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今天,美国“搞瘫”世贸组织上诉机构

上观新闻 2019-12-11

历史会记住这一天:2019 年 12 月 11 日,世界贸易组织(WTO)争端解决机制因上诉机构法官人数不足难以正常运转,全球基于规则的多边贸易体制正面临前所未有危机。

谁让 "WTO 皇冠上的明珠 " 黯然失色

自世贸组织多哈回合谈判陷入停滞以来,贸易争端解决机制成为世贸组织最权威且有效运转的部分,而上诉机构作为贸易争端解决终裁机构,有着 "WTO 皇冠上的明珠 " 之称,重要性不言而喻。如今这颗 " 明珠 " 黯然失色,美国难辞其咎。

世贸组织上诉机构按规定常设 7 名成员,从 2018 年 1 月起仅剩 3 名成员,由于美方阻挠纳新,上诉机构一直无法及时补选。本月 10 日又有两名上诉机构成员任期届满,鉴于每起上诉案须 3 名成员组庭审理,该机构 11 日被迫陷入 " 停摆 "。

上诉机构 " 瘫痪 ",导致上诉案件不能得到终审裁决,长此以往贸易争端解决机制可能名存实亡。此外,缺少了可以正常运转的上诉机构,成员们在过去 20 多年间享有的 " 安全和可预测的 " 国际贸易环境将会消失,整个体制将 " 驶向未知的水域 "。正如挪威代表在 11 月末一次世贸会议上所发出的警告:国际贸易的 " 冬天正在来临 "。

世贸组织争端解决机制被称为 " 多边贸易体制的支柱 ",对维护基于规则的多边贸易秩序、和平解决贸易争端起到关键作用。一旦该机制失效,国际贸易有可能陷入 " 丛林法则 " 支配的危险境地,世贸成员尤其是发展中成员恐陷入无力维权的困境。美国智库卡托研究所专家西蒙 · 莱斯特告诫说,我们将 " 从一个以规则为导向的(国际贸易)体系向一个以力量为导向的体系转变 "。

上诉机构 " 停摆 " 将严重损害多边贸易体制的权威性和有效性。世贸组织总干事阿泽维多指出,上诉机构成员遴选受阻是世贸组织改革中亟待解决的问题,目前正着手启动 " 更密集的、高级别的 " 磋商,以找到解决上诉机构 " 停摆 " 危机的长期方案。

尽快启动上诉机构成员遴选程序,共同维护基于规则的多边贸易机制,是绝大多数成员的共同呼声。在近期举行的二十国集团外长会和协调人会议上,各方普遍对此表达严重关切,呼吁尽快采取行动,将多边贸易体制从危机中挽救出来。中方与 115 个世贸组织成员提交了关于启动上诉机构遴选的提案,联合欧盟等 40 个成员提交了关于上诉机构改革的提案,努力争取凝聚各方共识,持续推动相关问题解决。

多个世贸组织成员表示失望

为期两天的世界贸易组织总理事会会议 10 日结束。多个世贸组织成员在会议中对美国滥用 " 一票否决 " 机制导致世贸组织上诉机构 " 停摆 " 表示失望。

在 9 日的会议上,现任世贸组织争端解决机构主席、新西兰驻世贸组织大使戴维 · 沃克提交了一份关于改进上诉机构运作的总理事会决议草案。但美方仍以 " 成员对美方关切的理解并不统一 " 为由拒绝通过决议草案,这令阻止上诉机构陷入 " 停摆 " 的最后希望落空。

自 2017 年美国新政府上任以来,美国以上诉机构存在多项 " 体制性 " 问题为由,频频阻挠上诉机构新法官的遴选程序。随着 9 日决议草案未能通过,有着国际贸易 " 最高法院 " 之称的上诉机构自 11 日起将因只剩一名法官而无法受理新案件,遭遇世贸组织成立近 25 年来的首次 " 停摆 " 危机。

对此,中国常驻世贸组织代表张向晨说,世贸组织成立 25 年来,争端解决机制发挥了重要作用。专家组和上诉机构就 200 多个争端做出裁决,多数得到顺利解决。作为卓有成效的世贸组织贸易争端解决机制的重要组成部分,上诉机构将暂时停止运转。这毫无疑问是世贸组织成立以来多边贸易体制遭受到的最沉重打击。

张向晨说,当前全球化遭遇的逆流,不可能不反映到多边贸易体制当中来。但出乎意料的是,一个成员一意孤行就可以使上诉机构瘫痪,这反映了多边贸易体制的脆弱性。对于世界贸易秩序来说,上诉机构瘫痪可能带来不可弥补的损害和难以预料的后果。

欧盟代表若昂 · 阿基亚尔 · 马沙多说,上诉机构曾以 " 独立、高度专业、基于现状而言行之有效的 " 方式为所有成员服务,但眼下上诉机构将因一个成员的行为而停止运作。他强调,欧盟支持针对世贸组织各项功能的改革和升级,但改善现状应该通过提升世贸组织多边谈判功能,而非砍掉争端解决功能来实现。

新加坡代表强调,作为最先使用世贸组织争端解决机制的成员,新加坡始终珍视有强制执行力的争端解决机制,这一机制给新加坡这样的小国带来安全和可预见的贸易环境。新加坡呼吁所有成员,采取负责任和善意的行动,确保在世贸组织框架内迅速解决争端。

加拿大代表对 9 日未能通过决议草案感到遗憾," 由于美国采取只提问题却不给解决方案的做法,我们今天未能达成共识,也未能重启上诉机构遴选程序 "。加拿大不否认有必要进行改革,但将阻碍上诉机构运行作为改革手段 " 既不适当,也非必要 "。

危地马拉代表强调,如同绝大多数成员,危地马拉不能失去一个遵守规则和程序的制度,因为这样的制度对发展中国家和最不发达国家尤为重要。

代表 43 个非洲成员发言的贝宁代表说,上诉机构是确保世贸组织规则的安全性、可预见性以及国际贸易体系顺利运作的基础。因此,目前该机构面临的僵局非常令人担忧。

上诉机构是世贸组织争端解决机制的重要组成部分。作为国际贸易 " 最高法院 ",上诉机构不仅对世贸组织专家组发布的 " 初裁 " 报告有复审权,而且其裁决被视为终审判决,具有强制执行力。

世贸组织规则体系并非十全十美,改革实属必要,但改革方向需要大家商量着办,任何成员都不能为一己之私任性妄为,甚至不惜让整个多边机制瘫痪。世贸组织一些共识性原则也必须得到遵守,例如维护多边贸易体制的核心价值,保障发展中成员的发展利益以及遵循协商一致的决策机制。

21 世纪,激发全球贸易活力是各国谋求发展的重要外部动能,构建基于规则的多边贸易秩序是经济全球化的必然要求。即便美国,也不可能孤立于世界经济融合的大潮。当前,世贸组织面临严峻挑战,但各国间扩大经贸合作的主流意愿没有改变,也不会改变。在国际社会和世贸组织成员共同努力下,多边贸易体制必将继续展现其生命力。美方应放弃单边主义的错误做法,听从国际社会呼声,共同维护多边主义的国际体系。

综合自新华社

栏目主编:张武 本文作者:宗和 文字编辑:李林蔚 题图来源:视觉中国 图片编辑:徐佳敏

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