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你是冬天里的一把火,熊熊火焰丑哭了我

物种日历 10-22

还记得二十多年前的这个时节,正在上小学的我收到了老师布置的课外作业——收集秋天的红叶。北京香山的黄栌树(Cotinus coggygria),此时确实漫山红遍,但是远在西郊," 霜叶红于二月花 " 的枫香树(Liquidambar formosana),在北方又不产,元宝枫(Acer truncatum)等槭 [ q ì ] 树,当时我家附近也没有,最后我交上去的作业,是满满一大兜子的火炬树叶——全是上学路上揪的。

火炬树的叶片。图片:Manfred Heyde / wikimedia

入侵物种,火来水挡

火炬树(Rhus typhina)原产北美洲东部,之所以能变成中国小学生的作业,还要从 1959 年说起。当时,中科院植物所引种了这种小乔木,因为它耐贫瘠,耐盐碱,生长速度极快,可以有效地保持水土防止流失。经过了十几年的栽培研究后,火炬树于 1974 年被推向全国种植,成为常见的城市绿化植物,在修复废弃矿山、退化森林生态的工作中,种得也很多。

但是几十年后,随着火炬树的种植越来越普及,人们也发现了一个隐患,那就是火炬树实在是太能长了,它能从根部萌发侧芽,长成新株,砍掉一棵树的主干后,很快就会长出更多的新树。密集种植时,每年的新生侧芽长不到多高,就会因为缺乏生长空间而衰弱致死,但是来年又会萌发出一批,周而复始、生而复死。而且火炬树地上部分的寿命不长,只有几十年,老树死后,根上长出来的新芽就有了空间,向四周伸展,最后就像蘑菇圈 * 一样,一棵树变成了一圈树

大大小小长成了一片林子。图片:AnRo0002 / wikimedia

日历娘の小知识

图片:Mrs skippy / wikimedia

古代欧洲人认为,小仙女围成一圈跳舞的地方会长出蘑菇,所以我们会看到蘑菇在地上围成一个圈。蘑菇的地下菌丝从一小点开始长,不断朝外扩大,中心的菌丝衰老死亡,外圈新的菌丝还在长出蘑菇,就形成了空心的蘑菇圈。

火炬树的这个生长特点被注意到以后,人们马上就想到,它会不会成为紫茎泽兰(Ageratina adenophora)和水葫芦(Eichhornia crassipes)那样的外来入侵种?经过多年的研究,最后的结论是——没有结论。

火炬树虽然无性繁殖能力很强,但是它能不能长得好,也挑环境。在土层肥沃厚实的平原地区,火炬树确实有可能快速扩散;但是在土层薄的山区,火炬树虽然能活,但是长势并不好。而且火炬树很怕水淹不难清除,所以到现在为止,在我国,它们只是因为有入侵的可能而受到关注,并没有被确定为外来入侵种。不过在瑞士,火炬树的种植是受到管控的。

冬天里的无数把火

其实火炬树本身是个挺好看的树。它们的树干修长、笔直朝天(意思就是不好爬),奇数羽状复叶的小叶齐齐下垂,很能满足强迫症审美。尤其是入秋之后,叶片开始由翠绿转为深红,远看红黄绿相间,非常好看,等到深秋,叶片全部变红,更是不次于香山红叶的美景。

火炬树变红的叶片和果序。图片:AnRo0002 / wikimedia

如果只看秋叶,有人可能会以为火炬树的名字是因为叶片似火,实则不然,火炬树这个俗名的来历,是因为它的果序。火炬树是雌雄异株,夏天开花,花序分支很多,淡黄绿色的小花在上面挤成一坨;入秋之后,雌花授粉发育成果实,每个成熟果实上都长满鲜红色的绒毛,挤在一起,让果序变得像一个毛茸茸的火炬。这个 " 火炬 " 可以一直留在树上过冬,直到第二年才脱落。

火炬树果实,细看起来……有点令人不适。图片:Krzysztof Ziarnek, Kenraiz / wikimedia

最早发现火炬树的欧洲人,没怎么关注花和果,而是留意到它众多的分枝和细枝上的茸毛,认为这些枝条很像新长出来的还带着绒毛的鹿角。所以林奈在解释它的种加词 typhina 时,说它是 " 分枝像带绒的鹿角 "。火炬树的英文俗名 stag's horn sumac,直译过来就是鹿角漆树。

火炬树细枝上的绒毛与带着绒毛的鹿角对比,你觉得像吗?图片:Fritz Geller-Grimm / wikimedia;needpix

不好吃,颜值还可以

火炬树是漆树科的一员,同科亲戚中,大部分都带有漆酚 [ f ē n ] 等有毒物质,少数能吃的,比如芒果,汁液也容易引起过敏。不过火炬树的毒性和致敏性相对比较弱。它们的果实还可以吃,只不过不是直接吃,北美洲的原住民会用它们榨出酸味的果汁,来调制饮料。在德语里,火炬树直接就叫 Essigbaum ——" 醋树",可想而知它有多酸。

欧洲人在北美发现火炬树以后,并没有致力于把它们变成食用植物,毕竟酸了吧唧的也没多好吃,而是把它们带回了欧洲,种在花园里观赏。从 1620 年到现在,火炬树也被培育出了很多园艺品种,在欧洲最常见的一个就是裂叶火炬树(Rhus typhina 'Dissecta')。原种火炬树的小叶边缘有浅锯齿,而裂叶火炬树的锯齿则是深成了细裂,看上去已经不像火炬树了,不过株形和下垂的叶片还是暴露了它的血统。

裂叶火炬树:假装我是蒿子秆。图片:aha / wikimedia

火炬树的木材轻软、脆弱,不堪一用,不过颜色和花纹倒是还挺好看,欧洲人会用它们做成家具表面的装饰。火炬树和盐肤木属的很多近亲一样,木材有独特的荧光特性,在紫外线的照射下,会发出黄色的荧光

火炬树木材做的工艺品,木质很疏松。图片:Akbeida / wikimedia

当然了,这些特点,我交作业的时候是完全不知道的,要不然肯定会跑去摘果子锯木头了。二十多年过去了,当年的小学,已经变成了繁华的商业区,当年的小学生,现在也年过三十。不过当年被我揪树叶子的那几棵火炬树,前几天我去看,还好好地长在那里,如果不出意外的话,它们将会先于我离世,不知道到那个时候,这座城市中的这一小片角落,将会是一片什么样的光景。

冬天里不太美观的 " 一把火 ",很多人都会眼熟。图片:pixabay

本文是物种日历第 5 年第 295 篇文章,来自物种日历作者 @沙漠豪猪。

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