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NASA:流星“撞出”水蒸气 有助解释月球水源分布

国际在线 04-17

中新网 4 月 17 日电 据新加坡《联合早报》报道,美国宇航局日前表示,一个月球探测器观测到了流星撞击月球表面后,月壤中的水蒸气进入月球周围稀薄空气中的情形。

报道称,美国宇航局研究人员 15 日在英国《自然 · 地球科学》上报告说," 月球大气和粉尘环境探测器 " 观测到了 2014 年 1 月 9 日、4 月 2 日、4 月 5 日和 4 月 9 日流星撞击月球的情景。

该探测器项目科学家埃尔菲克说,月球周围的稀薄空气中含水量不高,因此在流星撞击月球时,从月壤中撞出的水蒸气哪怕只是在空中短暂存在,也能被探测到。

分析显示,只要流星能够钻到月球表面之下八厘米处,就能把那里所含的水分子撞击出来。由于月表物质比较疏松,直径约 5 毫米的流星撞击到月表,就足以把水蒸气击入空中。

研究人员根据观测结果推算,月壤中的 " 含水层 " 其实相当干燥,含水量只有万分之二到万分之五,比地球上最干燥的土壤还要干燥。处理一吨月壤只能获取不到 500 克的水。

观测显示,在被流星击出的水蒸气中,约三分之二散逸进了太空,约三分之一重新回到月表。

询及观测到的水蒸气是否可能来自流星,研究人员说,这些水蒸气的量大于流星中可能含水的量,因此必然有一部分来自月球。他们认为,这项研究有助于解释水在月球上的分布。

(原标题:NASA:流星 " 撞出 " 水蒸气 有助解释月球水源分布)

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