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为了公益募捐放出的一百万只气球,却酿成了巨大灾难

在 1986 年 9 月的一个下午,美国克利夫兰的广场上空升起了近 150 只气球。

看起来,这像是一幕非常浪漫且盛大的活动。而主办方的目的也正是如此。这是一次公益募捐活动,只要有人捐出 1 美元,就能够在现场放飞两个气球。这个活动也被称为气球节——因为他们要释放上百万只气球,打破世界纪录。

这场面真的很壮观。| Flickr/Thom Sheridan

为此,策划人员们工作了好几个月。为了安全,人们将氢气球换成了氦气球。因为氢气易燃易爆,如果将氢气和氧气混合充进气球,就相当于一个 " 定时炸弹 ",很有可能会发生爆炸。

而氦气则是惰性气体,化学性质比较稳定。即使氦气密度比氢气大一点,但还是能飞起来。另外,当大量氢气球释放到高空之后,爆炸后还会破坏臭氧层。但氦气释放到空中后却没有太大影响。

于是,为了给这数百万气球充上氦气,活动还招募了几千名志愿者。最终将这些气球固定在空中的一张大网中,撤掉网罩,就能同时放飞大量气球了。

被网罩着的数百万气球。| Flickr/Thom Sheridan

因为即将而至的暴雨,这场活动提前了几个小时举办。在策划人员的计划里,这些气球也许会在高空稀薄的空气中爆炸,或者在上天时就渐渐漏气了。但令他们没想到的是,这场原本为公益而筹办的 " 气球节 " 却造成了一场严重的灾难。

随之到来的暴雨导致正在上升的气球又开始下降,数百万气球晃晃悠悠回到了城市上空。这一景象分散了许多驾驶者的注意力,在克利夫兰周边地区造成了许多起车祸。机场也因为空中气球的干扰而被迫关闭了半小时

空中有这么多气球,分散了许多人的注意力。| Flickr/Thom Sheridan

而气球节造成的负面影响还在继续。街道和水道也被下落的气球堵塞。有两人被报告在一座湖面上落水,有可能是气球倾覆了他们的船,但气球让搜救工作变得极为困难,最终导致两人失踪。

在这项活动发生后的几天里,许多气球都在加拿大的一侧被冲上岸,还吓坏了牧场上的马。这件事情造成的危害是多方面的。筹到的款项并不足以赔偿这些损失,气球节原本还想要冲击吉尼斯世界纪录,也因为造成的损失而被取消了。

再回顾这场活动时,主办方承认,它根本称不上积极,但作为一个噱头,它也许能让人对记住这场严重的损失,避免以后再出现类似的事故。

希望这样的事故以后不要再发生了。| Flickr/Thom Sheridan

花花绿绿的气球经常被当做玩具或是活动的道具,也许在我们看来,这只是一种装饰品,但却很有可能对我们自身的安全和环境都造成致命威胁。

如果你将气球释放到天空中,它们很有可能会扰乱空中交通的秩序。2012 年,中国国际航空的飞机在巡航高度 6.3 千米的高空就看到了一串气球,还是带有喜羊羊卡通形象的。在空中见到气球,也不是什么新鲜事,气球可能会被吸入发动机中,或者造成其他功能的故障,发生安全事故。

喜羊羊气球?喜羊羊看了都要气到飞走。| 图源网络

气球也可能飘到任何地方。比如动物们的栖息地,使他们误食或者被气球缠住。

有一只叫做 Inky 的抹香鲸就曾被发现搁浅,医务人员为她进行了六次手术,发现她肠子里有大量塑料,其中最大的一块就是一个聚酯薄膜的气球碎片。为此,美国马里兰州禁止释放能飘上天空的气球,并以 "Inky" 来命名这项法律。

动物们可能将气球作为食物或者筑巢材料。当鸟妈妈用气球碎片筑巢时,幼鸟出生时也有可能会被气球缠住。

在海滩上发现的气球残骸,很可能威胁到许多动物。| Wiki

在为气球充气时,如果不小心破了,还有可能会被炸伤。吹气球被炸伤眼睛的案例也不计其数。

因此,许多国家都出台了一系列法律,限制了氦气球的释放的时间、高度和地点。而那种当玩具的小气球,可以玩一玩,但也请不要随地乱扔。

英国游乐园中售卖的漂浮气球下方都有金属块,以防意外释放到高空中。| Wiki

除了气球本身造成的伤害之外,一些化学家也开始呼吁禁止使用氦气球。而这是为了节省珍贵的氦气。

地球上的氦气有限,虽然氦是宇宙中第二丰富的元素,但在地球上却很难再生。而氦气却有着十分丰富的用途,它性质稳定,冷却能力有着广泛的用途。不管是大型强子对撞机,还是医院的核磁共振,还是电子产业中的光纤和显示屏,我们都能找到氦气的身影。

作为冷却剂的液氦广泛用于各种仪器中。| 图源网络

1996 年诺贝尔物理学奖得主罗伯特 · 理查森教授就曾说,每个派对上使用的氦气球应该花费 75 英镑,以反映氦气的真实价值。而在 2012 年,英国一个中子束研究小组的实验不得不取消,因为他们需要的氦气用完了。

" 希望更多人理解到保存氦气的重要性。"化学家彼得 · 沃瑟斯说。

飞到天空中的可能不是告白气球,是要命气球 ……

别乱玩气球了,看到气球的威力有多大了吧!| Giphy

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