“抛弃”传统的 GDP 经济学家又有新想法

华尔街见闻 03-20

当 GDP 不能与社会经济生活与时俱进时,它可能就要面临被抛弃的命运。

据美国新媒体 Axios 报道,麻省理工学院多位经济学家在即将联合发表的一篇论文中推荐使用 GDP-B 这一概念,因为它加入了免费互联网产品所创造的价值。而这一价值被传统的 GDP 所忽略。

论文的联合署名作者 Avinash Collis 表示,非互联网产品被互联网产品所取代后,只有一半的价值被体现在 GDP 上。比如在通信领域,座机衰落后减少的价值被计算到传统的 GDP 中,而移动互联网通信兴起所创造的的价值却没有。

免费的互联网产品如何计算价值?

为了计算出免费的互联网产品的价值,研究人员选择以 Facebook 为例做实验。在实验中,研究人员向 Facebook 的使用者报价,价格累加到足以与他们达成 " 弃用 Facebook 一个月时间 " 为止。在经过多次实验后,研究人员把一系列最终报价取平均值,以此作为 Facebook 的价值。

据研究人员估计,Facebook 自 2004 年投入市场以来,其未被传统的 GDP 所捕获的价值增速每年在 0.05%-0.11% 之间。

但对这一研究持反对意见的分析人士认为,不能因为 Facebook 是免费的,就想当然地认为在传统 GDP 中未算入它的价值。卡内基梅隆大学的经济学家 Laurence Ales 表示,当 Facebook 向员工支付薪水,亦或收取数字广告费时,它的价值都已经被计算在传统的 GDP 中了。

这些年取代传统 GDP的方案还有……

GDP 是被世界公认的衡量一个国家经济发展的指标。但这一指标,近年来却频频被美国研究者认为已经不能全面反映国家的经济发展状况。

上世纪 90 年代,美国经济分析局(BEA)提出 " 绿色 GDP" 的概念,以扭转传统的采矿业在经济生产中被夸大的影响力。

2016 年,南加州大学经济学家 Richard Easterlin 提出所谓的 " 国民幸福总值 ",意在强调民众在经济生产中体验到的幸福感。

2018 年,马里兰大学的 Charles Hulten 和费城联邦储备银行的 Leonard Nakamura 在注意到互联网引领下的经济发展态势后,共同提出 " 扩大 GDP"(extended GDP)概念,计划将国民在互联网上创造的价值收纳入 GDP 中。

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