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你有马,我有茶!最富的王朝这样赢得贸易战主动权

上观新闻 07-16

一千年前,中国人就曾用自身丰沛的战略资源抵消了对手发起贸易战的杀伤力。

历史,似乎总在重演……

中国人讲求与人为善,我们不主动欺负别人,但面对外侮绝不坐以待毙。

对手拿重要战略物资要挟,想要在贸易战中 " 卡住我们的脖子 ",智慧的中国人总能拿出办法,将 " 百炼钢 " 化为 " 绕指柔 "。

一千年以前,我们的先辈就巧妙运用茶叶抵消了对手的马匹在贸易战中的杀伤力,推动双方贸易回到合理、共赢的局面。

1

再多钱,买不回靠谱战斗力

大家都知道,宋朝 " 不差钱 "。

其财政收入峰值超过 1 亿贯,大约相当于 1 亿多两白银。

这个水平,是唐朝鼎盛时期的 3 倍,是明朝最高值的 3 倍多,比康乾盛世还要多!

但是,并非有钱就能搞定一切。

有一样,宋朝就搞不定。

这就是马。

在古人眼里,马匹是能够左右战争成败的决定性因素。

《史记》中说:

" 天用莫如龙,地用莫如马 "。

《后汉书》进一步点明要义:

" 马者,甲兵之本,国之大用 "。

在冷兵器时代,无论是车战还是骑兵战都少不了马匹,其重要性不亚于现在的先进战机和航母。

当然,宋朝倒不是没有马。

那时候,宋朝实控的国土面积虽然没有现在大,但也挺辽阔,很多地方都可以养马。

然而要命的是,中原以及南方等广大地区养不出能打仗的优质战马。

中国自东北到西南有一条 " 农牧分割带 ",也称 " 胡焕庸线 "。

在这条线的东南一侧,以平原、水网、丘陵、喀斯特地貌为主,自古以农耕为经济基础;

西北一侧以草原、沙漠和雪域高原为主,一直是游牧民族的天下,优质战马多出于此。

注:地理学家胡焕庸于 1935 年提出的划分中国人口密度的对比线,最初称 " 瑷珲—腾冲线 ",后因地名变迁改称 " 黑河—腾冲线 "。

中原王朝对牧区战马的依赖古已有之。

怎么解决这个难题?

在汉、唐等鼎盛时期,中央政府实际控制着西域,可以直接在当地设立马场。

汉朝曾在甘肃河西走廊中部设立大型军马场——山丹军马场,拥有草场面积达 100 多万亩。

到唐朝时,这里仍是最重要的军马场之一,唐太宗李世民命太仆张景顺主持牧马期间,该马场存栏战马超过 7 万匹。

2

严重战马依赖症,很难受!

到了北宋,情况发生改变,这条路行不通了。

北宋初期采取 " 守内虚外 " 战略,致使西北及北部少数民族政权渐次兴起,主要牧区逐步脱离了朝廷的实际控制。

加之,宋朝与这些周边政权关系不太好,依靠进贡获取战马的办法也不成。

逼不得已,北宋只好尝试在内地大面积养马。

饲养马匹和训马都需要耗费大量耕地,对于人口急骤膨胀、耕地面积紧张的宋朝来说,这是一项沉重负担。

不过,战马是国家安全的保障,宁可少种些粮食、勒紧裤腰带,也得养。

然而,离开了独特的气候和优质草场,宋朝出品的战马战斗力不太行。

1010 年,宋真宗与大臣们讨论战马紧缺问题,两位臣下的上奏很能说明当时宋朝所处的困境。

王旦称:

" 听民间畜养,官中缓急,以本直市之,犹外厩耳。且听费刍粟,皆出两税,少损马食,用资军储,亦当世之切务。"

马知节称:

" 马多不精,虽十万匹,选可用者当得四五万耳。多蓄驽弱,其费愈甚。"

注:语出《续资治通鉴宋纪二十九》。

花费了大笔银子,可是养出的战马不靠谱,这就好比,人家那边成批量生产着 " 五代机 ",你这边费尽九牛二虎之力生产出来的还只是 " 二代机 " 或 " 三代机 "。

真让人着急!

3

买买买,助长了他人气焰!

在牧区设马场、靠西北朝贡、在自己地盘上养马的路都行不通。

怎么办?

答案是边境贸易,用钱买,或者拿物资换。

宋朝的铜钱以品质高著称,分量足、杂质少、做工考究,周边各国、各地区都喜欢。

但是,优质马匹是大宋稀缺又急需的战略物资,深谙此道的牧场主们坐地起价,掌握了定价权。于是,形成了 " 卖方市场 ",一匹马多少钱,不由买方说了算。

在宋朝初期,1 匹马平均价格在 30 贯钱以上。

注:贯,古代铜钱单位,人们习惯用绳子穿上铜钱,每 1000 枚铜钱称 1 贯。

这是什么价位呢?

1072 年(宋神宗熙宁五年),朝廷公开出售开封等地的官田,最好的官田 1 亩约 3 贯钱。

1 匹马,相当于首都附近 10 亩最好的田地!

很显然,这价格极不合理。

北宋初年,每年从牧区采购的马匹约 5000 匹。

实在太贵,想多买也买不起啊!

而且,另一件事也很要命——日本等国的商人经常整船整船地把铜钱往自己国家拉,造成宋朝铜钱大量外流,导致了 " 钱荒 "。

在这个情况下,要是再拿出大量铜钱买马,无疑将加重 " 钱荒 ",引起金融危机都是有可能的。

1064 年(北宋治平元年),大臣韩琦上奏:

" 秦州永宁砦旧以钞市马,自修古渭砦,在永宁之西,而蕃汉多互市其间,因置买马场,凡岁用缗钱十余万,荡然流入虏中,实耗国用。"

而且,外国人从宋朝运走大批铜钱,可不是为了铸造本国货币,他们经常把这些钱与其他金属合炼,来制造兵器。

就如 983 年(北宋太平兴国八年)盐铁使王明才上书所言 :

" 戎人得铜钱,悉销铸为器。"

拿铜钱换马,无异于给对手送去了砍向自己将士头颅的利器!

4

茶叶,取之不尽的战略资源

为了避免这种悲剧,宋朝试图改用以其它物资换马,比如帛。

但是,成效不大。

原因很简单,前面提到,优质战马是重要战略物资,事关国运人命,无论花多大血本,宋朝都得买。相比之下,帛就可有可无了。

两种商品的重要性不相称,造成 " 马贵帛贱 ",几十匹帛才能换来 1 匹马。

况且,织帛不仅需要费尽工时才能生产出来的原料,更需要大量纺织工序才能织出成品,从生产成本角度看,这样的买卖极不划算。

有没有什么重要物资是自己握在手中,而对方没有的呢?

精明的宋朝人很快发现了这款 " 拳头产品 " ——茶叶。

对于拥有丰沛鱼米果蔬的宋朝人而言,喝茶是追求更高品位生活的点缀,是跟风附雅的标识。

牧区也离不了茶叶。宋人洪中孚说:" 番部日饮酥酪,恃茶为命。"

牧民平时大量食用高蛋白、高热量的牛羊肉、乳酪制品,蔬菜、水果非常稀罕,导致维生素缺乏,喝茶不仅能消解油腻、促进消化,更重要的是,茶叶是人体所必须维生素和其它微量元素的来源。

因此,牧区里流行着 " 一日无茶则滞,三日无茶则病 " 的谚语。

然而,茶树生长条件十分挑剔:

一般只生长在土层 1 米以上、不含石灰石、排水良好的砂质土壤中;

所在地区雨量平均且年降水量在 1500 毫米以上,不足和过多对茶叶的品质都有影响;

光照不能太强也不能太弱,对紫外线有特殊嗜好;

全年日平均气温日 10 ℃以上,最低温度不能低于 -10 ℃。

按照上面苛刻的条件,南纬 16 度以南和北纬 30 度以北基本退出了产茶区,即使个别地方有种植,品质都不会太好。

同样,受 " 农牧分割带 " 的影响,如此重要的茶叶,牧区也生产不出来。

但盛产茶叶的宋朝就厉害了!其东南的 10 个路中有 60 个州、200 多个县产茶,每年茶叶总产量达数千万斤!

除此之外,陕西、四川等地也产茶,其中四川一地每年茶叶产量就超过 3000 万斤。

宋朝的茶叶,很有点 " 取之不尽、饮之不竭 " 的气派。

5

一手好牌,被打得稀烂!

为了抵消在马匹贸易中的不利处境,茶叶登场了。

其实,茶马贸易并不是宋朝的发明,至少在唐朝时就已经开始了。

不过,因为唐朝可以自己养马,不存在被别人 " 卡脖子 " 问题,马也好,茶也好,只是当成普通贸易物资来看待,没有升级到 " 贸易战 " 的程度。

然后,茶叶的战绩远不及预期,以前是 " 马贵钱贱 "" 马贵帛贱 ",现在成了 " 马贵茶贱 "。

问题出在哪里呢?

一方面,问题出在管理机制上。

宋朝负责买马的机构是买马司,负责卖茶的是茶场司,双方各司其职、互不隶属也互不关心。

茶场司最重视的是能不能用茶叶换回价值更高的东西,至于换成什么,无所谓;

买马司恨不得把优质茶叶都集中起来,全部用来换马,可它管不着茶场司的事情。

因此,步调不一致的两个主管部门经常 " 掐架 " ——如果自己的任务没完成,就一定会指责另一方拖了后腿。

另一方面,宋朝对茶叶生产、贸易的管理还不够严格。

各产地都想把自己产的茶叶卖到牧区去。只要比在本地收益高一点儿,这个买卖就能做。于是,宋朝内部 " 茶叶圈 " 形成了恶性竞争,大家盲目扩大生产,之后再恶意压价。

可惜了一手好牌,被打得稀烂。

6

改革,掌握茶马议价的主动权

宋朝政府终于认识到问题根源,迅速采取了措施,具体来说,包括 3 个 " 统一 ":

统一机构

1075 年(宋神宗熙宁八年),朝廷将买马司和茶场司两大机构进行合并,成立大提举茶马司,简称茶马司,买马、卖茶都由该机构负责。这样一来:

谁以后想 " 掐架 " 都找不着对象了;

想推卸责任,更是没门;

负责买马的官员手里有了茶叶,跟牧区说话也更硬气了。

统一领导

过去茶场司下面管理着设于各地的买茶场、卖茶场,买马司管理着设于各边地的买马场,虽然都由这两个司管理,但其负责人往往由各地转运使等官员兼任,这就使情况更复杂了——茶马贸易得照顾地方利益。

茶马司成立后,各买茶场、卖茶场、买马场官员均由该司直接派任和管理,建立起 " 垂直领导 " 体系,大大提高了效率。

统一管理

茶马司对茶叶产地进行了划分:

" 内销区 " 的茶叶在内地销售,不能进行对外贸易;

" 外销区 " 的茶叶可以进行对外贸易,但是,只能卖给朝廷的买茶场,任何人不得私自运输、贩卖。

比如,茶马司在 " 外销区 " 增设立了大量买茶场,陕西被划入 " 外销区 ",该地买茶场超过 50 处。

朝廷以此控制了进入对外贸易的茶叶总量,掌握住茶叶的定价权。

此外,茶马司颁布了《买马场就场交易法》,规定马匹交易只能在买马场进行," 蕃部马入汉界,并令入买马场,除中官外,价高马许诸色人就场交易。"

并且,外邦只能用马匹来交换茶叶,不得交换其它物资。

有了这些限定,马匹怎样交易,卖方一家说了不算,改由双方协商解决,茶马司趁机提出 " 分等计价、随市定价 " 等交易原则,得到买卖双方共同认可。

7

内外兼修,重塑共赢新局面

集中管理办法推出后,相关违禁行为就成了宋朝政府重点打击目标。

宋朝政府制定了 " 茶科罪则 ",相关处罚规定得十分详细:

只能卖给官家的茶叶如隐匿不卖,发现后严厉处罚;

将茶叶藏匿在一般货物中带往边镇或牧区,一经发现将处以重罪,其中涉案值达到 3 贯的将被 " 刺面 ";

将茶种和茶苗贩入牧区的定为重罪," 一律并流三千里 ";

发生严重违禁事件的地方,相关州县官员犯失察罪。

严厉打击之下,违禁行为迅速减少,保证了茶叶在对外贸易中优势地位的发挥。

宋朝中期以后,茶叶与马匹之间的比价一直维持在约 2 驮(200 斤)茶叶换 1 匹马的水平。

相较于 10 亩地和数十匹帛,200 斤茶叶是一个合理价格。

由此,宋朝不仅节约了大量铜钱和帛等物资,而且采购的马匹数量也大幅增加。

茶马司成立后,每年从牧区采购的马匹维持在 30000 匹左右,比照宋初的 5000 匹,有了显著提高。

茶叶终于抵消了马匹在贸易战中的杀伤力,双方贸易回到合理、共赢的局面。

本文中除标明来源的图片,其余均来自网络公开渠道,不能识别其来源,如有版权争议,请联系公号方。

栏目主编:顾万全 本文作者: 瞭望智库 文字编辑:宋彦霖 题图来源:曹立媛 制

素材来源:视觉中国

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