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两面三刀:美国绞杀外国企业的幕后黑手是谁?

距离美国颁布 TikTok 禁令已经过去了 81 天。

在经历被迫出售、和美国公司达成共识、被特朗普政府推翻、美国法院叫停 TikTok 禁令等一系列反转之后,TikTok 的命运至今尚无定局。

TikTok 不是一个孤例。随着时间推移,也许大众对这些企业的关注和讨论会逐渐降温,但问题尚存。

美国的无理制裁和极限打压仿佛一柄利剑悬挂在全球企业的头顶,是谁拔刀出鞘、又是谁挥刀下手?一次次拔刀出鞘的背后,执刀游走的又是什么力量?

五年前,31 岁的 Facebook 创始人扎克伯格来到中国。

在清华大学的讲堂上,他描摹了一个美好的愿景,邀请中国年轻人共同参与其中:

" 你们可以成为全球领导者,可以提高人们的生活品质,可以用互联网影响全世界。"

同一年,初露锋芒的字节跳动开始布局全球业务。

五年后,字节跳动旗下的 TikTok 下载量跃居全球第一,世界各国的用户在这个视频社交软件上,分享他们精彩的经历。

然而,蜜月期并未持续多久,随之而来的,是猛烈且突然的打击。

今年 8 月,美国总统特朗普发布行政令:

根据美国海外投资委员会的调查,字节跳动必须在 90 天内出售或剥离所有能够在美国运营 TikTok 的资产。

TikTok 进军全球市场的计划在美国遭遇飞来横祸,此时的 Facebook 不再鼓吹美好愿景,而是化身 TikTok 的追兵,在各种场合围追堵截。

不过是过了五年,情况天翻地覆。究竟发生了什么变化?

回到那条总统行政令,里面白纸黑字地记录了这个困局的直接制造者:美国海外投资委员会。

这家缩写叫 CFIUS 的委员会,又被称作 " 美国情报、军事机构之外的秘密武器 "。

它隶属于美国联邦政府,横跨国务院、国防部、国家安全委员会等多个政府关键要害部门,专门负责审查外国在美投资。

只要 CFIUS 对交易作出可能威胁美国国家安全的认定,就可以出手阻止交易,甚至推翻已经达成数年的交易。

而针对 TikTok 的审查,正是追溯到多年前的一宗收购。

2019 年 10 月,美国参议员卢比奥和科顿给主管 CFIUS 的财政部长写了一封信。他们要求 CFIUS 彻查两年前 TikTok 与美国社交软件 Musical.ly 之间的收购。

国会议员的举报,正是 CFIUS 行使职权的依据之一。

CFIUS 立刻展开行动,但这一调查过程成了一个彻头彻尾的 " 黑箱 "。除了 CFIUS 自己,没有人确切地知道调查过程和判定依据。

直到今年 8 月,CFIUS 结束了历时 10 个月的调查,以威胁美国国家安全为由,向总统提出了剥离 TikTok 在美业务的建议。

TikTok 怎么威胁了美国国家安全?

要知道 TikTok 为技术合规做了很多调整,TikTok 全球用户的数据储存在美国弗吉尼亚,只在新加坡有一个备份服务器,所有数据和母公司相互独立。管理这些数据的 CEO、信息安全官、法务和数据安全审计公司的全都是美国人。

这么努力合规的 TikTok 到底是哪里出了问题?

10 年前,另一家出海中国企业华为,面对 CFIUS 突如其来的刁难,也有同样的困惑。

当时,华为收购了已经破产并停止运作的美国计算机技术开发商 3Leaf,并向美国商务部递交了申请。

当时美国商务部的回复很清晰:

出口 3Leaf 这一技术无须许可。

然而就在这项合理合法的收购完成之后,CFIUS 出手,认定交易存在对美国国家安全的威胁,要求华为撤回收购。

但如果此时撤回,华为必须面对一大笔违约金,之前为收购花费的资金和精力也都付之东流。

不解的华为公开抛出了一系列问题:

" 我们想知道是不是已经掌握了华为有违反美国国家安全的事例?美国政府是对华为的过去担忧还是对华为未来的发展担忧?担忧在哪些方面?具体什么事情?我们能否一起找到解决的办法?"

然而 CFIUS 却回避了华为的所有问题,从始至终只有一句话:

" 对国家安全威胁的认定也是国家机密,公开裁判依据可能危害国家利益。"

不止是 TikTok 和华为,不少外国投资者被号称 " 最自由的资本市场 " 吸引而来,却被 CFIUS 的黑箱操作搞得风声鹤唳。

虽然口说无凭,但是 CFIUS 随时会把 " 国家安全 " 这顶帽子扣在他们头上,当这一天真正到来,CFIUS 几乎没有给他们留下任何缝隙,结果只有一个——外国投资者被迫接受 " 莫须有 " 的罪名。

在北京一家主营跨国业务的律师事务所,谭主见到了律师蔡开明。

他为众多跨国企业提供法律咨询服务,也曾参与到一些美国打压中国企业的法律案件中。

他告诉谭主:

" 一个交易如果被 CFIUS 否决,从目前来看,确确实实没有发生逆转的情况。"

蔡开明还给谭主看了几组数据,除了中国之外,美国的传统盟友日本、加拿大、英国也是 CFIUS 的主要审查对象。

特别是针对中国的投资审查项目,从 2010 年的 6 起,飙升到 2017 年的 60 起,然后迅速回落。

这是因为,随着美国对中国企业投资并购审查趋严,不少中国企业对美投资变得更加谨慎。

一边是对中国企业加大审查力度,一边是中国企业减少对美投资,CFIUS 处处针对中国的百般刁难缘何而起?如果说 CFIUS 是一把尖刀,那么拔刀者又是谁?

很长一段时间,美国向海外投资者传递的信号都是 " 美国的商业开放 "。

然而在看不见的暗处,CFIUS 成为一只黑手,它躲在敞开的大门后,成为无情的 " 交易杀手 ",也成为了一些人暗中操纵局面的绝佳工具。

回到故事的开头,当时写信要求 CFIUS 审查 TikTok 的是两个参议员:卢比奥和科顿。

两个国会议员为什么要和 TikTok 这样一个社交软件较劲?

其实,不少朋友都对这两个人不陌生,在美国参议院,这两位 70 后参议员是冉冉升起的政治新星,也是最为聒噪的反华议员,他们把抹黑中国作为自己升迁的资本。

在打压中国企业这件事上,卢比奥和科顿也很积极。他们做的事,远不止敦促 CFIUS 调查 TikTok 那么简单。

早在两年前,卢比奥等国会议员联手提出了《外国投资风险审查现代化法案》。这正是他们向中国企业伸手的第一步:制造法律依据。

这个法案用于扩大 CFIUS 的权力,又被人称作 " 美国针对中国的工具之一 "。

怎么理解这种针对?

来看这条法案中扩大的一项权力:将 CFIUS 的审查权扩张至特定的非控制性交易,包括美国公民敏感个人数据的使用、开发、获取、保管或披露。

法案经国会投票通过之后,卢比奥接受采访中的一番话意有所指:

" 我很自豪能参与这项重要的立法,以保护美国的用户数据和我们的国家安全。"

卢比奥的话在针对谁?

还记得 CFIUS 的追溯权力吗?如果 CFIUS 认为一项已经达成的交易威胁国家安全,可以在任何时候推翻它。

于是,2019 年,卢比奥等议员发难,CFIUS 剑指 2017 年 TikTok 与 Musical.ly 达成的收购交易,指控交易涉及美国公民的敏感信息,依据的正是这条 2018 年国会新确立的法律规定。

国会出手制造一个新法律,再依据这个新法律指称多年之前的交易违法,这听起来足够荒唐,但美国屡试不爽。

蔡开明律师告诉谭主,华为也遭受过美国这样 " 菜单式 " 的法律打击:

" 今年 5 月 15 号和 8 月 17 号,美国针对华为特别出了两个单独的规定,这个规定实际上是只针对华为的,它的目的就是切断对华为的芯片供应。"

这还不是终点,凭空制造法律之后,卢比奥这些议员们的第二步,就是四处撺掇掌握实权的美国机构挥刀。

为了打压 TikTok,这些反华议员不止找了 CFIUS。

在写信给 CFIUS 两星期之后,科顿又联手舒默等反华议员找到美国国家情报局局长,希望他入局调查 TikTok 是否存在危害国家安全的风险。

今年 7 月,科顿、卢比奥等人再次点火,联名给美国国家情报局、联邦调查局、国土安全部写信,渲染对 TikTok 的担忧。

他们在各种美国政府机构之间游走,不断煽风点火。如果说一遍没有人理会,那就再说一遍。

如果说 CFIUS 是尖刀,那么卢比奥与科顿这些国会议员就是让刀出鞘的拔刀者。

但为什么他们要咬住 TikTok 不放?单凭几个国会议员真的能释放那么大的力量吗?为打压 TikTok 尽心卖力背后,又是什么力量在支撑着他们?

如果说国会议员是背后的拔刀者,那么又是谁将这把刀交到他们手中的呢?

我们从四年前发生的相似一幕中也许能发现一些端倪。

当时有中国企业想要收购飞利浦旗下的公司 " 流明 ",却被一位国会议员一状告到了 CFIUS,项目最终被 CFIUS 出手中断。

但是没过多久,美国阿波罗全球管理公司以低价收购了 " 流明 "80.1% 的股权,而这家从中捡了大便宜的公司,正是当年那位国会议员背后的金主。

国会里权钱勾结的故事不止这一个。

谭主尝试梳理了一下卢比奥与科顿的利益关系网络,发现其中刚巧有一个交汇点。

2019 年 9 月,科顿等几位议员举行了一次秘密会议,召集他们见面的,正是 Facebook CEO 扎克伯格。

《华盛顿邮报》曝光了这次会议的主题:TikTok。

在这次会议结束后不久,科顿和扎克伯格分别在不同的场合展开了对 TikTok 的猛烈攻势。科顿开始在国会煽风点火,而扎克伯格也抛下风度,对 TikTok 开炮。

再来看卢比奥。

就在 CFIUS 对 TikTok 的调查进入白热化阶段时,在卢比奥麾下工作了整整 8 年的布尔戈斯,宣布进入 Facebook 担任政府关系总监,专门负责经营 Facebook 和美国政府之间的关系。

更巧的是,卢比奥的前竞选政策总监也被 Facebook 雇佣为说客,为 Facebook 的利益服务,在国会议员、政府部门之间游走。

在更早些时候,Facebook 还曾砸重金,资助卢比奥在美国六个州投放他的政治广告。

卢比奥和科顿背后,各种线索都指向了美国科技巨头 Facebook。

在不久前的一场国会听证会上,扎克伯格面对 Facebook 滥用垄断地位的质询时,话锋一转,指责 TikTok 窃取了 Facebook 的技术,言语中透着酸味,因为 Facebook 的垄断地位被动摇了。

这份酸确实是有来由的。

从 2018 年底开始,Facebook 连推 Lasso 和 Reels 两款软件,对标的正是 TikTok,然而 TikTok" 一直被模仿,从未被超越 ",还在 2020 年登上了全球下载榜榜首。

这让 Facebook 感到了强烈的不适和前所未有的危机。

之前 Facebook 凭借抄袭模仿或恶意收购等手段,收拾了 Whatsapp、Instagram、Snapchat 等一众竞争对手,几乎从未失手过,直到 Tiktok 出现,才有了 Facebook 联手国会议员攻击 TikTok 的一幕幕。

几乎在面见国会议员的同一时间,Facebook 还对美国行政系统的最高权力者展开攻势。

先是扎克伯格与美国总统特朗普共进晚餐,暗示总统中国互联网公司的崛起比 Facebook 垄断与否更值得关注。

不到一个月后,Facebook 的董事彼得 · 泰尔,再度在白宫和特朗普秘密会面,这位泰尔曾在特朗普的总统竞选中,作为科技企业的代表,第一个站出来支持特朗普,并捐出 125 万美元。

在 2019 年 9 月 -11 月这段时间里,TikTok 遭受了 Facebook 明枪暗箭的猛烈攻击,与此同时,Facebook 还花费了 480 万美元影响美国国会和监管机构,2019 年前三季度 Facebook 用于游说的资金,相当于 2018 年全年的水平。

这个数字还在继续上涨,2020 年上半年,Facebook 在游说方面的总支出,超过了美国任何一家公司,而这些钱进了谁的口袋里,自然不必多说了。

如果说 CFIUS 等白宫监管机构是一把尖刀,卢比奥、科顿等国会议员是在前台的拔刀者,那么 Facebook 就是幕后的那股推力。

企业巨头、议员、游说者靠他们的权和钱纠葛在一起,勾结成了斩落外国企业的力量。

事情到这里并未画上句号。

绞杀 TikTok 背后,不止是权钱交易。

合力打压 TikTok 的这股逆全球化潮流,对美国真的是好事吗?

为什么曾经邀请中国企业一起探索全球市场的 Facebook,又着急着绞杀走向全球化的外企?

栏目主编:顾万全 本文作者: 玉渊谭天 文字编辑:董思韵 题图来源:上观图编 图片编辑:苏唯

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