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观察者网 2020-11-24

2020 年度词汇是啥?牛津词典犯难了

【文 / 观察者网 刘程辉】年关将至,国际各大词典又要推出自己的 " 年度词汇 " 了。然而面对 " 史无前例 " 的 2020 年,牛津词典犯了 " 选择困难症 "......

据英国广播公司(BBC)、《卫报》23 日报道,由于今年发生了太多震撼性的事件,无法用单个词汇进行概括,牛津词典首次推出了 " 年度词汇表 "。与疫情有关的 " 冠状病毒 "(coronavirus)、" 封锁 "(lockdown),年初肆虐澳大利亚的 " 丛林大火 "(bushfires),蔓延全美的反种族主义示威 " 黑命贵 "(black lives matter),以及涉及美国大选的 " 邮寄 "(mail-in)等词汇纷纷上榜。

《卫报》:牛津词典称今年有太多词汇了,没法只选一个出来

牛津词典表示,有太多词汇能够用来描述 2020 年了,选择这些词汇,是因为它们能够反映今年人们的 " 精神、情绪或是关注点 "。词典编撰者指出,通过对网络新闻、博客等文本来源中超过 110 亿个词汇进行追踪,在这一年中 " 语言数据发生了翻天覆地的变化,新兴词汇出现的频率在极剧上升 "。

例如 " 冠状病毒 "(coronavirus),这一词汇可以追溯到上世纪 60 年代,以前主要是科学家和医学家在使用,但今年疫情的暴发,让它成为了英语中使用最频繁的词汇之一。

而 " 新冠肺炎 "(covid-19)一词是今年出现的新兴词汇,牛津词典在今年 2 月世卫组织的报告中首次记录到,之后这一词汇的使用频率迅速超过了 " 冠状病毒 "。此外," 戴口罩 "(mask up)," 反口罩 "(anti-mask)等新兴词汇的大量涌现,也反映着人们对佩戴口罩问题的态度。

牛津年度词汇报告封面:前所未有的一年

据统计,今年以来," 大流行 "(pandemic)一词的使用量增加了超过 57000%。报告还指出,疫情让人们再次重视科学的作用,与 2019 年相比," 追随科学 "(following the science)的使用频率增加了 1000% 以上。

值得一提的是,人们对语言的使用还受到工作习惯的影响。由于处在疫情封锁中,很多人选择了远程办公,这种工作习惯的改变直接体现在了词汇的使用上。自 3 月以来," 远程 "(remote)和 " 远程地 "(remotely)两个词汇使用频率的增长都超过了 300%。

牛津年度词汇报告显示,今年各月使用频率最高的词汇,均与当月重要新闻事件有关。

根据研究人员对语料库的追踪,今年初,新冠疫情在全球蔓延之前,与特朗普弹劾案有关的词汇使用频率达到顶峰,例如 1 月的 " 弹劾 "(impeachment)以及 2 月的 " 宣告无罪 "(acquittal)。

进入 3 月后,随着疫情的逐渐发酵," 冠状病毒 "(coronavirus)、" 封锁 "(lockdown)、" 社交距离 "(social distancing)、" 重新开放 "(reopening)等词汇在随后两个月达到使用高峰。

5 月底,美国反种族主义示威被引燃," 黑命贵 "(black lives matter)一词随之成为 6 月的热点。8 月,由于特朗普在竞选中频繁炒作 " 邮寄选票 " 议题,以及白俄罗斯暴发示威游行," 邮寄 "(mail-in)和 " 白俄罗斯人 "(Belarusian)的使用频率在 8 月达到顶点。

10 月,白宫先后出现了包括特朗普在内的新冠确诊病例,这让源于上世纪 70 年代的词汇 " 超级传播者 "(superspreader)成为当月热点。

今年上半年,与疫情有关的词语使用频率最高

根据惯例,牛津词典每年都会发布年度词汇。去年是 " 气候紧急状态 "(climate emergency),2018 年是 " 有毒 "(toxic),2017 年是 " 青年震荡 "(youthquake),2016 年则是 " 后真相 "(post-truth)。

有意思的是,2015 年的年度词汇是 " 笑哭 " 的表情符号,这也是牛津词典唯一一次把年度词汇颁给一个表情。

除了牛津词典,柯林斯词典在本月 9 日也公布了今年的年度词汇—— " 封锁 "(lockdown)。据 BBC 报道,柯林斯词典编撰者透露,今年该词典记录到 " 封锁 " 一词的使用次数超过 25 万次,远远超出去年的 4000 次。

柯林斯词典语言内容顾问海伦 · 纽斯戴德(Helen Newstead)认为," 封锁 " 一词浓缩了数十亿人的共同经历,反映了我们周围的世界," 这并非是个值得庆祝的词汇,但它能够概括世界上大多数国家今年的遭遇。"

" 我从来没见过有哪一年的语言像今年一样(丰富)。" 牛津大学出版社主席卡斯帕 · 格拉斯沃(Casper Grathwohl)说,今年有很多词汇放在其他任何一年都能成为 " 年度词汇 "。

格拉斯沃补充道," 这前所未有,又有点讽刺。这一个令人无语的年份,却充满了不同以往的新词。"

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