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环球网 01-24

F-35 “是我们的一坨……?”美军事媒体:美国空军竟然正在严肃地考虑重新采购 F-16

本文转自【环球时报新媒体】;

1 月 21 日,多家美国军事媒体转发了一条来自《航空周刊》的消息,让人跌破眼镜。报道称:美国空军正在严肃地考虑重新采购 F-16。

报道说,美国空军认为,在空战中,F-16 的机动性和作战半径超过了所有潜在威胁的战斗机。它能在全天候条件下瞄准目标,具有下视下射能力。在空对地任务中,可以飞行超过 860 千米执行高精度对地打击,同时具备自卫能力。在气候不允许实施目视轰炸的时候,它也能利用全天候能力投射弹药。

F-16 的空中机动能力很强

F-16 固然是一代名机,但美国空军作为第一个进入五代机时代、正在大规模淘汰四代机的军事力量,竟然考虑复产 F-16,不得不让人感到其中隐情不浅。

在此之前的 1 月 20 日,美国《大众机械师》发表了一篇采访美国代理国防部长米勒的文章。米勒在谈及 F-35 时,脱口而出" 它是我们的一坨 ...."。 虽然他戛然而止,没有把话说完。很显然,这不是给予好评的口气。

F-35 自从诞生以来,就伴随着不断的争议。有人认为它纯属浪费公帑,有人认为它改变了空中作战的理念。不同的人会有不同的立场。站在美国空军的立场上,F-35 似乎真的未必合用。

F-35 是作为 " 联合打击战斗机 " 提出的。这与 F-16 早期的定位非常相似。在四代机时期,F-16 在美国空军中的定位就是给 F-15 打下手,有一定的制空能力,但更侧重对地攻击的任务。这种搭配组合延伸到了 F-22 和 F-35 的组合上。不过 F-35 并没有继承 F-16 的优点。F-16 依靠自己的优秀空战能力,超越了美国空军给它的角色设定。实际上,F-16 虽然缺乏高速截击能力,但在空战格斗中的表现却不见得比 F-15 差多少,否则也不会被美国空军选为 " 雷鸟 " 飞行表演队的座机了。在外国用户的手中,F-16 也多次取得对苏系战斗机的空战胜利,承担着着主力制空战斗机的重任。

印尼购买的 F-16 战机 CG

那么,美国空军、海军和陆战队可曾赞扬过 F-35 的空战能力 ? 我们一次也没有听过。这肯定不是因为保密,因为美空军对 F-22 的超机动能力优势从不遮掩、赞不绝口。如果 F-35 也像 F-16 一样具备空战优势,早就被捧上天了。

从另一个角度来看,美国空军在 2020 年再次向波音公司采购 144 架改进型的 F-15EX,很有可能并不仅仅是波音公司游说国会的结果,而是真的需要一些老款战机来执行原本赋予 F-35 的任务。要知道,F-22 从服役到今天,美国空军对它从来都是充满了溢美之词。在它服役 20 年后的今天 , 还坚决反对向任任何国家出口,包括最为亲密的盟友以色列和日本。F22、 F-35、 F-16 都是洛马的产品,F-15、 F-18 则是波音的产品。所以,我们可以基本排除美国空军对波音或者洛马有偏见的可能性,F-35 真的有问题。

70 批次的 F-16

既然 F-35 不适合空战 , 那么它是不是适合 " 联合打击战斗机 " 这个最初的理念呢 ? 这件事恐怕也处按照美国空军的理念,F-22 是用来 " 踹门 " 的,也就是携带精确制导武器和空对空武器,摧毁敌防空网、消灭敌防空战斗机,然后大批四代机蜂拥而入,用各种空对地武器彻底击败对手。理论上说,F-35 作为一种隐身五代战机,同样可以承担 " 踹门 " 任务。然而随着防区外武器的发展,F-35 的存在就显得越来越尴尬了。既然可以在对方防区外投射弹药,那么载机是不是隐身,一点都不重要。F-35 要保持隐身特性,就只能使用机内弹舱,弹药携带量受到很大限制 : 如果为了多带弹药而使用外挂架,隐身特性就荡然无存了。在这种情况下,与其花上亿美元采购 F-35,还真的不如复产 F-16 呢。至于 F-35 所拥有的的传感器优势、信息网络优势,只要把相关部件拿来改装 F-16 或者 F-15, 同样可以发挥效用。

中国台湾省购买的 F-16V

最为核心的问题,是 F-35 提出时的那种作战场最不存在了。" 联合打击战斗机 " 概念的提出在 1995 年,当时美国正在伊拉克上空执行 " 禁飞区 " 任务,此后不久还打了一场南斯拉夫战争。如何用新型号取代 F-16 和 A-10,压制伊拉克、前南斯拉夫这种拥有高密度、低技术水平防空系统的对手,成了美国空军的中心议题。然而,时至今日,类似的对手只剩下了伊朗和朝鲜。如果美国真的不顾政治后果,孤注一掷地要对这两个国家发起军事行动,把 F-22 调过去 " 踹门 ",然后用四代机发起大规模空袭,就足够了。为什么要维持一支昂贵又不好用的 F-35 机队呢 ?

与 F-22 不同的是,F-16 的生产线还在运转。洛马公司为了向其他国家和地区出口 F-16,一直在低速生产这种四代机,而且持续改进。2019 年 8 月美国宣布向中国台湾出口 F-16V,这批飞机正在制造当中。这就为美国空军的复产提供了物质保障。而且由于 F-16 存量巨大,为它生产各种备品备件的生产线也在运转。这就意味着,如果美国空军真的复产 F-16,产能和成本都会令人满意。

这条消息放出的时机也耐人寻味。拜登刚刚上台第二天,空军就做这样的表示,似乎是嗅到了什么味道。特朗普给拜登留下一个烂摊子,其中包括居高不下的军费。回顾奥巴马执政后期,是把削减政府开支、削减军费作为重要政策的。曾经担任奥巴马副总统的拜登重新进入白宫,会不会重拾削减政策,向军费开支抡起大斧,也是不好说的事情。军费开支的削减,加上 F-35 的高价低产能 , 会带来美国空军机队规模的严重缩水。便宜又好用的 F-16, 就是非常好的解决方案了。

当然,任何事情凭红口白牙都是做不成的。美国空军要是真的打算复产 F-16,必须用一场战争来证明其中的必要性,要让 F-35 显示出力有未逮,让 F-16 显得宝刀未老。这场战争的对象选谁合适呢?

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