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美驱逐舰被撞残,士兵及家属向日本船东索赔 2.87 亿美元

观察者网 11-19

(观察者网讯)

美军驱逐舰 " 菲兹杰拉德 " 号士兵及家属以违反航行规章为由,起诉日本船东索要 2.87 亿美元。然而,美国海军在撞船事件中也负有责任。

据美国《海军时报》11 月 18 日报道,周一,就 2017 年美国阿利 · 伯克级导弹驱逐舰 " 菲兹杰拉德 " 号与菲律宾籍 ACX" 水晶 " 号相撞一事,7 名溺亡海军的家属与 40 名受伤的海军士兵联合起诉了租用该集装箱货轮的日本公司。

虽然 " 水晶 " 号注册在巴拿马的奥林匹克轮船公司名下,由菲律宾的船舶公司进行管理。但被起诉的是它的 " 实际拥有者 ":自 17 年开始雇佣 " 水晶 " 号的日本邮船公司。

在提交给死者家属和其他幸存者的两份文件中,律师表示,日本邮船公司对 2017 年 6 月 17 日凌晨在日本海岸附近发生碰撞时," 水晶 " 号船员的疏忽大意负有责任。

家属和海军们在路易斯安那州东区地方法院提起诉讼,这起诉讼包含超过 2.87 亿美元的损害赔偿。

美军驱逐舰 " 菲兹杰拉德 " 号在日本横须贺等待维修 图片来源:视觉中国

首席律师大卫 · M · 施洛斯在给《海军时报》的声明中表示:" 如果‘水晶’号上的船员遵守国际航行准则,这场碰撞完全可以避免。然而‘水晶’号船员至少违反了其中五条规定,也没能遵守自己的常规命令。"

而在 40 名幸存者中,因为在碰撞中受到了身心伤害,已有 11 人已经或面临从海军退役。施洛斯说:" 这些勇敢的海军士兵中,许多人的职业生涯意外的中断了,碰撞造成的后果导致他们因严重伤残退伍 "。

原告中包括最后一个逃离船舱的 " 菲兹杰拉德 " 号船员约翰 · 米德。今年早些时候他告诉《海军时报》,自灾难发生以来,他一直在和创伤后应激障碍以及作为幸存者的负罪感作斗争。

报道称,美国海军对撞船事件进行的公开调查,将事故根源之一归咎于 " 水晶 " 号船员糟糕的航行技术。在 " 水晶 " 号与 " 菲兹杰拉德 " 号相撞前," 水晶 " 号船员通过望远镜看到了这艘军舰,并通知了检查雷达的二副,但他们都没有通知船长这艘军舰的存在和航线," 这违反了它自身的常规命令。"

同时," 水晶 " 号也没有改变它的航向,或者联系 " 菲兹杰拉德 " 号,直到碰撞前三分钟二副才亮起信号灯。而在碰撞前一分钟,他才第二次点亮信号灯,并解除了自动驾驶开始进行缓慢的规避动作。碰撞造成 " 菲兹杰拉德 " 号右舷出现了一个大洞,海水迅速淹没了船员睡觉的船舱。

7 名在事故中死亡的美国海军士兵 图片来源:ABC 视频截图

《星条旗报》报道称,当时 " 菲兹杰拉德 " 号上有近 300 名船员,大部分还在睡觉。在事故中死亡的 7 名士兵无人死于碰撞,都是由于海水涌入船舱造成溺亡。

其中一名幸存者杰克逊 · 施里姆谢尔回忆称,当他试图靠近舷窗时,一堵 " 水墙 " 向他涌来。一个储物柜掉到了他身上,他的战友把他从下面推了出来。当施里姆谢尔到达左舷时,他已完全被水淹没。他从舷窗伸出手,被战友拉到了安全的地方。

今年一月," 水晶 " 号的所有者同意向美国政府支付 2700 万美元,以了结撞船事故的 " 潜在索赔 "。和解协议指出,此次交易并非承认双方有 " 任何责任、过失、违反职责或者不当行为 "。

日本邮船公司的代表拒绝就即将开庭的诉讼置评,但表示该公司已全力配合撞船事故的调查。

" 菲兹杰拉德 " 号撞船事件发生两个月后,另一艘阿利 · 伯克级导弹驱逐舰 " 约翰 · S · 麦凯恩 " 号在新加坡附近与邮轮相撞,造成 10 名海军士兵死亡。

在这两次事故后,美国海军进行了一系列调查,调查结论是这些事故都是可以避免的,但船员和指挥官没有随机应变。报告指出,这是由于判断和决策上的失误,以及船员普遍缺乏训练和领导,并提出了大约 60 项需要整改之处。

" 菲兹杰拉德 " 号上的三名幸存者同意了海军秘密报告的观点,该报告称,逃生通道上的储物柜被移动可能造成致命问题。然而,目前还不清楚美国海军采取了什么措施来解决这一问题。

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