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应客观看待日本“幼保无偿化”政策

人民网 09-16

中国互联网协会青年专家 向远之

图虫创意 图

" 在日本经济增长幅度很小的情况下,‘幼保无偿化’意味着要么进一步提升纳税税率,要么减少其他方面的支出,而这可能会引出新的问题。"

据日媒报道,无论收入和国籍,日本将从 10 月起免除 3 至 5 岁儿童幼儿园和保育园的费用,国家每月发放上限为 2.57 万日元 ( 约合人民币 1649 元 ) 的补贴。个别都道府县将医疗补助范围扩大至初中生,15 岁以前免费看病。

不过,这项被称为 " 幼保无偿化 " 的政策是指免除设施的使用费用,而伙食费、活动费等费用仍需要家长负担。日本为什么要采取这样的政策?

一方面,日本人口生育率不断下滑。依据日本总务省在今年 4 月公布的数据,日本总人口数为 1.26 亿人 ( 包括外国人 ) ,其中 15 岁到 64 岁的劳动力人口占总人数的 59.7%,创历史最低水平。65 岁以上人口有 3557.8 万人,占总人口的 28.1%,创历史新高。

另一方面,日本年轻人生育意愿持续降低。日本未满 15 岁的儿童人数合计为 1533 万,比去年还要少 18 万,出现连续 38 年递减。近 30 年,日本的儿童人数减少了近 800 万。儿童占总人口的比重逐年降低,至今已不足 12%。

国际货币基金组织发布的一份关于日本经济政策的年度报告提到,日本人口每五年的下降规模相当于全球一个大城市人口规模,比如在 2012-2017 年间,日本人口下降了 100 万左右。

由于日本的社会压力仍然很大," 幼保无偿化 " 政策不一定能起到良好的效果。首先,日本是一个等级比较鲜明的国家,而随着日本经济的发展,过去日本的年功序列制和终生雇佣制已经基本解体,这使得年轻人的工作压力较大。与此同时,日本错过了互联网等发展机会,新生创业企业并不多,这使年轻人在无法获得好的发展机遇情况下,对生育和婚姻的需求欲望不大。其次,日本的人口比较集中于大城市,尤其是以东京为核心的东京都市群,大城市的发展由于节奏快和压力大,必然会带来相对而言的低生育率,这是全世界共同的规律。

最后,这笔资金的支出还是需要通过税收来获得。众所周知,北欧的高福利社会建立在高税收的基础上,根据笔者获得的资料,欧盟各国平均税收负担占国内市场总值的比例为 41.1%,其中,瑞典 ( 54.1% ) 和丹麦税收 ( 49.8% ) 最高。统计还表明,瑞典、丹麦、芬兰等北欧国家的直接税较高,而爱尔兰、希腊、葡萄牙等国家间接税较高。欧盟各国税收负担占国内市场总值的排名及比例如下:瑞典 ( 54.1% ) 、丹麦 ( 49.8% ) 、芬兰 ( 46.0% ) 、比利时 ( 46.0% ) 、奥地利 ( 45.6% ) 、法国 ( 45.4% ) 、意大利 ( 42.6% ) 、卢森堡 ( 41.8% ) 、德国 ( 41.2% ) 、荷兰 ( 40.0% ) 、英国 ( 37.5% ) 、希腊 ( 36.8% ) 、葡萄牙 ( 35.9% ) 、西班牙 ( 35.6% ) 、爱尔兰 ( 31.2% ) 。此外,作为对比,美国和日本的税收负担分别为 29.6% 和 27.1%。可以看出,日本的税收比例并不算高,而在日本经济增长幅度很小的情况下,这必然意味着要么进一步提升纳税税率,要么减少其他方面的支出,而这可能会引出新的问题。

因此,笔者认为,应客观看待 " 幼保无偿化 " 这一新政策,要提升生育率,需要从多个方面来入手。

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