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36氪 05-26

以牛肉为切入口,「极麋生物」要在 5 年内把细胞肉成本降到 100 元 / 千克

提起人造肉,你会想到什么?

大多数人的第一反应可能是近几年比较火的植物肉。实际上,除了植物肉外,人造肉还包括细胞肉。所谓的细胞肉,又称细胞培养肉,是通过生物工程技术,利用动物细胞在体外培养出来的肉类组织,属于真正的肉,口感、风味和屠宰肉几无差别,甚至某些方面更突出。

根据麦肯锡的数据,预计细胞培养肉市场在 2030 年前将会达到 250 亿美元。由于技术研发周期长、难度大,细胞培养肉在中国起步较晚,直到近几年才开始出现一些初创公司。36 氪最近关注到的「极麋生物」,就是国内为数不多的做细胞培养肉的公司之一。

极麋生物创立于 2021 年 8 月,总部位于杭州,是一家以细胞培养牛肉为切口,专注于细胞系、培养基配方及成本控制、组织工程生物支架和生物反应器的底层技术研发公司,希望通过新生物技术手段推动肉品进入新的形态,减少现有牲畜养殖肉所带来的公共卫生、食品安全 、环境污染及动物福利问题,推动人类向可持续且无屠宰的蛋白质生产链发展。

创始人曹哲厚本硕毕业于帝国理工大学航空航天专业,博士就读于爱丁堡大学生命科学领域的神经学专业。回国后,他先是帮助研究胚胎干细胞的父亲创办了原生生物,后转做细胞培养肉。

极麋团队由来自细胞生物学,食品工程学,机械等多个交叉学科背景的成员组成,在建立无限扩增动物细胞、培养基开发、血管化组织培养、细胞载体开发等方面拥有丰富的经验。其中负责细胞培养的团队成员自大学时期就在研究哺乳动物细胞培养方向,从业经历超过 10 年。据悉,仅用 4 个月时间,极麋就做出了首块人工培养肉。

极麋生物的细胞培养牛肉,受访者供图

基于新生物技术手段和生产工艺,细胞培养肉相较于屠宰肉具有显著优势:首先,可减少抗生素和激素的使用,避免微生物污染和传染性疾病,更健康安全;其次,可通过技术手段调整肉质口感和营养,且产品一致性更好;另外,生产效率方面远高于传统畜牧业。更重要的是,细胞培养还有助于降低碳排放、减少能源消耗。

极麋之所以选择牛肉作为切入口,一方面,因为牛肉在养殖过程中的环境污染是最大的,所以细胞培养牛肉能带来最大的环保改革。另一方面,牛肉的价格区间丰富,是让细胞肉跟真实肉的成本接近最容易的路径。

不同于 2013 年 Mosa Meat 第一块细胞培养肉 32.5 万美元的天价,目前细胞培养肉成本已大幅减少,比如,2020 年年中时 Mosa Meat 表示其牛肉产品成本为每公斤 180 美元;2021 年,Future Meat Technologies 每份鸡肉产品(约 113 克)的价格为 7.5 美金。但这远远不够,过高的成本依然是细胞肉从实验室走向工业化的最大挑战。

据了解,细胞培养肉的生产流程包括 5 个核心要素,即种子细胞系、培养液、培养容器、支架、终端产品,而影响成本的关键因素是培养基,1 升价格大概在三四千块钱。因此,如何降低成本也成了创业公司的竞争核心。

用移液枪给细胞换培养基,受访者供图

曹哲厚告诉 36 氪,极麋是通过大豆、玉米等低成本食品原料提取天然提取物去代替传统细胞培养基中的关键成分,来实现培养基成本的降低。目前,极麋能做到大约 50% 的替代比例。今年,公司有望能够将培养基成本往 100 元 / 升靠拢,并在明年冲击 20 元 / 升。此外,极麋今年也会完成牛肉细胞种子库的建立。

在曹哲厚计划中,公司要在 5 年内把细胞肉成本降到 100 元 / 千克," 如果价格一直很昂贵,它只会是一个比较小众的产品,而我们的目标是做出让普通大众愿意尝试,并且在价格上能够接受的细胞肉产品。"

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