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Volocopter 在新加坡完成飞行汽车载人测试

盖世汽车 10-23

核心提示:Volocopter 在新加坡完成飞行出租车首次载人测试。该公司表示,他们希望这个飞行器能够覆盖大城市的交通拥堵路段,例如机场和市中心之间的路段。

(图片来源:Volocopter 官网)

盖世汽车讯 据外媒报道,10 月 22 日新加坡人第一次看到了飞行出租车,尽管该车辆飞行的时间较为短暂。该车辆的设计师希望它成为一种全新的通勤方式,让人们躲开拥堵的道路,直达市中心。

这辆飞行出租车的首飞地点位于新加坡滨海湾,飞行时间持续了大约两分钟,比此前宣传的三分钟少了一分钟,其原因很可能是天气突然出现变化,天空中响起了雷声。车辆由一名飞行员驾驶,但是未来这种飞行车辆预计将完全自动化。

该飞行出租车的制造商为德国初创企业 Volocopter,该公司此前已经在德国、迪拜和芬兰进行过公开飞行演示。

在本次测试完成之后,该公司 CEO Florian Reuter 对媒体表示:" 对于城市空中出行的引入来说,这是一个重要的里程碑,因为我们在人们的脑中植入了一个画面,让他们能够看到车型在空中行驶,以及它在全速飞行时的安静程度。"

Volocopter 是当前多家开发与传统直升机类似的无人驾驶飞行器的几家企业之一,支持者们认为,电动飞行出租车能提供一种更安全、更安静、无排放的出行替代解决方案。

Volocopter 的飞行器可以实现垂直起降,它既能够自动飞行,也可以由飞行员驾驶,其 beta 版产品可以运载两个人及其行李,飞行距离接近 30 公里。

该公司表示,他们希望这个飞行器能够覆盖大城市的交通拥堵路段,例如机场和市中心之间的路段,其最大飞行时速可以达到 110 公里。

风险

然而这项新兴技术的发展速度,却超过了政府的监管规则制定速度,以及人们的接受速度,并且引发了诸多质疑,例如安全、成本和引发空中拥堵等等。

公共交通规划和政策顾问 Jarrett Walker 就认为,空中出租车服务引发的问题,可能要比它所解决的问题更多。Walker 说到:" 在接近其起落点的地方,它们将给城市带来更多的噪音。当空中出租车出现在人们的头顶上时,它们将对居民产生身体和情感上的影响。而且它们还将会带来新的事故类型,让人们对头顶上的空间产生恐惧。"

Reuter 表示,政府监管机构、交通规划人员和安全专家之间需要对这些担忧进行讨论。

德国戴姆勒集团是 Volocopter 的投资方之一。其他一些企业也在尝试开发飞行出租车。有报道称,飞行器制造巨头波音和德国跑车制造商保时捷也在联手尝试进入自动驾驶飞行出租车市场。与此同时,Uber 也在开发其 eVTOL(电动垂直起降)飞行出租车。

缓解拥堵

2017 年 9 月,Volocopter 在迪拜进行了一次空中出租车测试公开无人飞行演示,该城市也在寻求通过飞行出租车缓解交通拥堵现象。迪拜和新加坡是该公司第一条点对点飞行测试场地的竞标者,而在新加坡,Volocopter 的测试得到了交通部(MOT)、新加坡民航管理局(CAAS)和经济发展局(EDB)的支持。

Volocopter 还透露,他们会定期在德国进行公开示范飞行,并正在寻求获得欧洲航空安全局 ( EASA ) 的完整商业许可。

降低城市压力

在一些人看来,这种类似直升机的出租车拥有缓解道路拥堵的潜力,帮助人们在城市环境中实现快速通勤。

联合国估计,到 2050 年世界人口的 68% 将居住在城市内,当前这一比例为 55%。飞行出租车可以利用建筑物的屋顶和直升机停机坪实现起落,从而降低现有公共交通网络的压力。

投资银行花旗集团发布的一份关于飞行出租车前景的报告预计,2025 年起,新加坡、迪拜和上海等城市将会出现飞行出租车,它将能够吸引那些为了躲避地面拥堵,而愿意支付高于地面出租车和网约车服务价格的通勤者。

富人的通勤工具?

这份报告显示,飞行出租车的目标成本约为每公里 6.04 美元,低于豪华轿车,然而其价格是传统交通方式的两倍。

这份报告的作者预测,如果不仅是高收入者,而是普通民众也能负担地起飞行出租车的费用,这项服务将会得到更高的接受度。

飞行出租车在监管方面也面临着挑战,那就是在城市空中交通管理系统内协调商用空中出租车的路线。另一个需要考虑的事情是,它们需要在哪里起飞和降落。

在 Volocopter 于新加坡进行载人测试的同时,英国企业 Skyports 也在新加坡建造了世界首座电动飞行器 " 垂直机场(Vertiport)"。

在 Volocopter 进行测试的前一天,Skyports 在世界智能运输系统大会上推出了其移动着陆平台。

在本次会议的开幕式上,新加坡运输部长 Khaw Boon Wan 表示,自动驾驶汽车和其他未来可能出现的新技术,都需要受到仔细的规划和审查。

他说到:" 作为运输部长,我所关注的不仅仅是技术因素。在政治上非常重要的一点是,我们需要一个快速、安全、可靠的运输系统,而且要让所有人都负担得起,这一点也非常重要。它必须要能够提升人们的生活质量。"

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