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牛肉粉集体涨价,行政干预合适吗

上观新闻 10-13

近日,网曝 " 贵州黔西牛肉粉商户串通集体涨价 " 的消息引发市民关注,随后,黔西县市场监管局等及时调查处理,认定此番 " 任性涨价 " 背后系有商户违规操纵。目前相关商户已受到处理,黔西县牛肉粉价格逐渐恢复原价。

根据媒体报道,当地过去一碗牛肉粉,单碗 9 元,大碗 10 元,加肉 5 元;涨价后单碗 10 元,大碗 12 元,加肉 7 元。购买一碗大碗加肉的牛肉粉,从 15 元涨到了 19 元。考虑到黔西县本身不是发达地区,这样的涨价幅度和物价水平,引发当地民众的质疑并不奇怪。

市场监管部门基于民生考虑出手,对涨价行为进行干预,约谈商家,敦促恢复了原价,这种市场的警觉性和敏感性值得肯定,但如此行政干涉是否合适,依然存在着诸多疑问。

在执法部门的通报中,此次涨价被定性为 " 串通涨价 "。从网上流传的当地牛肉粉店店长行业群的聊天记录可以看到,的确有商家进行商讨,呼吁集体涨价,还对牛肉的售价也进行了统一规定,这也是此次涨价波及面很广的原因。

按照《价格法》第十四条,经营者不得有的不正当价格行为中,排在首位的就是," 相互串通,操纵市场价格 "。除此之外," 捏造、散布涨价信息,哄抬价格,推动商品价格过高上涨的 ",同样是被禁止的行为。当地执法部门对主导的商家进行处罚,正是基于这两项规定。

然而问题在于,哪怕商家之间有 " 串通 ",这种 " 串通 " 是否达到了 " 操纵市场价格 " 的效果呢?答案多半是否定的。和石油等基础能源行业,以及水电气等公用行业不同的是,牛肉粉这种餐饮行业,准入门槛极低,是市场自由度很高的领域,而且替代性很强,并不是一种消费必需品,很难实现垄断,也没有垄断的必要,想要操纵集体涨价是很困难的。

涨价的牛肉粉店,不仅面临着未涨价商家的竞争,还面临着其它餐饮品类的竞争。那么在明码标价、消费者自由选择的前提下,大幅度提价,将面临着消费者流失的风险。既然这些经营者都是分散的市场主体,为了自身利益,哪怕有人呼吁和 " 串通 ",他们也未必会一致遵守契约,放弃既有的价格优势。

当地市民表示,此次涨价的店铺几乎覆盖了县城内所有的牛肉粉店。出现集体提价,更可能的原因其实并不是串通操纵,而是这个行业的经营成本的确整体提升了。事实上当地媒体的报道也提到,不只是在黔西县,在贵阳等地牛肉粉的价格同样在上涨。因此把集体涨价的锅全部扣到部分商家头上,自然有违市场规律。

其实换个角度来看,商家在执法部门的约谈处罚下," 自愿 " 恢复原价,对消费者来说未必就是捡了大便宜。牛肉粉所代表的餐饮行业,既然市场自由度很高,那么价格就是供需和成本等多重因素综合作用的结果。一旦成本上涨,那些被迫 " 自愿 " 降价的商家,为了保证利润一定会减少成本,所以恢复原价之后,减量将是可以预料的结果。

这就是过度干预的代价。在充分自由竞争的领域,有形之手的介入过深,非但不能换来更健康的消费环境,反而会挫伤商家的市场积极性。而且,一碗牛肉粉的价格,关乎到消费者的民生,同样关乎到商家的民生。如果真想营造良好的市场氛围,监管部门的重心,更应该放在是否符合卫生标准、是否明码标价等细节上。

栏目主编:张武 本文作者:光明论微信公号 文字编辑:杨蓉 题图来源:视觉中国 图片编辑:苏唯

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