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NASA 进行保卫地球实验,尝试用航天器改变小行星运行

NASA 发布的撞击过程示意图。

NASA 的 " 双小行星重定向测试 "(DART)任务航天器在美东时间 26 日 19 时 14 分(北京时间 27 日 7 时 14 分)撞击一颗名为 " 迪莫弗斯 "(Dimorphos)的小行星,尝试改变其运行轨道,验证通过动能撞击的方式偏转近地小行星运行轨迹的可行性。

据美国媒体消息,执行任务的航天器已经成功撞击了名为 " 迪莫弗斯 " 的小行星。这次试验在距离地球 1100 万公里远的地方进行。

据此前报道,此次任务的目标为 " 双小行星系统 ",直径 160 米的 " 迪莫弗斯 " 是绕着 780 米宽的小行星 " 迪迪莫斯 "(Didymos)运行的。

根据 NASA 的计划,DART 航天器将以每秒 6.1 公里的速度撞向 " 迪莫弗斯 "。NASA 科学家预计,如果撞击顺利达到预期效果," 迪莫弗斯 " 围绕 " 迪戴莫斯 " 旋转的轨道周期将会缩短几分钟。如果实验成功,这意味着人类将拥有改变小行星运行轨道的能力,从而有可能让地球避被小行星撞击的厄运。

在完成撞击任务之后,科学家仍需要一段时间来确定撞击结果。美国媒体报道,由于每次 " 迪莫弗斯 " 运行至 " 迪戴莫斯 " 前方时都会遮挡光线,因此研究人员将通过观察 " 迪戴莫斯 " 的亮度变化,计算出 " 迪莫弗斯 " 遭到撞击后的轨道周期变化。

欧洲航天局对比图:撞击目标 " 迪莫弗斯 " 小行星直径大致相当于罗马竞技场。

今年 4 月,美国国家科学院、工程院和医学院发布了行星科学 " 十年规划 ",将 " 行星防御任务 " 列为美国未来十年的重点项目之一。

NASA 行星防御官员林德利 · 约翰逊(Lindley Johnson)表示,除 DART 任务之外,NASA 正在考虑更多偏转或摧毁危险小行星的设想,包括使用离子束轰击小行星、研制所谓的 " 引力牵引航天器 " 来 " 拖拽 " 小行星等方案。

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