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世纪假说被打破!发现新物种,创下动物放电电压纪录

全知视角 09-12 19

大千世界,包罗万象。在人类学会用电前,有些鱼类已将 " 电 " 玩得贼溜了,捕猎、防御、通讯等等。这其中名声最响的就是电鳗了。传说电鳗能电死人,被誉为 " 水中高压线 "。此前科学家一直认为电鳗只有一个种类,不过最新发表于《自然通讯》研究报告称,电鳗至少还存在两个新物种,而且 " 电力惊人 "。

电鳗,学名为 Electrophorus electricus,主要分布在南美洲亚马逊流域的圭亚那地区,被《国家地理》评为 " 地球上最令人恐惧的淡水动物 " 之一。它们成年体长可达到 2.5 米,体重约 20 千克。虽然名字里有个 " 鳗 " 字,但它跟鳗鱼完全没有关系,反而和鲤鱼、鲶鱼更亲。

据悉,来自美国史密森尼博物馆的研究团队通过搜集 107 个样本 DNA 进行分析及实地考察,发现在亚马逊区域的最北端存在另外 2 种新的电鳗,将其命名为 " 伏打电鳗 "(E.voltai)和 " 瓦氏电鳗 "(E.varii)。其中 " 伏打电鳗 " 可以放出高达 860 伏特的电压,创下地球生物的最强发电记录(此前为 650 伏特)。

这三种电鳗虽然外形上很相似,但研究发现它们都有自己独特的颅骨形状,以及胸鳍的特征。另外它们也分布在不同的区域,E.electricus 集中在圭亚那地盾,而 " 伏打电鳗 " 生活在巴西地盾、" 瓦氏电鳗 " 生活在亚马逊盆地。

团队推测它们大约 360 万年前演化发生变化,然后因亚马逊河流向改变分离,从而令生活在缺少矿物质 " 伏打电鳗 " 演化出最强电力。而生活在亚马逊盆地且充满矿物质水域的 E. varii,因有效地传导电力,反而电力属于三者中最低的。

电鳗之所以能发电,是因为它们的体内异化出一种很特殊的发电细胞。每一个发电细胞外所携带的负电荷,与细胞内相差了将近 100 微伏特。而为何电鳗发电时而不会电到自己,主要是电鳗电流时间短,而且体表有一层特殊的脂肪层,扮演绝缘体的角色。

至于网上说的 " 电鳗可以电死人 " 有些夸张的成分,多数情况下电鳗是电不死人的。通常需要成年以上的电鳗才能发出 600 伏以上的电压,其次就是电流释放的半径大小。而且电死和电晕是有区别的,南美洲所传的能电死人,其实是被电晕后淹死。

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