国内首款 3D AI/MR 芯片即将量产 华捷艾米冲刺 5G 时代

21世纪经济报道 04-20

5G+AI 时代扑面而至,得芯片者得天下。

" 芯片是人工智能及混合现实(AI/MR)的基础,是各项功能、应用场景实现的核心。"4 月 16 日,在接受 21 世纪经济报道等媒体采访时,华捷艾米研发副总裁王行直言道。这也就意味着,唯有掌握自主知识产权的芯片技术和产品,中国才能在新兴技术领域打破受制于人的局面。

如今,至少在 AI/MR 领域,中国有望破局。据王行介绍,华捷艾米自主研发的国内首款 3D AI/MR 芯片将很快对外量产。这意味着,继微软与苹果之后,华捷艾米成为全球第三家完全拥有 3D AI/MR 解决方案的企业。

" 目前,我们最新一代的通用芯片 IMI 2280 正在做内部测试,它用于提供嵌入式解决方案。" 王行告诉 21 世纪经济报道记者," 相较于前两代芯片产品,IMI 2280 能够集成人体、物体和环境识别,并实时进行本地化分析。同时,上面还搭载了两块高速 DSP 和深度学习加速模块,用户可进行深度定制。"

MR 的 5G 想象

继 VR(虚拟现实)、AR(增强现实)之后,MR(混合现实)正在悄然升温。

相较于 VR 营造出与现实脱离的虚拟场景、AR 在现实基础上增加虚拟内容,作为混合现实的 MR,更强调人与现实世界的交互性。在视觉上,MR 拥有虚拟内容,但它们并非凭空而来或随意设定,而是根据对现实世界的感知互动而来。

根据联合市场研究公司发布的报告显示,至 2024 年甚至更早时间,MR 相关细分领域的市场将达到 53.62 亿美元,这一估计值的复合年增长率从 2018 年到 2024 年为 71.6%。此前,大力推行 MR 概念的微软,已发布了 Hololens 一代和二代产品。

不过,这些产品更多用于 B 端场景,如产线巡检、工业检修、工程医学等。"4G 时代的 Hololens 更多是 To B 的功能,一是因为硬件、成本不好控制,二是因为只能完成单人交互,无法将虚拟场景和世界传输出来," 王行向 21 世纪经济报道记者直言道,"4G 时代的 MR,充其量只是人与机器之间的交互,而非人与人的交互。"

而在 5G 时代渐行渐至之际,MR 也将迎来新的想象空间。随着低延时、高吞吐的新一代通信技术普及,MR 在 C 端用户之间的社交功能也有望开启。有消息称,苹果 iOS 操作系统将于今年正式与 MR 绑定,成为 MROS,未来苹果也可能推出 MR 相关的混合现实头盔。

深耕 MR 概念多年的微软,亦持续在 MR 领域布局。据微软公开信息,其新的操作系统将与 MR 芯片 HPU2.0 绑定,今年 5 月,微软也将特别组织专属于 MR 开发者的活动。" 在 5G 逐渐铺开的情况下,苹果、微软已经开始在做 MR 相关的 C 端产品。" 王行分析称。

与国际巨头相比,华捷艾米代表了 MR 芯片的 " 中国力量 "。据介绍,其最新的 3D AI/MR 自研芯片 IMI 2280 已到了内部测试阶段,即将量产下线。这款自研芯片包含 9 大核心算法,功耗低、体积小,具备了微软、苹果 MR 芯片的核心能力。

目前,华捷艾米已经在 MR 方向与国内企业合作,腾讯、京东、百度这些国内巨头都已成为华捷艾米合作伙伴。华捷艾米董事长李骊表示,要推动 3D AI/MR 在 2019 迎来中国市场的 " 应用元年 "。

从算法到芯片

华捷艾米是一家成立于 2014 年的 AI 科技公司,其 MR 技术的研发最早可追溯到 2010 年。

据王行介绍,九年内,华捷艾米只做了一件事:攻克 MR 领域九大核心算法,包括 3D 场景结构化、3D 骨架算法、3D 建模、3D 手势识别、3D SLAM、3D 物体识别、3D 抠图、3 人脸算法、3D 音视频协同等。它们几乎覆盖了 MR 所有涉及的领域。

" 人工智能领域最核心的技术是算法,只有恰当的算法,机器才能根据采集到的信息进行分析处理进而强化学习和深度学习,MR 技术的难度也正在此。" 王行指出。

而在完成算法体系后,如何芯片化成了公司最大的难题。" 通用的手机平台如骁龙 845、855,我们都尝试过,但 MR 的功能无法在上面跑起来。即使能把 MR 功能跑起来,也基本上把所有资源占完了,其他应用基本上没法跑了。" 王行坦言道。此外,在本地分析功能方面,通用平台的效果也不尽如人意。

" 只有自主研发芯片,才能尽快抢占 MR 的新赛道。" 王行直言道。据了解,华捷艾米目前已拥有用于提供 3D 测量解决方案的 IMI 1180、IMI3000 芯片,以及新近即将量产的 IMI 2280,后者也将使华捷艾米拥有 3D 视觉体感交互及 3D AI/MR 的全面解决方案。

" 它相当于是一个通用芯片,能用于安防、医疗、教育、娱乐等不同方向," 李骊指出," 这套 MR 整体解决方案支持目前主流 3D sensor,也就是说,手机、电视等消费级电子产品,未来都可以用上我们的 3D AI/MR 芯片。"

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