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科学家发现了与健康衰老有关的基因

网易健康 07-18

冲绳理工大学(OIST)的科学家们发现了一种与线虫健康老化有关的基因,这为人类的健康遗传提供了新线索。寿命相同的人不一定拥有相同的生活质量,随着人们寿命的增加,延长生活质量,拥有一个良好的 " 健康跨度 "(享受健康的时间)变得越来越重要。

该研究团队在秀丽隐杆线虫中发现了一种名为 ELPC-2 的基因,随着线虫的年龄增长,它在维持健康状态方面发挥着重要作用。并且该基因缺失会导致线虫在衰老时使运动受损。由于秀丽隐杆线虫寿命很短,因此它研究衰老的一个有用的实验体,并且在实验室里很容易操作。并且研究人员的新实验方法还允许他们同时测试数百种蠕虫,这对其他研究人员来说非常有用。

研究人员将随机突变植入这些蠕虫的基因组中。通过研究变异线虫的后代来测试哪些突变影响健康跨度。他们测量了这些生物在衰老时是否能够保持向食物移动的能力。

线虫被放在盘子中央,食物放在盘子边缘。只要线虫的动作不受影响,它们就会自然而然地走向食物。任何在第一天没有接触到食物的蠕虫被认为在幼年时已经收到伤害,并从实验中移除。

剩下的突变体在变老后用同样的方法重新测试,称为 " 边缘分析 ",因为蠕虫移动到边缘以获取食物。在这之后的测试中,发现了一些显示运动受损的线虫。并对这些线虫基因进行测序,将它们的 DNA 与一种正常的 " 野生型 " 线虫进行比较,以精确定位突变并确定相关基因。

最终通过通过这种方式,研究人员确定了 ELPC-2 及其在健康跨度中的作用。该基因编码部分延伸复合物具有许多重要功能,包括协调蛋白质的正确重组,而这些蛋白质中的一些物质可能在运动中有着关键性作用。为了证实这一点,研究人员还给那些不能运动的线虫注射了 ELPC-2 的基因拷贝,而这些线虫最终恢复了运动能力。

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