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“鼻涕泡”有啥用?能找好吃的呀!

物种日历 10-23

说个暴露年纪的事。记得小时候有个很喜欢的动画片,叫做《鼹鼠的故事》。当时别的没记住啥,只是觉得这个小东西特别萌。动画片里的鼹鼠有双大眼睛,后来对动物有些了解后我才发现,现实中的鼹鼠都是豆豆眼,而且视力也不好。不过,别担心它们找不着吃的,人家厉害着呢。它们平时用来找东西吃的,不是眼睛,而是敏锐的触觉

辛勤工作的小鼹鼠。图片:《鼹鼠的故事》

有种叫做星鼻鼹(Condylura cristata)的鼹鼠,它用来 " 触摸 " 猎物的感官更加奇葩,居然是具有 " 触手系画风 " 的鼻子

看,鼻子上开了朵花

星鼻鼹分布于加拿大东部以及美国东北部,是北美洲特有的一种鼹鼠。它隶属于鼩鼱目鼹科星鼻鼹属,本属只有它一种。星鼻鼹体型不大,身长大约 15~20 厘米,体重约 55 克。它身披一身深棕色皮毛,眼睛很小,一条尾巴几乎与身体等长。

星鼻鼹。这张图没有特写它 " 可怕 " 的鼻子,给大家一个适应的过程。图片:Biodiversity Heritage Library / Flickr

它的外观与其他鼹鼠没有多少差别,鼻子却 " 出卖 " 了它。星鼻鼹的鼻子周围长着一圈粉色的肉质触手。这些触手总共22 个,两侧对称,看起来就像星星发出的光芒,所以得此大名。

星鼻鼹敏感的鼻子。图片:national geographic

星鼻鼹的这个星星鼻可不是为了装(xi à)饰(r é n),而是大有用处。和大多数鼹鼠类似,星鼻鼹喜欢在地下活动,一边溜达一边在地道里寻找蚯蚓、蠕虫等猎物。由于长期在地下活动,再加上眼睛小得可怜,它们视力很差,只能感知微弱的光线和物体的移动,因此平时并不用眼睛找食物,而是用鼻子周围的这些触手感知。星鼻鼹的触手中含有超过 10 万个神经纤维,是人类双手用于触摸的感知神经纤维的5 倍

星鼻鼹用鼻子触摸一条蚯蚓,以确定它是可食的。图片:national geographic

在行进过程中,它们会不断用触手触碰周围,利用极其敏感的神经,星鼻鼹可以迅速感知周围生物的震动,并确定它的方向,然后吃下去,整个过程只需 1/4 秒的时间。有科学研究表明,它是所有哺乳动物中感知能力最快的。

水里闻味儿,常规操作啦

星鼻鼹栖息的生境类型多种多样,不过它们更喜欢沼泽、河湖岸边等湿润的环境。它们还很善于游泳,宽大的前肢形如船桨,和长尾巴一起配合,可以在水中自由穿梭,再加上一层防水的 " 皮大衣 ",长时间泡在水里也没事。星鼻鼹潜入水下的目的,主要是寻找水中的节肢动物、软体动物,以及小鱼小虾等作为食物。星鼻鼹一年四季都会活动,在寒冷的冬季来临时,很多河湖都会结冰,这时它们甚至会潜入冰下,寻找冬日里难得的水中美食。

努力游啊游啊游。图片:Genesisboi / Flickr

前面说到,星鼻鼹会用 " 小星星 " 去探寻食物,而在水中时,它们会换一种方式觅食,就是在水中嗅闻。在水里闻味?不会呛到吗?别为它们担心,人家还有一门绝技。当星鼻鼹进入水中时,它们每秒会吐出 5~10 个气泡——这个速度和鼠类动物嗅闻的速度差不多——紧接着,它们会迅速将气泡吸回去,以此嗅闻空气中的气味分子。这时,如果气泡恰好碰到猎物,就能将猎物的气味带回星鼻鼹的鼻中,使其确定是否能够食用。这种特殊的觅食方式,人类肯定做不到,其他哺乳动物也鲜有具备如此奇特技能的。

星鼻鼹在水下探索环境,它的鼻子冒出气泡,然后吸回去。图片:National Science Foundation / Flickr

怎么可以吃鼹鼹?

星鼻鼹白天晚上都很活跃,和它的大多数亲戚一样,它习惯在地下生活。挖掘地道的工具,就是两只巨大且有力的前肢,它们就像铲子似的,可以将土不断拨到身后。星鼻鼹通常会在朽木或灌丛下面挖个休息的洞穴,洞里会铺些枯叶和干草,以保持里面的干爽,这样就可以安心地在里面休息。冬季来临时,它们也不会冬眠,仍然很活跃。但此时毕竟昆虫等食物很少,为解决这样的窘境,星鼻鼹会在尾部储存脂肪,以此度过漫长的冬季。所以和夏季相比,冬季的星鼻鼹尾巴更加粗大。

一路摸索过去。图片:national geographic

每年的 2~3 月,是星鼻鼹的繁殖季,这时雌性和雄性会聚在一起,共商造鼹大计。而到了 4~5 月,雌性星鼻鼹会产下幼崽,这时也是它们分道扬镳的时刻。通常雌性每窝会产下2~7 只小鼹鼠。刚出生的它们只有大约 5 厘米长,1.5 克重,秃毛。这时,它们的眼睛、耳朵和小星星都是闭合的,看起来和老鼠崽子区别不大。大约 30 天,小家伙们就可以独立生活,但完全成年,要等到 10 个月后。

来,欣赏一下这独具一格的鼻子。图片:gordonramsaysubmissions / Flickr

星鼻鼹那么可爱,怎么可能没有捕食者吃它们呢?猛禽、家猫、鼬科动物、蛇,甚至大型鱼类,都可能对星鼻鼹下手。不过由于繁殖能力很强,它们的种群状况还不错,在 IUCN 红色物种名录中被评为无危级。有研究表明,它们是所有鼹鼠中唯一喜欢社交的种类,但目前研究的资料还不多,人们并不清楚它们的真实生活状况究竟怎样。这么有趣的小动物,小伙伴们有想研究的没?

本文是物种日历第 5 年第 296 篇文章,来自物种日历作者 @何长欢。

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