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这一次,你可以在《瘟疫公司》里拯救人类丨一周科技

果壳网 03-28

欢迎收看一周科技。本周好消息:《瘟疫公司》准备让玩家们当一次好人了。

舌面细菌

一位实验参与者舌表面的细菌分布 | Steven Wilbert and Gary Borisy

这张花里胡哨的图,是人舌头表面的细菌分布图。研究者给不同类型的细菌标记上不同颜色的荧光,从而看到各种细菌在舌头表面上的位置。以前对口腔微生物的研究多基于 DNA 测序,但那需要将样本磨碎,无法复原其空间结构。这种新的方法可以让我们看清口腔微生物所组成的高度结构化的系统,从而了解它们如何相互影响。

研究者分析了从 21 位健康参与者的舌头表面刮下的样本,结果发现,虽然具体的细菌组成和比例有所不同,但分布结构大致类似。其中,放线菌(图中红色部分)基本分布在核心,靠近人体细胞(灰色部分);链球菌(绿色部分)则多分布在外延。这项研究本周发布在《细胞报道》 [ 1 ] 。

战疫公司

3 月 23 日,独立游戏工作室 Ndemic Creations 在官方网站上宣布,他们正在加紧为游戏《瘟疫公司》开发新的游戏模式 [ 2 ] 。这次,玩家将站在人类的一边:在传染病暴发中调动医疗资源,采取隔离、关闭公共设施等措施,拯救人类的命运。目前,官方尚未透露新模式具体的上线时间,不过他们表示这一更新将在疫情期间对所有玩家免费开放。

《瘟疫公司》,这款已推出 8 年的游戏在疫情爆发中重新获得关注,并陪伴不少玩家度过了艰难的隔离时光 | Ndemic Creations

同时,Ndemic Creations 也向 COVID-19 团结应对基金(COVID-19 Solidarity Response Fund)与流行病防范创新联盟(Coalition of Epidemic Preparedness Innovations)提供了 25 万美元捐款用于抗击疫情。

躲避球

无人机躲避飞来的皮球 | UZH Robotics and Perception Group

现在,无人机也玩起了躲避球。苏黎世大学的研究人员近期研制了一种新型无人机,配备了能够快速识别靠近物体的摄像头,从而能让无人机对物体进行闪避 [ 3 ] 。

躲避移动的物体一直不是无人机的强项,虽然此前很多无人机装备了检测障碍物的摄像头,但它们通常需要 20 到 40 毫秒时间侦测到物体,在自身高速飞行的情况下仍然经常无法躲开鸟类或是另一架无人机,甚至会撞上静止的物体。而新研制的无人机装备了动态视觉传感器,将反应时间缩短到了 3.5 毫秒,在实验中能够成功躲开飞向自己的皮球。未来,这一系统有望提高无人机在自然灾害等极端条件下的工作效率。

图案信号

在数百米深的海下,美洲大赤鱿(Dosidicus gigas)会变换身体上的图案彼此打招呼。

美洲大赤鱿在捕食小鱼中改变体色 | Benjamin P. Burforda and Bruce H. Robison

美洲大赤鱿生活在光线微弱的深海,但当它们群体行动时,却很少会撞到彼此,或者因为争夺同一只猎物产生冲突。科学家们认为,它们正是依靠控制皮肤上的色素细胞,在身体表面显示不同图案来进行沟通的。在本周发表于《美国国家科学院院刊》的一项研究中,科学家们分析了遥控潜水器拍下的大赤鱿视频,从中得出了一系列与特定情境相关的皮肤图案。结果显示,在接近黑暗的深海,这些动物依然能使用复杂的视觉信号进行交流 [ 4 ] 。

在觅食和群体行动中,美洲大赤鱿们会在体表显示种类丰富的图案信号 | Benjamin P. Burforda and Bruce H. Robison

在微弱的光线下,美洲大赤鱿如何看清这些的图案呢?研究者认为,它们皮肤下的发光器可以把身体整个照亮,为图案提供 " 背光 ",让信号更加清晰可见。

威士忌之网

在威士忌的酒滴中藏着一张漂亮的 " 网 "。不过要想看到它,你不仅需要找到合适的威士忌,还需要一台显微镜。

" 威士忌之网 ",要在显微镜下才能看到它 | Adam D. Carrithers et al

在本周发表的一项研究中,科学家们报告了这种有趣的现象:如果将美国威士忌进行适当稀释(至酒精度 20%-25%),再取 1 微升的小液滴滴在玻璃片,那么随着液滴的蒸发就可以观察到其中有奇特的网状结构自发形成 [ 5 ] 。不同的美国威士忌形成的 " 网 " 各有特色,但这种现象在苏格兰威士忌中则不会出现。

研究者认为,这张 " 威士忌之网 " 源于酒滴中那些不易溶于水的成分。用水稀释时,这些物质聚在一起形成胶束,而胶束迁移到液滴的表面又会形成薄膜。随着蒸发的液滴缩小、液体流动,这层薄膜变得扭曲,最终形成了 " 网 " 的样子。

这会成为一种鉴别威士忌的方法吗?现在还不好说,不过研究者们大概玩得挺开心的……

参考文献

[ 1 ] https://www.cell.com/cell-reports/fulltext/S2211-1247 ( 20 ) 30271-0

[ 2 ] https://www.ndemiccreations.com/en/news/175-plague-inc-gives-a-quarter-of-a-million-dollars-to-fight-covid-19

[ 3 ] https://robotics.sciencemag.org/content/5/40/eaaz9712

[ 4 ] https://www.pnas.org/content/early/2020/03/17/1920875117

[ 5 ] https://pubs.acs.org/doi/abs/10.1021/acsnano.9b08984#

作者:麦麦,矩阵星,窗敲雨

编辑:窗敲雨

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