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人类第一次看到真实的中子星:诡异扭曲

驱动之家 2019-12-16

恒星演化到生命末期,会按照质量不同变成白矮星、中子星或者黑洞。现在,人类第一次看到了真实的中子星长什么样子。

在宇宙中,中子星 ( neutron star ) 是于黑洞之外密度最大的天体,其内部压力是如此之大,电子都被压缩到电子核内部将质子中和成中子,使得整个原子乃至整个星体都只有中子,密度相当于每立方厘米 1 亿吨以上。

编号为 J0030+0451 的中子星位于双鱼座,距离地球大约 1100 光年,质量相当于 1.3-1.4 个太阳,但其直径只有 26 公里。

研究人员利用安装在国际空间站上的 " 中子星内部成分探测器 " ( NICER ) ,在 X 射线波段上对这颗中子星进行了高精度探测,发现其 " 热点 " 极大地偏离了它们理应所在的位置。

" 热点 " 通常对应着中子星的磁极,随着星体高速自转而辐射,像灯塔一样扫向宇宙空间,所以中子星也叫脉冲星。

理论上,中子星的 " 热点 " 应该有两个,位于中子星球体的两个半球上,分别处于两极附近,但是 J0030+0451 表面却有三个 " 热点 ",而且都集中在南半球,形状也不尽相同,一个圆形、一个椭圆形、一个月牙形,仿佛整个时空都被诡异地扭曲了。

这让研究人员非常意外,但目前还不清楚其形成原理,也不清楚它的磁场会如何分布。

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