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科学家掀开柴达木盆地“年轻”时的面纱:3000 万年前曾凉爽湿润

现代快报讯(记者 阿里亚)柴达木盆地地处青藏高原东北部,是中国三大内陆盆地之一。现代快报记者从中科院南京地质古生物研究所获悉,一个由中、英地质学者组成的团队在柴达木盆地发现了一个约 3000 万年前的植物化石群。研究表明,当时柴达木盆地气候凉爽、湿度适中,植被茂盛,与如今极端干旱的气候有很大不同。该成果于近日发表在国际知名地学期刊《地球与行星科学通讯》上。

柴达木盆地早渐新世植物化石

化石揭开柴达木盆地年轻时的模样

辽阔、干旱、气温变化剧烈、风力强盛,日温差常达到 30 摄氏度左右 …… 这些是诠释柴达木盆地最恰当的词语。

时光倒流到 3000 万年前,那里气候凉爽、湿度适中,植被覆盖,与如今极端干旱的气候条件有很大不同。研究团队在柴达木盆地发现的植物化石群,就是见证者。

" 能在青藏高原发现植物化石,实属罕见。" 中科院南京地质古生物研究所副研究员史恭乐回忆,七八年前,研究团队在柴达木盆地北部距今约 3000 万年的地层中,采集到近 800 块植物化石标本。它们大小不一,大的长约 8 厘米,小的只有 1 厘米,叶脉都清晰可见。

近期,研究人员运用分析程序研究了这些化石,并结合大气海洋综合环流模型,重建了当时的古气候和古海拔,推测出了柴达木盆地年轻时的模样。

3000 万年前,柴达木盆地身高已达到 3.3 千米

" 研究结果显示,与现在化石产地年均气温 1.9 摄氏度、年降水量 82.7 毫米的寒冷、干旱气候不同,3000 万年前的柴达木盆地气候凉爽、湿度适中。" 史恭乐称,当时,那里年平均气温 11.6 摄氏度左右,冬季温度接近冰点、夏季凉爽,温度季节性差异远小于现在。

史恭乐告诉现代快报记者,3000 万年前的柴达木盆地,年降水量很可能超过 1000 毫米,夏季干燥、冬季湿润。但是,3000 万年前的柴达木盆地与现在也有相似之处:当时那里的海拔已经达到 3.3 千米左右,与盆地现在的海拔类似。

在科研人员的抽丝剥茧中,柴达木盆地的 " 青春容颜 " 逐渐显露。3000 万年前,柴达木盆地覆盖着以杨树类和豆科植物为主的温带落叶阔叶林。在西风带控制下,曾经横贯欧亚大陆的大洋带来充沛的水汽,滋养着植物的生长。

青藏高原的隆升是新生代亚洲乃至全球最重要的地质事件之一。它的隆升改变了亚洲的大气环流、地形地貌、生态环境和生物多样性格局。" 位于高原北部的柴达木盆地是构成青藏高原的一个重要块体。此次研究对我们认识青藏高原的隆升,以及隆升与气候环境之间的相互影响关系,提供了有力的证据。" 史恭乐说。

(中科院南京地质古生物研究所供图)

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