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邓世昌:男儿到死心如铁

谈资 09-17

1894 年 9 月 17 日,邓世昌和他的致远舰一起,沉在黄海的惊涛骇浪中。一百二十五年以来,北洋海军的耻辱一直为国人铭记,他也始终是中国海军的先驱和英雄。

邓世昌从一开始,就是北洋海军中的异类 。那年左宗棠在福建开办马尾船政学堂,一开始设想的生源是福建本地天资聪颖、粗通文字的贫寒子弟。但在科举盛行的大背景下,这种以西学为主的军事技术学校,对于士子吸引力很小。后来不得不把招生范围扩展到广东、香港一带。

第一届被录取的第一名严宗光,就很有代表性。他家中世代为中医,但父亲因抢救霍乱病人而受传染、不治身亡,使得严宗光家道急骤中落。所以听说船政学堂衣食全由官家供给、每月还有四两纹银的补贴时,便前往报名。

只是严宗光后来并没有像同学一样,成为一名海军将领,而是弃武从文、改名严复,翻译了著名的《天演论》。除了严复之外,还录取了刘步蟾、方伯谦、林永升等几十人。这些不到十五岁的少年,后来都在 1894 年中日甲午海战中为世人所知。

但邓世昌跟他们不同,他生于广东番禺的茶商之家,自小家境优越。幼年即被有远见的父亲送往上海进入教会学校就读,接受西式教育,后来又去香港。从香港被船政学堂招入时,已经有一定英文基础,跟完全没接触过 ABC 的新生不同。

以优异成绩毕业后,邓世昌就开始在南洋水师中任职。或许是因为能力太出色而分身乏术,或许因为是外省人而不受核心圈层接纳,反正刘步蟾、林永升毕业后都被选送出国或留学,邓世昌却一直在国内历练。以致在后来的北洋海军管带(舰长)中,邓世昌成为唯一未曾出洋留学或实习的将领。

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然而在闽人为骨干的北洋水师中,邓世昌能被李鸿章赏识,靠的完全是真本领硬功夫。

1874 年,邓世昌一毕业就被任命为 " 琛航 " 运船帮带(大副),第二年就担任 " 海东云 " 炮舰管带。两年后,被升为 " 扬武 " 号的大副,而扬武是当时福建船政最大的军舰。1880 年,邓世昌晋升为 " 飞霆 " 舰的管带。他在船政的晋升过程基本是一年一步,是非常耀眼的人物。

于是也在同年,开始为北洋水师储备人才的李鸿章,将邓世昌奏调到北洋,担任北洋 " 镇南 " 舰的管带。很快又派他到英国去接 " 扬威 " 巡洋舰,回国后直接任 " 扬威 " 的管带。1882 年朝鲜发生壬午兵变,邓世昌率 " 扬威 " 直抵朝鲜仁川与日军对峙,后来被嘉奖封为 " 勃勇巴图鲁 "。当 33 岁的邓世昌在北洋系中脱颖而出时,23 岁的年青人袁世凯也在此次朝鲜一役中,开始登上近代历史舞台。

1887 年,邓世昌再到英国接竣工下水的 " 致远 " 号巡洋舰,从此作为管带与致远舰生死与共。在回国经过直布罗陀海峡的时候,上岸休整时遇到一群中国难民,他们说被人 " 卖猪仔 " 骗过来打工,结果一分工钱不给,现在身无分文。好容易看到一艘挂着龙旗的军舰来,希望能带他们回国。

邓世昌拍板:雇这些人给致远舰烧锅炉,以这个名义带回国去。最终既没有违反军规,在人情上也皆大欢喜。邓世昌敢作敢为的个性,由此也可见一斑。

走到南中国海时遭遇台风,当时发着高烧的邓世昌,在驾驶台亲自掌舵横穿台风。两天两夜,硬是发着烧把船开出了风暴。

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北洋水师于 1888 年正式成立。当时北洋海军提督丁汝昌是李鸿章的淮军旧部,嫡系中的嫡系。而自丁汝昌以下," 镇远 " 号管带林泰曾为左翼总兵," 定远 " 号管带刘步蟾为右翼总兵,而邓世昌为中军中营副将,是北洋海军中的第四号实权人物。

在派系斗争几乎无所不在的中国,邓世昌并没有多少选择。林泰曾的祖父跟林则徐是兄弟,而沈葆桢又是他的姑丈,是根正苗红的官二代,所以一路平步青云。而闽系的其他将领,都以刘步蟾马首是瞻。丁汝昌要借助外系将领来制约闽系势力,就只能倚重其中的佼佼者邓世昌。

李鸿章驾驭北洋海军将领,用的手段是名利。1886 年,北洋海军在长崎驻扎时上岸嫖妓,引发激烈冲突。李鸿章说:" 武人好色,乃其天性,但能贪慕功名,自然就我绳尺。"

但邓世昌却跟一般的海军将领不同。他平时 " 不饮博,不观剧,非时未尝登岸,众以其立异,益嫉视之。" 不赌博、不看戏、没事不上岸游冶,实在跟同僚的举止显得格格不入,也就更容易招来嫉恨。甲午战前,闽系圈子排挤非闽系的矛盾已基本公开化了,邓世昌被控告 " 鞭挞水兵致死 ",刘步蟾力主追查到底,后来是丁汝昌以不见尸体为由才压了下去。

何况腐败的晚清,本来难以产生洁白的海军。每当海洋封冻、例巡南洋时,官兵都在香港大肆嫖赌。北洋海军不仅用军舰载客跑运输挣私钱,甚至利用军舰的豁免权从朝鲜走私人参。南洋海军在上海买煤,账上记买一百吨,实际只领二三十吨,差额都进了管带的腰包,所以 " 带上几年兵船,就都一个个地席丰履厚起来 "。南洋海军如此,北洋海军也何能避免?

就是这样的北洋海军,1894 年在黄海上迎来了把国运赌上这一战的日本海军。

1894 年 9 月 17 日中午 12 时 50 分,中日舰队相距 5300 米。此时中方旗舰 " 定远 " 号首先发出了第一炮,揭开了甲午黄海海战的序幕。悲哀的是,这一炮的后坐力竟使脆弱失修的舰桥当场震坍,主帅丁汝昌从舰桥上跌落负伤。之后日舰开炮,摧毁了 " 定远 " 的信号装置,使中方一开始便失去了统一指挥、陷入各自为战的困境中。

更关键的是,北洋海军的军舰建造时间晚于日舰。" 致远 " 舰航速 18 节,已是当时中国舰队中最快的舰艇,但在日军舰队中仅算中等航速。日舰利用机动性和速射优势,不断攻击北洋舰队。" 致远 " 遭遇炮击之下,水密门隔舱的橡皮因年久失效,无法起到防堵海水贯通全舰的作用,最终使得舰体入水过多,沉没已不可避免。

邓世昌知道势将无幸,鼓励全舰官兵:" 吾辈从军卫国,早置生死于度外,今日之事,有死而已!"" 虽死,而海军声威弗替,是其所以报国也!"

在冲向日舰试图与其同归于尽之前," 致远 " 号船头首先入水,接着船尾翘起露出尾部的螺旋桨,最终在海面上留下一个巨大的漩涡。自邓世昌以下,全舰二百多名官兵最后仅七人幸存。邓世昌本有机会获救,但他拒绝被救——舰在人在,舰亡人亡。

相比邓世昌,林泰曾躲在指挥塔里不敢迎战,舰身中一炮他就惊叫一声;" 济远 " 号管带方伯谦眼见 " 致远 " 沉没大惊失色,临阵脱逃;" 经远 " 号管带林永升被炮弹击中,以身殉国。最终甲午海战,北洋海军损失五艘军舰,死伤官兵六百余人;日本海军死伤官兵三百余人,舰艇无一被北洋海军击沉。失去制海权之后,清军在陆上也节节败退,最终导致整场甲午战争的全面溃败。

战场上的胜败,最终决定于交战国双方的综合国力。在这场彼此赌上国运的海战中,邓世昌所在的一方,胜算实在不高。

但邓世昌用他的死,证明了中国的不屈。公元 1189 年,南宋词人辛弃疾写道:" 我最怜君中宵舞,道‘男儿到死心如铁’。看试手,补天裂。" 放眼历史,自古胜败其实常事,唯有不惧危难以死报国的英雄,中国才不会亡。他牺牲后李鸿章也感叹," 不图近世尚有此人!"

五年前," 致远 " 舰在丹东海域被发现。它既是国耻的见证,也是邓世昌和捐躯将士们的无上光荣。" 此日漫挥天下泪,有公足壮海军威。" 一百二十五年来,跟甲午海战一样,邓世昌也从未被忘记。只是希望下次海战,仍有 " 到死心如铁 " 的英雄男儿,却不再有 " 无力回天 " 的邓世昌。

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