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当 V12 式微,豪车凭什么豪?

autocarweekly 2019-12-06

文|衣柜

近日据外媒报道,梅赛德斯 - 奔驰宣布延长 V12 发动机的使用寿命。暂定 2020 年推出的换代 AMG S 级将继续提供 V12 发动机,尽管刚推出的迈巴赫 GLS 并不在此列之中。

诚然,绝大多数人难以支付起一台 V12 的车,大抵是开着其三分之一缸数的买菜车在为这条不起眼的新闻欢欣鼓舞。但正如年迈负伤的科比在退役战上豪砍 60 分一样,大伙心知肚明距离 V12 退出舞台的那天并不遥远,却难以抑制住内心对这位内燃机名宿献上礼花。

尤其当这场内燃机与电机的角力逐渐往 " 非正义 " 的一方倾斜时,对 V12 的惋惜也意味着与传统速度、传统豪华的泪别。

这决定了往后的汽车审美与价值观将发生翻天覆地的变化。

第一台 V 型发动机是由戴姆勒于 1889 年制造的,其设计师是威廉 · 迈巴赫。没错,就是后来与奔驰合并的那家戴姆勒,就是创立了迈巴赫的那个迈巴赫。

不过第一台 V12 发动机却是用在船上的。1904 年,一家名叫 Putney 的汽车制造厂造出了一台 V12 船用赛车发动机,该发动机在铝制曲轴箱上以 90 度夹角安装了一对 L 形气缸盖 ,使用与公司标准两缸汽车相同的气缸对,只是气缸数翻了好几倍。直到 1913 年 10 月,V12 才正式以汽车发动机的身份第一次出现在早期的汽车障碍赛中。

第一款 V12 发动机

让 V12 发动机大放异彩的是世界大战,它被广泛应用在战斗机上。被称为二战两大空战王牌的英国喷火式战斗机和德国梅塞施密特 Bf 109 战斗机使用的分别是劳斯莱斯 Merlin V12 发动机和 Daimler-Benz DB 605 发动机。

然后到了和平年代,随着石油开采进入黄金期,V12 发动机得益于其动力强大,对称缸数多因而运作更为平稳,以及声音具有迷人韵律的特点,开始在跑车和豪华汽车中发光发热。有能力生产 V12 发动机的汽车制造商分为三种,第一种是像宝马这样的大户,第二种是法拉利和捷豹,第三种是劳斯莱斯、兰博基尼这种背靠着大户的高端品牌。

其中最著名的 V12 发动机制造商非奔驰莫属,除了供应像 S 级和迈巴赫 57、62 这样的旗舰车型之外,奔驰 AMG 部门生产的 V12 发动机还会外售给帕加尼和其他小众超跑独立品牌使用。

然而即使是这家全球最大的 V12 发动机供应商,都止不住在过去一年里被陆续传出要停产 V12 发动机的消息。消息人士认为奔驰及其 AMG 部门已经决定在未来用 V8 油电混合单元替代 V12。

不过在今年的日内瓦车展上,奔驰展出了最新的 AMG S65,依旧使用 V12 发动机。与此同时,宝马 7 系的动力部门负责人 Michael Bayer 表示:" 我们会把 V12 发动机延续使用至这一代产品结束为止,至少到 2023 年。" 两大汽车厂商似乎想借由日内瓦这个主要以豪车堆砌起来的车展一举击破 V12 告别舞台的传言。

然而真相是,这款新的 AMG S65 有个后缀名叫 Final Edition,意为终极版。当有记者反问 Michael Bayer:" 那么 2023 年之后 V12 发动机是否就该谢幕了?" 他也只能回答双涡轮 V12 发动机有可能进化到符合排放法规,尽管这十分困难。

既然 V12 落幕已然是汽车制造商和车迷不可抗力的事实,失去了 V12 撑腰的豪车将来要如何自证便成了一个大问题。

所幸动力不是豪车要顾虑的问题。

好些年前装载在 AMG A45 上的 2.0 升涡轮增压就已经能输出将近 400 匹马力,为了通过更严格的排放测试改款后的宝马 M760Li 不得不使用新的排气过滤器,使得它的 V12 发动机从 610 匹马力悄悄调低到 585 匹马力,比自家 M5 上的 V8 发动机还要少 40 匹左右。

证明缸数和马力之间的必然等号已经被技术进步抹去。

而 V12 的多缸运动相互抵消所带来的丝般顺滑和天然存在的强大扭矩,很大程度能通过电机的 " 无级启动 " 瞬间达到最大工况的特性来弥补,且效果甚至来得更出色,同时隔音方面还能省下不少功夫。

不得不承认的是,V12 发动机历来坐拥的技术优势已经逐渐消失殆尽。之所以坚挺至今,无非是以 " 活招牌 " 的形式撑起品牌门面。

但这种情况持续不了太久。

刚与长城成立合资电动汽车公司的宝马去年在电动汽车研发上投资了 61 亿欧元,今年预计将达到 70 亿欧元。不久前戴姆勒集团宣布计划未来三年在全球范围内裁员至少 1 万人,以节省 10 亿欧元从而帮助该公司向自动化和电动化转型。

即便无视排放法规的压力,V12 发动机制造商也没有闲钱去继续推进 V12 的研发,像捷豹那样一款 V12 发动机就改头改尾用十好几年对于奔驰宝马这些产量大户来说其实是效率极低的做法,也不可取。

再者,汽车研发是门牵一发而动全身的工作,汽车产业往信息化自动化发展,电子配件占比和集成度越来越高,意味着汽车的高端化也将摒弃机械科技,转而向电子科技方向发展。

举个最简单的例子,从前豪车的特点是桃木多,如今豪车的特点是屏幕多。特斯拉车内没有一点传统豪车的特征,没有桃木,没有钟表,还很多塑料,但没人否认特斯拉是一辆豪车。就连跳票 N 年的 FF91 在安上至少 11 块屏幕之后,都敢叫价 140 万以上。

所以 V12 的消失并不意味着正统豪车不复存在,或者豪车数典忘祖了,而代表着 " 豪华 " 的定义也会与时俱进,只不过这种定义有时候是以人的审美为转移,有时候是以技术变化而转移。

因此不管以后的车用多少个缸,豪车一直会都在。

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