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超级计算机预警:11 颗小行星未来可能撞击地球,被 NASA 遗漏

5 天前,一颗直径 1000 米的巨大星际岩石以超过 57100 公里 / 小时的速度与地球擦肩而过,好在已经飞离地球,并未酿成灾难。而这只是在 NASA 监测下的对地球有威胁的数千颗小行星中的一颗。不过刚刚,位于荷兰的一台超级计算机发出警告:新发现了 11 颗极具威胁的小行星,其中任何一颗撞击地球的威力都相当于数百枚核武器同时爆炸,足以将一座城市夷平。

此次警告源于荷兰莱顿大学科学家开发的一台名为 " 危险天体识别仪(Hazardous Object Identifier)" 的神经网络系统。研究人员表示,这台神经网络超级计算机可以预测小行星等地外天体是否会与地球发生撞击。被计算机新标记的 11 颗小行星的直径均超过 100 米,最重要的是这些小行星从未被天文学家们注意到,更未被收录于美国国家航空航天局(NASA)的监测数据库中。

研究人员通过超级计算机对太阳系内小行星 10,000 年的轨道运动进行了仿真,然后颠倒了模拟过程,通过将它们抛向地球并跟踪其确切的位置和轨道,模拟了未来撞击地球的小行星。本月初发表在《天文学与天体物理学》杂志上的一篇论文详细描述了这台神经网络超级计算机,据称它不仅仅可以预测撞击地球的小行星,还将密切监视可能落在地球外空间 470 万英里(750 万公里)以内的一切天体。

为了确定超级计算机预测的准确性,科学家们将 NASA 列出的 2,000 颗具有潜在威胁小行星的已知数据与神经网络模拟的轨迹与概率进行了对比,结果表明,超级计算机预测的准确率为 90.99%,具备可信度。

这 11 颗小行星的飞行轨迹十分复杂,因此难以被准确追踪。天文学家西蒙 · 波特吉斯 · 兹沃特(Simon Portegies Zwart)警告称,一旦其中任意一颗撞击地球,其极具破坏性的潜力都将造成人类历史上前所未有的灾难。

唯一值得欣慰的是,数据表明这些小行星将在 2131 年 -2923 年间飞越地球,同时撞击概率并不十分大。这意味着至少我们这代人将不会亲历这场潜在的危机。

责编 / 朱张航宇

信息源:《Astronomy and Astrophysics journal》

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