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元宇宙救不了 VR

编辑导语:" 元宇宙 " 的出现,吸引了无数人的关注。而元宇宙的兴起,让 VR 看到了推倒重来、重振生态的希望。不过元宇宙真的能拯救 VR 吗?本篇文章或许会给你一个答案,一起来看看吧。

前段时间,HTC 发布了 VIVE 最新款的个人便携式 VR 设备—— VIVE Flow。

不过与 HTC 过去任何一款 VIVE 设备不同,VIVE Flow 的目标用户并不是那些愿意为 VIVE 设备花高价的 VR 游戏玩家,反倒瞄准了那些 VR" 轻度用户 ",甚至是从未关注过 VR 的用户。

在 HTC 的设想中,VIVE Flow 不是让你站着玩游戏的显示设备。

VIVEFlow 可以让用户坐在椅子或躺在床上使用的,输出为主、输入为辅的放松设备,可以让用户随时随地脱离现实的困扰,在一个放松的虚拟场景中愉快观赏 VR 内容。这也是 HTC 将 VIVE Flow 一改传统 VIVE 蜂窝复眼设计,采用这种形似太阳眼镜设计的原因。

虽然常用 VR 玩游戏的游戏玩家并不看好 VIVE Flow 这样的轻度 VR 设备,但依然有这么一群人巧妙地在 VIVE Flow 中看到了商机:随时随地享受沉浸式体验,那用来做元宇宙岂不是正合适吗?

虽然说元宇宙目前还停留在小说、电影和 PPT 阶段,但在《头号玩家》等影视作品的强势宣传之下,在理念上,元宇宙和 VR 还是在一定程度上达成了共识。

元宇宙需要让用户体验虚拟现实,而 VR 能从视觉上给用户一个立体且虚幻的空间,从重要的感官为用户带来全景体验。再配合上听觉和力反馈触觉的刺激,就现在市面上的解决方案来说,一套包括万向跑步机、骨骼捕捉、立体声音响、力反馈手套的 VR 设备是最有潜力实现元宇宙的设备。

现阶段 VR 对元宇宙的影响举足轻重,而当我们反过来看 VR 上的发展历程,不难发现元宇宙对 VR 来说同样重要。甚至夸张一点说,元宇宙是 VR 转型的最好机会和最后机会。

一、命途多舛的 VR

2016 年,HTC 正式发布了 HTC VIVE,这款划时代的 VR 产品以极高的硬件水准和无限的生态可能性掀开了 VR 纪元的帷幕。

在随后的很长一段时间里,HTC VIVE 一直是 VR 领域的领头羊与模范生,可以说开局即巅峰。

但过于开放的 VR 生态让 HTC 难以把控 VR 硬件的质量与体验,由于 VR 设备的性能和执行标准参差不齐,HTC 这样的头部 VR 大厂难以保证所有 VR 硬件用户都能拥有相同的 VR 体验,VR 这条路在极短的时间内就偏离了 HTC 最初的设想,开始以另一种方式野蛮生长。

而 VR 之所以无法按照 HTC 预设的轨道前进,背后的原因可以从硬件与内容两个角度讨论。

我们先来讲讲硬件的问题。2016 年 HTC VIVE 发售,定价 799 美元。作为对比,同年发布的 iPhone 7 其售价 659 美元,而在上一主机大战中一举超越 Xbox 的 PS4 Pro,1TB 版本起售价 399 美元。

HTC VIVE 从一开始就拉开了 VR 设备和一般消费者之间的距离。

即使后期的 VIVE Focus 和 Pico 等一系列 VR 产品将 VR 设备的售价拉低到 3000 元人民币左右,但对当时的玩家来说,不低的硬件价格加上更高的硬件配置要求注定了 VR 只是 " 少数人的玩具 "。

VR 设备的价格决定了它的用户群体大不了,但用户群体的大小却直接影响到了 VR 内容的开发。

较高的开发成本和较低的用户数量让优质 VR 内容难以回本。更长的回本周期也削弱了 VR 内容开发者的开发热情。这一点可以从 PSVR 等主机平台的 VR 游戏数量上得到印证。

游戏的路走不通,品牌就把目光转移到了商业用户上。与游戏玩家相比,商业用户更看重的是长期成本和可持续性。

因此在随后 VR 峰会上,越来越多的 VR 品牌将注意力转向了 2B 端,宣传卖点也从 VR 游戏转移到 VR 教育和培训,比如用 VR 培训机务人员维修飞机引擎,或者用低龄化的 K9 教育市场来掩盖 VR 设备性能不强的缺点。

但问题在于,日新月异的技术更替与高昂的 VR 内容开发成本成为了 VR 商用之路不得不面对的难题。

与传统训练方式相比,VR 能带来的提升实在有限,实机训练依旧是生产过程中重要的一员。而 VR 教育,也因为信息密度过低迅速被市场抛弃。

只不过柳暗花明又一村,就在 VR 处处碰壁时,有这么一个用户愿意对内容主动花钱,且又对 " 沉浸感 " 有高要求的行业找到了 VR。没错,说的就是色情行业。

说实话,有这个想法倒不是因为我思想龌龊满脑子只有色情内容,主要是现在支撑着 VR 市场的,除了游戏那就只剩下成人产业了。

2017 年,也就是 VIVE 发布的第二年,日本著名电子数字内容分发平台 DMM 就火速组建了 DMM VR,第一时间深耕 VR 内容。

根据全球最大 VR 成人内容网站的分析报告,色情 VR 是多数 VR 尝鲜者首次接触 VR 的方式。而根据 Loup Ventures 的数据,VR 色情内容的市值在 2025 年有望突破 14 亿美元。

在性冲动的影响下,VR 色情内容的消费者有更高的付费意愿。

而对制作者来说,他们在 VR 行业的准入门槛可以说低得可怕——一个 360 度全景相机甚至是两个 GoPro 就能完成最基本的 VR 拍摄,再加上近乎为零的制作边际成本与极地的用户要求,色情内容迅速占领了 VR 生态。

即使在 " 公平公正第三方 " 的谷歌趋势统计中,VR 色情内容的搜索热度也远远高于 VR 游戏,而 VR 诞生之初所设想的 VR 教育与 VR 培训,自面世以来搜索热度甚至还没有 iPhone 12 发布之前的 MagSafe 一词高。

一边是硬件品牌不愿意拿上台面讨论的成人话题,另一边是成熟的成人产业和诱人的海量现金流,VR 的命运在过去很长一段时间内都处于这种左右为难的困境中。

当然了,VR 的选择我们都很清楚:为了维护自己的清白,无论是 HTC、Facebook 还是索尼都站到了 VR 成人内容的对立面,让 VR 成人内容成为大家都知道,但无法拿到台面上讲,只能假装不存在的话题和市场,并放任成人市场的参与者们野蛮生长。

二、元宇宙让 VR 看到希望

还是当虚无缥缈的元宇宙遇到继续摆脱色情标签的 VR,情投意合之下,元宇宙就成为了 VR 转型的最好契机,同时元宇宙概念的兴起确实也从一定程度上刺激了 VR 设备的销量与市场。

但元宇宙的兴起,让不想搞黄色的 VR 看到了推倒重来、重振生态的希望。

根据 IDC 的数据,今年 Q1 全球 VR 设备的出货量相比去年同期有超过 50% 的增幅。

同时元宇宙的关键词也重新激活了曾经被打入冷宫的 VR 游戏。第一次接触元宇宙这个概念的用户急切地想体验元宇宙这一虚幻世界,而现成的 VR 游戏,让元宇宙的开发者有了绝佳的呈现方式。

尽管现阶段的交互式 VR 还需要往头上绑一个两百多克的眼罩,活动范围、动作精度和画面精度也非常有限,甚至连能实现的交互也寥寥无几。但相较于还处于实验阶段的脑机接口,VR 确实是最拿得出手、也最接近电影描述的呈现方式。

不过元宇宙真的能拯救 VR 吗?说实话,我不这么认为。

让我们先暂时忘记《头号玩家》和《失控玩家》两部涉及元宇宙概念的电影作品,认真想想怎样的交互方式才更适合元宇宙。

首先,元宇宙作为一个覆盖大量用户群体的虚拟世界,普适性是它的首要要求。

换句话说,元宇宙有极高的无障碍设计要求,无论是健全者或行动不便者,都有权利成为原宇宙的参与者。

其次,元宇宙的 " 真实 " 需要建立在沉浸感之上。

而就现阶段的 VR 设备表现来说,受硬件和技能的限制,沉浸感更多地还得依靠用户 " 脑补 "。

当然了,肯定有人会说 " 以后硬件越来越发达,画面越来越逼真,操作越来越细腻、6G 云计算越来越快,VR 一定能实现元宇宙 "。

话是这么说没错,但如果未来技术水平真能发展到直觉操作的水平,我们为什么还要用两个挂在眼前的屏幕观察虚拟世界呢?要是我们有办法在元宇宙中模拟神经运算,难道脑机接口不是更适合元宇宙的技术方案吗?

除此之外,元宇宙 " 触手可得 " 的特点我们也不能遗忘。试想一下一个 996 的打工人下班了还得穿戴好装备才能进入元宇宙查看消息,这从一开始就不现实。

真正的元宇宙绝对不止 VR 这一种进入、或者说交互方式。基于生物电信号的智能一直可以在一定程度上 " 理解 " 人类的运动,从而实现比手柄更直接的交互。

而针对脑电信号的研究也能让程序预测人运动的本能,从而在软件层面实践真正的直觉操作。

尽管这样的交互看起来实属天方夜谭,但从理论的呈现效果来看,基于生物电信号的直接操作才会是沉浸式元宇宙的最佳交互方式。

三、总结

再说了,如果我们愿意为了 VR 放低元宇宙的标准和要求,那别的不说,疫情期间在 Minecraft 上举行婚礼、毕业典礼的新人和学生,他们不也用另一种方式实现了不受时空限制的元宇宙了吗?

元宇宙并非脱离 VR 就无法生存,真正的元宇宙只是一个平行于现实世界的,可以让用户完成特定活动平台。

从这个角度看,我们玩的多人在线游戏,甚至是一起看的贴吧、刷的微博,其实都是 " 元宇宙 " 的另一种呈现方式。

而在元宇宙的架构中,随着可以实现的交互越来越多,我们对元宇宙的硬件依赖将越来越低。

元宇交互的重点应该是输入,而不是输出。当交互可以提供足够的沉浸感,当元宇宙成为我们生活的一部分时,视觉的刺激也将不再重要。

只要一个设备能让用户与一个数字化的虚拟世界产生联系,那这个设备就能成为原宇宙的落脚点。而随着脑机接口或者说更高维度的人机交互技术成为现实,VR 这种曲线救国的元宇宙,终将会被用户和时代淘汰。

VR 需要元宇宙,但元宇宙救不了 VR。

作者:一位天明;公众号:锋见(ID:feng_keji)

原文链接:https://mp.weixin.qq.com/s/-ghid5OVAOUxsx3Hy1N76w

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题图来自 Unsplash,基于 CC0 协议。

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