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当汽车学会飞行之后

亿欧网 10-20

【编者按】" 想象一下,拿出你的手机,打开一个交通 APP,召唤属于自己的个性化空中出租车。" 柯再奇认为:" 我们所看到的科幻未来,其实比你想象的要近得多。"

本文转载微信公众号 BusinessCars,原作者 黄山;由亿欧汽车编辑转载,仅供行业人士参考。

对于飞行汽车,人们似乎总有一股谜一般的执着。

在那个汽车还只有手动挡的年代里,飞行汽车的项目就已经被安排上了。1940 年亨利 · 福特(Henry Ford)就曾说到:" 记住我的话,一种飞机和汽车的组合工具即将问世。" 对于人类历史而言,八十年的即将其实不长。

1927 年上映的《大都会》电影中,有一段这样描述,电影中生活在在 2026 年的人在进行视频通话,但实际上这项技术十几年前便已经得到普及。

1977 年风靡全球的《星球大战》中全息投影技术是十分常见的黑科技,在 2014 年 BBAMS 的音乐盛典上,已故巨星迈克尔 · 杰克逊在舞台上的表演,用的就是全息投影技术。

人脸识别、智能语音……这些影视作品中的黑科技早已司空见惯,飞行汽车也在近两年开始提上日程。

据外媒报道,波音、保时捷和波音的子公司 Aurora Flight Sciences 公司正在开发一种纯电动垂直升降飞机的概念机型,保时捷、波音和保时捷子公司保时捷工程服务公司和保时捷工作室的工程师们将负责具体实施以及对原型车的测试。

他们认为在 2020 年之后,飞行汽车行业也会和电动汽车一样迅速发展。该公司的研究表明,2025 年后,市场将加快速度。作为协议的一部分,两家公司还将一起分析高端空中交通工具的市场潜力以及它们在人口密集城市的可能用途。

汽车公司的执着

关于飞行汽车的开发,保时捷与波音的合作只能算是后来者。

在 2018 年 CES 上,英特尔 CEO 柯再奇展示了 Volocopter,一个自主的客运飞机,他称之为 " 本质上是一种会飞的汽车。"Volocopter 来自一家德国公司,该飞行汽车在 2012 年时首次推出,2013 年时进行首飞。

" 想象一下,拿出你的手机,打开一个交通 APP,召唤属于自己的个性化空中出租车。" 柯再奇认为:" 我们所看到的科幻未来,其实比你想象的要近得多。"

奥迪和空客合作也在开发类似的设计,现代雇佣了前美国宇航局员工协助开发,优步则是直接和美国宇航局合作,谷歌联合创始人拉里 · 佩奇 ( LarryPage ) 正在向一家名为 KittyHawk 的初创公司投入大量资金。预计到 2039 年,它的市场价值定将会达到 1.5 万亿美元。

在接受丰田和英特尔的巨额注资之前,乔比航空公司 ( Joby Airlines ) 曾从事过个人飞行器的研发工作,至今已有数年之久。丰田和英特尔投资的条件就是,后者致力于打造未来实用的全电动空中出租车。

除了乔比航空公司,去年 5 月丰田还投资 4250 万日元,支持科技公司 Cartivator 飞行汽车项目,并且自己的工程师也参与有类似飞行汽车的开发。

值得注意的是,国内自主品牌也正在涉及该领域的研发。9 月初吉利控股与戴姆勒联手一起,双方共同出资 5000 万欧元,领投德国城市空中出行公司 Volocopter C 轮融资,融资后双方各持 10% 股份,这是吉利在飞行汽车领域的第二次 " 下注 "。

早在 2017 年,吉利便全资收购的 Terrafugia,是世界上第一家可操作、实用的美国飞行汽车公司,命名为 " 太力飞行汽车 ",这也是吉利首次踏入飞行汽车领域的契机。此外,吉利还与天津直升机研究院在某些领域签署了战略合作协议。

除了传统汽车制造商,科技公司对于飞行汽车同样满怀着热情,比如国内的亿航智能、酷黑科技,国际的谷歌、Uber、硅谷初创公司 Opener,以及获腾讯投资的德国初创企业 Lilium Aviation 等,也都在开展飞行汽车的相关研发。

相比之下,当其他厂商还在为销量、质量烦恼之时,汽车生产商的头部企业已然开始在为未来谋篇布局。

出行革命

就像外界所认知的那样,出行产业的革命,很可能是未来 10 年甚至更久,最大的行业机遇。回看历史,1886 年世界上诞生了第一辆汽车,到现在才过了 100 多年,但因为汽车改变了无数人的出行方式,也就在这 100 年里因为汽车诞生了不少的商业巨头。

关于交通的改变,用革命来形容一点也不为过。而给汽车插上翅膀,向比于马车到汽车,又将会成为一次本质的改变。2017 年,戴姆勒投资 Volocopter 后,时任戴姆勒 CEO 的蔡澈给出了这样一句寄语:" 未来,驾驶梦一定会切换为飞行梦,人类迟早会开启第三维度的出行方式。"

对于飞行汽车来说,他的意义不仅仅是让汽车飞起来,在此,优步给出了他们对于飞行汽车以及其整个产业的规划。

2016 年,Uber 公布了其 "Uber Elevate" 飞行汽车项目。这种飞行器可垂直起降,在城市的低空飞行。Uber 预计,最终这些 " 空中出租车 " 每小时可起降 200 次。最初,这些飞行汽车将配备飞行员,但最终将实现自动驾驶。Uber 的 " 空中出租车 " 服务有望在 5 年至 10 年的时间内实现商业化。

目前,Uber 已经在达拉斯附近成立了一个新的研发中心,并计划在未来几年里为这一处研发中心招募近 3000 名员工,其主要任务是在未来测试 Uber 的城市空中出租车服务。此前 Uber 曾推出过网约直升飞机的服务 "Uber Copter",可以为用户提供纽约曼哈顿区到肯尼迪国际机场的客运服务。这次推出的 "Uber Elevate" 可以视作之前服务的升级版,这一服务将使用真正的 " 飞行汽车 " 来实现。

在汽车都还没有全民普及的年代里,想要人手一台飞行汽车的确很难,优步结合网约车的模式,试图将飞行汽车打造成 " 空中出租车 "。显然,目前各大寡头正推进的无人驾驶汽车项目将对空中出行提供样板。

在政府支持方面,日本政府在《未来投资战略 2018》中提出目标,要成立旨在实现 " 空中飞车 " 的官民协议会,并在年内制定路线图。8 月份成立的该官民协议会,有来自国内外的企业、研究机构和投资基金等参加,已经开始就制定路线图进行讨论。

的确,行业的推动除了科技成果的落地外,还需要相关政策的配合以及应用场景的升级建设。在月初上映的《中国机长》中,除了刘机长表现出的坚毅果敢外,空管人员的工作也给外界留下了极大的印象。

新型的空中交通运输对空中管理体系将提出更高更复杂的要求,这都是未来需要全行业共同攻克的难点。此外,相关法规、安全、路线、标准都是实现飞行汽车必须解决的问题,尽管可以在近期量产,飞行汽车距离人们的生活依旧遥远。

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