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惊险!一颗小行星昨晚近距离飞掠地球

科技日报 10-17 21

网络配图

昨晚,一颗小行星从地球上方掠过,与地球进行了 115 年来 " 最亲密的一次接触 "!美国国家航空航天局 ( NASA ) 近地天体研究中心 ( CNEOS ) 称,这颗名为 "2019 TA7" 的天体在距地球 150 万公里的地方与地球 " 擦肩而过 "。

NASA 喷气推进实验室的数据显示,这是自 1904 年以来,太空岩石最接近地球的一次。1904 年,一颗太空岩石在距离 290 万公里的地方掠过地球。

据美国《新闻周刊》网站 15 日报道,"2019 TA7" 的直径介于 15 米到 35 米之间,它对地球可谓 " 情深意重 "。今年 6 月,它在距离地球约 6598 万公里的地方与地球打了一个照面;2020 年 10 月,它将在 2350 万公里之外再次与地球 " 擦肩而过 "。

天文学家将 "2019 TA7" 这样距离太阳 1.94 亿公里且距离地球 4828 万公里以内的彗星或小行星统称为 " 近地天体 " ( NEO ) 。目前,已有 20000 多个 NEO" 浮出水面 ",其中绝大多数是小行星,而且天文学家们正以每周发现 30 个的速度不断找到新的 NEO。

这些 NEO 中约有 5000 个被归类为 " 潜在危险 "。尽管这听起来有些吓人,但这只不过意味着它们与地球的最近距离小于 0.05 个天文单位 ( 7479893 公里 ) ,且其直径超过 140 米。

目前,小行星 " 贝努 " 是科学家们密切关注的目标之一——尽管它在未来 200 年内撞击地球的几率很小," 源光谱释义资源安全风化层辨认探测器 " 目前正对其进行观测。

CNEOS 负责人保罗 · 乔达斯此前对《新闻周刊》表示,就目前的情况而言," 贝努 " 撞击地球的几率为千分之一;不过,随着有关其行进轨迹的数据越来越多,几率预计将降至零。

尽管就目前的情况来看,我们没有发现来自太空的重大危险,但这并不妨碍科学家们未雨绸缪。毕竟,遭受大的小行星撞击可能会给地球带来灭顶之灾。比如,6600 万年前,一颗小行星撞击地球,导致恐龙灭绝。

有鉴于此,NASA 和欧洲航天局正携手执行一项雄心勃勃的任务—— " 小行星撞击偏转评估 " 项目,这一计划将借助两艘航天器让小行星发生偏转,具体来说就是:利用一艘航天器撞击位于地球和火星之间的双小行星系统 " 双子星 " 中较小的一颗,使其轨道发生偏转;随后,第二艘航天器对撞击位置进行调查,收集有关撞击的数据。

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