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NASA 计划在南极冰盖下测试水下漫游车 BRUIE

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据外媒 Neowin 报道,目前美国宇航局(NASA)已接近火星 2020 漫游车建造的最后阶段时,而在与火星完全不同的其他地方,水下漫游车正准备在冰层下航行。NASA 计划下个月将冰下探索浮力漫游车(BRUIE)送往南极洲的澳大利亚 Casey 研究站。到达那里后,它将在南极冰盖下进行一系列测试,以评估此类漫游车的耐用性和多功能性。

其中一项测试将在海冰下颠倒 BRUIE。在整个测试过程中,漫游车将保持与地面的连接,从而使工程师可以现场测试漫游车的仪器,包括两个高清摄像头。

南极水域的动力学非常类似于冰冷的卫星,因此所选位置将证明非常适合进行预期的测试。此外,BRUIE 也将探索冰水界面,因为根据首席科学家 Andy Klesh 的说法," ... 生命经常生活在海底和顶部的冰水界面之间。"

从这些测试中收集到的数据对于继续研发此类漫游车至关重要,该漫游车旨在将来探索我们太阳系中其他天体的水下生物。这种漫游车的先决条件之一是,它们应该 " 能够独自航行在被冰层锁定的外星海洋中,而冰层可能厚 6 至 12 英里(10 至 19 公里)。"

Klesh 指出,目前大多数潜水机器人在水下保持姿势时会浪费大量动力。为了解决潜水问题,BRUIE" 使用浮力将锚固定在冰上,并且不受大多数洋流的影响。" 最重要的是,这种水下漫游车 " 可以安全地关闭电源,仅在需要进行测量时才打开电源,这样它就可以花数月的时间观察冰下环境。"

尽管同一辆漫游车已在 2015 年在阿拉斯加和北极进行了水下测试,但这将是 BRUIE 首次涉足南极洲。

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