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深燃 05-21

张朝阳,笑到了最后?

初代互联网大佬张朝阳的微博设置了半年可见,可见的这半年里,几乎所有的内容都与他的物理课有关。

年轻的互联网人,在 " 张朝阳的物理课 " 上热搜之前,或许对这位创办搜狐、开创中国互联网门户时代的大佬并不熟悉;年长一些的互联网人,看到搜狐,甚至有一种 " 互联网近现代史 " 的感觉。

有人说,从物理课的直播视频里,感受到了张朝阳的真诚与自由;也有人因为他此前接受采访时说的 " 年轻人不要过度努力工作,太过拼搏反而会伤害身体 ",觉得这个大佬很接地气。

在一众互联网大厂里,搜狐的体量或许早已排不上号。5 月 16 日,搜狐一季度财报显示,营收 1.93 亿美元,净利润 900 万美元。而 20 年前,与搜狐同期成立的互联网公司,营收规模是搜狐的十倍甚至百倍。其中,网易单季度营收破 200 亿,腾讯单季度营收超过 1000 亿元,阿里最新的财报单季度营收超 2000 亿元。

再从市值看,截至北京时间 5 月 18 日 22 点,搜狐市值仅为 5.57 亿美元,而网易市值为 626.55 亿美元、阿里市值为 2442.69 亿美元、腾讯市值约 4471.7 亿美元(3.51 万亿港元),都已达到搜狐的上百倍,甚至近千倍。

不过,阿里巴巴创始人马云 2019 年就已宣布退休,腾讯创始人马化腾已很少出现在公众视野,网易创始人丁磊也退出旗下公司的法定代表人及总经理、董事职务、被视为在为退休铺路,与一众互联网大佬隐退形成鲜明反差,张朝阳反而曝光在聚光灯下。

搜狐掉队已是不争的事实,但张朝阳似乎对现在的状态挺满意。或许,曾经经历两度闭关复出,张朝阳想明白了,也放下了执念。

搜狐没回舞台中央,张朝阳一直都在

进入到移动互联网的时代,搜狐的声量一直很小。

被誉为 " 中国互联网教父 " 的张朝阳,一直没有放弃过带领搜狐重回巅峰。"3 年时间,搜狐将重回互联网舞台中心 ",张朝阳于 2016 年在世界互联网大会上喊出的豪言壮语,曾激起外界对搜狐崛起的期待。

但五年过去了,显然张朝阳没有成功,搜狐还在互联网大厂的边缘打转。2021 年,搜狐把迟迟难以盈利的搜狗卖给了腾讯,甩掉亏损业务,换取营收、利润打正的机会。

卖掉搜狗后,从搜狐最新一季的财报看,搜狐的营收主要分为两部分,广告收入和游戏收入。

前者主要来自搜狐视频以及搜狐媒体,如今营收占比仅在 12% 左右,而且这部分营收还处于持续下滑的态势,一季度就同比下降 23%,环比下滑了 29% 至 2400 万美元,其中门户网站收入下滑尤为明显。

反倒是在线游戏畅游带来的收入,达 1.58 亿元,营收占比 80%。然而,这 80% 的收入,主要是畅游 2007 年推出的游戏《天龙八部》这一 IP 在苦苦支撑。到了手游时代,搜狐也没能打造出新的大 IP 瓜分更大的蛋糕。

总体来看,搜狐当前还一直处于 " 吃老本 " 的状态,并没有让外界看到有潜力的新业务。

搜狐没有回到舞台中央,但张朝阳一直活跃在幕前,多次站在话题旋涡的中心。

先是直播上物理课,张朝阳从去年 11 月 5 日第一场开播以来,每周五、周日固定时间,雷打不动开课,一直坚持至今。课上,联系时事对物理深入浅出地讲解,才让大众想起,这位互联网大佬,毕业于清华大学物理系,还是美国麻省理工学院 ( MIT ) 博士后。

在物理课之前,张朝阳还自 2016 年以来,就坚持开英语课。截至 5 月 18 日,在搜狐视频上,张朝阳发布的视频已经达到 1048 个,几乎全部是他的课程直播回放。

坚持上课的张朝阳,引起了大众的关注,以至于有人不断考古张朝阳以前的采访视频。

他常出现在各种采访中,几乎从不吝啬对外界展示自己的状态,也不避讳谈及搜狐的状况。一位关注文娱领域的人士对深燃表示,以往,搜狐视频只要有新剧要上,张朝阳就会亲临发布会现场,走到台前接受采访。

最近,张朝阳的出圈言论 " 年轻人不要过度努力工作,过度拼搏是有伤害的,世界是不公平的 ",就是出现在 2021 年的一场采访中。同在这场采访中,张朝阳还再次提到了曾让自己上热搜的 " 每天睡 4 小时 " 的管理方法,每天晚上先睡两个小时,清醒 1 个小时后,再接着睡 2 个小时,不是为了更高效地做更多事情,而是为了能够更好的睡眠。

而在搜狐旗下的产品搜狐号、狐友等平台上,张朝阳也一直保持高度活跃,甚至被网友误以为是水军。科技互联网博主赵宏民对深燃提到,在搜狐号上,他发布动态后,张朝阳也会转发互动。" 又惊又喜,一开始很难想象一家互联网大公司的 CEO,会经常在平台上如此轻松地和用户互动 "。

张朝阳回复网友言论。图源 / 狐友 APP

张朝阳的活跃,也不仅仅在搜狐号上。一季度的财报出来后,搜狐旗下狐友 APP 上有网友评论," 大环境如此的情况下,仍然能取得这样的成绩不容易 "。张朝阳转发称," 是的,当前盈利的企业不多 ",尽管搜狐没有回到舞台中央,但或许张朝阳对当前状态是满意的。

屡战屡败,搜狐错过的那些风口

作为中国最早期的互联网公司,搜狐在 21 世纪的第一个十年里,是站在风口上的。从 1998 年成立、2000 年上市,到 2008 年拿下北京奥运会赞助权、把 " 看奥运,上搜狐 " 的广告打到所有北京公共交通上,搜狐可以说是一路高歌猛进。

但 2008 年后,张朝阳当了一段时间 " 影子 CEO",过起了闭关生活,发展个人兴趣,运动、看书。2010 年时,他宣布复出,2012 年又因确诊抑郁症而闭关,直到 2013 年才宣布 " 重新进入地球 "。

张朝阳的两度闭关后,搜狐在风口下的混战中难以成为赢家,也在接下来的日子里错过了大量的风口。

早期的战役,可以追溯的是微博之争。2010 年,张朝阳就曾对媒体表示:" 微博大战已经全面爆发 ",他也曾对内表示,要不计成本地投入进行追赶,要把搜狐微博做起来。但 2013 年出关后,他自称 " 被微博和微信左右甩了两个耳光 "。微博之战的结局是,2015 年,张朝阳正式入驻了新浪微博,这也宣告着他的妥协。

接下来是视频平台大战。2013 年,张朝阳又高调宣言," 我们一定要把搜狐视频做成功,要在数据上全面超越竞争对手 "。

搜狐曾多次掀起版权战争,版权的市场价格随之暴涨。其他头部平台的版权投入水涨船高,导致搜狐很难跟进。据公开数据显示,2018 年腾讯视频的版权支出达到 250 亿元,爱奇艺的版权支出为 100 亿元,优酷版权预算 300 亿元。在拼资本的战争中,搜狐败下阵来。

而在自制剧的竞争上,搜狐也没能占据明显优势。其实,搜狐可以说是第一波吃到自制剧红利的网站,2012 年,演员大鹏当时导演的搜狐视频自制迷你短剧《屌丝男士》,也是最早走红的迷你剧。接下来,爱奇艺、腾讯视频、优酷都推出了大量的自制剧和综艺,搜狐坚持低成本造血盈利策略。到 2018 年,其他头部视频网站的月活都已上亿,而搜狐还只处于几千万的状态。

2019 年,搜狐又尝试拓展社交领域,上线社交产品 " 狐友 "APP,希望借此扩张 90、95 后的社交圈。但在微信、QQ、抖音等头部社交 APP 格局基本稳定的情况下,狐友 APP 一直不瘟不火。

2020 年,张朝阳首次在搜狐视频进行直播带货,但与其他平台侧重卖货不同,搜狐要做的是 " 价值直播 ",称要让直播重回媒体价值,并非主流的直播带货方式。

在一场又一场的战役中,搜狐很少取得优势,反倒是错过了手游、社交、电商、直播等很多风口。而一错再错的搜狐,也因为留不住人才,有了 " 黄埔军校 " 之称。欢聚时代李学凌、爱奇艺的创始人龚宇、优酷的创始人古永锵、酷 6 网创始人李善友等都出自搜狐。

不过,在搜狐内部,张朝阳也算是大动作地进行了改革。张朝阳 2020 年在接受采访时,曾概括,2018 年,搜狐注册地从美国移到了开曼群岛;2019 年,控制成本,重新稳住品牌广告业务,探索产品组合;2020 年,畅游完成私有化,从美股退市,成为搜狐的全资子公司。而 2021 年,公众都看到,搜狗完成私有化交易," 卖身 " 腾讯。

从这些尝试可以看出,搜狐近几年的目标,一直是大幅降低成本、砍掉亏损业务,稳住基本盘。直到 2019 年四季度,搜狐营收 4.9 亿美元,净利润 700 万美元,尽管只是微盈利,也扭转了此前连续多年的亏损状态。

外部市场上错过了风口,又没有足够的资本 " 烧钱换市场 ",搜狐只能一直求稳。" 每家公司都是有生命周期的,除了企业自身,还取决于时运。但无论是纵向和以往搜狐的发展比,还是横向和互联网大厂们对比,搜狐呈现的状态,或许都是在一个下行通道上。" 赵宏民认为。

大佬都隐退,张朝阳活跃到最后

时至今日,与搜狐的何去何从相比,反倒是张朝阳展现出来的个人魅力,以及他对自我价值的探索,更受外界关注。

在接受采访时,张朝阳称,2003 年时理清了董事会的事情。于是,接下来的几年里,张朝阳开始释放自我,一度沉迷在 " 名利场 " 里。

那段时间,张朝阳常常流连于各种 party,经典事迹还有在天安门前滑滑板、赤裸上身拍时尚杂志、踏入娱乐圈和明星组队去西藏、花 3000 万买下 22 米长的豪华游艇。

2013 年,他曾在 " 杨澜访谈录 " 中说道," 我觉得我出问题了,我是真的什么都有,但是我居然这么痛苦。" 他坦言自己从 2008 年起,内心出现精神危机,两度闭关调整状态。他反思的结果是,曾经的放浪形骸,实际上是对成功的定义,对自我的管理出现了问题。

他 2020 年还在和冯仑的对话中回顾到,从在中国的教育体系下激烈的考试竞争,出国留学长达十年的孤独,到回国后创办搜狐快速成为名人,过去的人生一直处于极端的状态。

从 2013 年初复出,张朝阳一直在调整状态,直到 2018 年、2019 年,才全身心地投入到工作中去。当时的张朝阳对这个世界有了持续稳定的看法,有了作为企业管理者的使命和责任感。

他对自己的定义一直很明确:" 有钱又有名 ",只是走出危机后,不再狂妄,多了谦逊。也因此,他才会说道," 是否在舞台中央这件事,已经不再重要了 "。

即便是 All in 工作的同时,张朝阳也一直不愿意为了工作而完全不顾个人兴趣。" 或许在这个阶段,商业上的突破,已经不足以让他兴奋、让他有成就感。" 赵宏民分析。

最近火起来的物理课直播,张朝阳也解释称,一方面是为了兴趣,另一方面是为了搜狐视频平台的知识直播。

图 / 视觉中国

知识直播未来能给搜狐带来多大的潜力还未可知,但仅从短期来看," 张朝阳的物理课 " 依然还停留在他的兴趣层面,而张朝阳又回归到了 " 搜狐最大的市场经理 " 的职位上。

和大多数互联网大佬不同,张朝阳似乎显得有点不务正业

" 佛系 " 的搜狐,被很多人称为互联网 " 养老 " 大厂。一位在搜狐待了近十年的搜狐员工对深燃表示,有晋升、有涨薪、工作压力也不大,所以一直没有换工作。在社交平台上,有不少人离开搜狐后,称在搜狐的时光是职场生涯最快乐的时光。

以往,资深互联网人谈起搜狐,往往会露出可惜的神色,但在不确定性因素越来越多,在互联网大佬纷纷隐退的当下,求稳的搜狐,与上课的张朝阳,似乎也是一种不错的活法。直播课的评论里,少不了的评论是:" 虽然听不懂大佬在讲什么,但感觉他更快乐了 "、" 活得通透、活得明白 "。

" 张朝阳、罗永浩、俞敏洪,这几个中年男人,让中国科技互联网商业界不寂寞,甚至陡增了很多话题。" 赵宏民认为。

这几位商业大佬,经历过人生的得意与失意,还依然活跃在社交平台上、直播间里,身上还保留着某些浪漫主义色彩。至于搜狐,无论未来行至何处,张朝阳,似乎笑到了最后。

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