈善机构 KidsCan 于 2020 年发布的调查报告显示,多达 2 万名新西兰学生无法负担经期用品。新西兰总理杰辛达 · 阿德恩(Jacinda Ardern)引用了此研究并表示,新西兰每 12 个年轻人中就有 1 人因为经期贫困而无法上学,而年轻人不应该因为一半人口都有的正常生理现象而错过教育。

" 经期贫困 " 并不只是关于经期用品

经期贫困从狭义上讲,是指由于经济因素或认知观念因素,导致女性无法在生理期获得安全健康的卫生用品。这是一个全球普遍存在的问题。即便是在发达国家,也有不少贫困女性面临买不起卫生用品的情况。在有限的经济条件下,更必要的生活品,例如食物,往往受到优先考虑。

常用的经期用品:卫生巾和卫生棉条丨图虫创意

事实上,经期贫困如果只关注经期产品,是对月经问题的简化。经期贫困的含义从广义上来讲,指的是缺乏经期用品、月经教育、厕所、洗手设施和废物管理,使女性无法有尊严地获得基本物资并渡过生理期。

在全球范围内,有 23 亿人缺乏基本的卫生服务。据联合国儿童基金会估计,低收入国家约有一半的学校缺乏足够的饮用水和卫生设备。而在最不发达地区,只有 27%的人口拥有家庭用水和肥皂等设施。这些处境下的女性,无论是在公共场所还是在家中,管理经期都是一项重大挑战。

使用过的经期材料,在很多地区也依然得不到适当的处置。公共场所的厕所设计,往往没有考虑到女性特殊的生理需求。由于缺乏月经废物管理措施,大多数女性只能将用过的卫生巾丢入垃圾桶,使其成为固体垃圾的一部分。而没有垃圾桶的地方,则容易出现随意丢弃月经废弃物的现象。

在印度,只有 12%的女性可以获得清洁、安全的经期卫生用品。2010 年 6 月,印度政府提出了一项新的月经卫生计划,为农村少女提供卫生巾补贴,但实施仍然面临着很多问题丨 图虫创意

更不能忽视的一点是月经教育问题。在很多地方,月经依然是一个带有羞耻感甚至是禁忌的话题。我们很难大方地谈论月经,购买卫生用品时可能也会遮遮掩掩,清洗被血弄脏的床单、衣物时也许还会下意识地回避家中男性。甚至在尼泊尔,月经期的女性被认为是污秽不洁的,会被隔离在棚屋内,期间也根本接触不到厕所和水源,并且每年至少有一名女性在棚屋死于寒冷、动物咬伤或吸入生火取暖后的废气。

从免费提供经期用品开始,

消除经期贫困

目前一些国家已经针对经期贫困问题制定了解决措施,主要是提供免费的经期用品。还有些地区则通过降低或免除卫生巾税,以降低卫生巾的售价。

2019 年,英国苏格兰地区就开始在中小学和大学为学生免费提供经期用品。去年 11 月,苏格兰议会通过一项法案,要求地方政府为所有需要的人提供免费的经期卫生用品,成为全球首个采取此类措施的地区。美国部分州也通过法律要求学校必须提供免费的经期用品。

在中国,自去年 10 月开始,陆续有上百所学校开始自发进行" 卫生巾互助盒 " 计划。互助盒通过 " 拿一片放一片 " 的方式供需要的女性应急使用,并放在厕所的显眼位置,以此呼吁反对 " 月经羞耻 "。此前,中国妇女发展基金会也发起了" 母亲邮包 " 项目,向多个地区的贫困母亲发放生活物资,其中往往包括经期卫生用品。

校内卫生间设置的 " 卫生巾互助盒 " 丨庞梁华

在我们中国,全国妇联妇女研究所在 2020 年发表的一篇论文显示,在甘肃贫困地区,大部分受访女性认为可以承担购买卫生巾的支出(每月平均 20 元左右),但也有 11.6% 的受访者认为购买卫生用品的花费给家庭带来了经济压力。一些家庭会让女儿用比较优质的卫生巾,母亲则用廉价卫生巾或卫生纸。受访女性对月经的认知和了解也存在较大问题,农村中年女性对月经比较避讳,提起时会觉得不好意思,还会表示自己不太懂,说不上什么。她们对经期护理知识仅限于不吃生冷、不碰凉水、少干重活、少剧烈运动,应对方式基本限于喝热水、喝红糖水等,她们对女儿的指导也基本限于此。访谈时有初中女生甚至不知道生理期是可以淋浴的,同时,许多贫困地区的女性也缺少淋浴条件,导致生理期比较难做到卫生和清洁

在公共场合,我们往往要将 " 月经 " 替换成其他词语才能勉强讨论。除了提供免费的经期用品,谈论月经、拒绝月经羞耻,打破月经禁忌,也是消除经期贫困的重要部分。

参考文献

[ 1 ] New Zealand Will Start Giving Free Period Products to Students

https://www.vice.com/en/article/7k9ava/new-zealand-will-start-giving-free-period-products-to-students

[ 2 ] 摆脱 " 经期贫困 "!苏格兰成全球首个免费提供经期用品地区

https://www.thepaper.cn/newsDetail_forward_10151242

[ 3 ] 打破月经耻感,中国校园兴起卫生巾互助盒运动

https://cn.nytimes.com/china/20201111/china-period-shame-universities/

[ 4 ] " 生理期知识与卫生用品使用情况研究 " 课题组 , 姜秀花 . 贫困地区女性生理期知识与卫生用品使用情况报告——基于甘肃省漳县、西和县的调研 [ J ] . 妇女研究论丛 ,2020 ( 06 ) :68-73.

[ 5 ] Rajanbir Kaur, Kanwaljit Kaur, and Rajinder Kaur. Menstrual Hygiene, Management, and Waste Disposal: Practices and Challenges Faced by Girls/Women of Developing Countries. J Environ Public Health. 2018; 2018: 1730964.

[ 6 ] https://www.unicef.org/press-releases/fast-facts-nine-things-you-didnt-know-about-menstruation#_edn5。

作者:黎小球

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