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生命起源新线索?科学家在古老陨石中首次发现了糖

中新网 11 月 22 日电 据外媒报道,近日,美国宇航局 ( NASA ) 表示,他们在数十亿年前坠入地球的陨石中,发现了生命必需的糖,这一发现可能有助于更好研究地球上生命的起源。而小行星作为大多数陨石的母体,其中可能也含有某些生命必需元素。

据美国宇航局 ( NASA ) 19 日发布的新闻稿称,一个国际科学家团队在陨石中发现了 " 生命所必需的 " 糖,以及其他生物学上重要的化合物。

据报道,研究人员分析了三颗陨石,其中一颗陨石于 1969 年落在澳大利亚,其历史可追溯至数十亿年前。在其中,研究人员发现了诸如阿拉伯糖和木糖之类的糖,但最重要的发现是核糖。

核糖在我们的人类生物学中起着极其重要的作用。美国宇航局表示,它存在于我们的 RNA 分子中,并从我们的 DNA ( 脱氧核糖核酸 ) 中传递信息,帮助人体构建进行生命过程所需的特定蛋白质。

报道指出,核糖的发现表明,RNA 或先于 DNA 进化,从而使科学家对生命的形成方式有了更多的线索。DNA 长期以来一直被认为是 " 生命的模板 "。

报道称,这项研究为陨石可能导致了地球生命的出现增加了证据。

该研究的主要作者、日本东北大学的古河佳广说," 地外糖可能有助于在地球生命起源以前形成 RNA,这可能导致生命的起源。"

美国宇航局的杰森 · 德沃金在新闻稿中说:" 在如此古老的物质中,可以检测到像核糖一样脆弱的分子,这是令人惊奇的。"

有猜测称,陨石很可能是被地球上的生命污染了。但是测试发现的证据表明,这不太可能,而且糖可能来自太空。

研究人员将继续分析陨石,以查看这些糖的含量以及它们如何影响地球上的生命。

2018 年 1 月,研究人员还曾发现,陨石含有如氨基酸,碳氢化合物,其他有机物质以及痕量的液态水等生命所需重要成分。

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