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雷科技 2021-11-29

忘掉 MBP,明年 MacBook Air 要做苹果生态引路人

尽管在电脑屏幕上加一个刘海这件事很难让人接受,但无论如何,全新的 MacBook Pro 14/16 英寸系列依旧伴随着 M1 Pro 和 M1 Max 两款芯片来到了消费者面前。从架构上看,M1 Pro 和 M1 Max 两款芯片不出意外的话应该就是 M1 系列的收山之作,而根据彭博社的消息,在明年的发布会上,我们应该能看到新一代 M2 芯片和一众新芯片的 Mac 机型。

除了新芯片以外,苹果也极有可能对 Mac 系列的外形设计进行统一。要知道现阶段还在使用过去设计语言的 Mac 产品就只剩下 MacBook Air、MacBook Pro 13 英寸和 Mac mini 这三款机型了,其中 Mac mini 为了延续外形设计,甚至大量浪费了机内的空间,在 M2 芯片的机型上,MacBook Air 和 Mac mini 等机型势必要来一次大瘦身。

但在此之前,我们先来看看关于明年 MacBook Air 有哪些说得过去的猜测。

首先,几乎可以确定的是,明年的 MacBook Air 会提供更多颜色选择,大胆猜想的话新 MacBook Air 的配色方案很可能会比照之前的 iMac 24 英寸或者明年要更新的 iMac 27 英寸。考虑到 Mac 机型配色的 " 传承 ",银色的 Mac 暂时应该不会被 iPhone 的 " 星光色 " 取代。但从产品定位的角度来看,我们也不能排除 " 深空灰 " 再次成为 Pro 系列机型专属配色的可能性。

不过考虑到二手保值和长期审美的问题,相信大多数用户在选择 Mac 机型时依旧会优先考虑银色或者深空灰,新配色对国内用户的决策影响并不大。明年 MacBook Air 会不会照搬今年 MacBook Pro 的刘海,这才是真正会 " 劝退 " 用户的关键。

自 2017 年 iPhone X 发布以来," 刘海 " 就已经成为了 iPhone 一脉相承的标志性设计元素。从实用性的角度来看,苹果决定牺牲屏幕面积换来体验优秀的 Face ID,这样的取舍作为用户我是理解的。但 iPhone X 刘海的出现却让品牌认为 " 屏幕上缺一块是可以接受的 ",因此 iPhone 的刘海也催生了一系列单有造型却没有实用性、只有缺点但没有优点的刘海设计,MacBook Pro 14/16 英寸的刘海就是其中之一。

从面积来说,这个刘海的大小和 iPhone 的刘海大小相仿,但从功能上,这个刘海的功能却简陋得让人无法接受:一个 1080P 摄像头模组、一个摄像头工作指示灯,这就是这个刘海的全部了。从用户取舍的角度,这个刘海占据了相当的屏幕显示面积,却没能拿出在实用性方面的回报。这种牺牲与体验的不平衡,才是用户讨厌刘海设计的核心。

其实从两款 MacBook Pro 的设计上不难看出,苹果确实有考虑过把完整的 Face ID 组件塞进电脑的刘海中。但可能是受产能或工艺的影响,两款刘海 MacBook Pro 最终还是带着遗憾上市。至于明年的 MacBook Air,根据一位此前确认了 iMac 将提供多种配色的消息人士爆料,明年新 MacBook Air 会采用类似 MacBook Pro 的刘海设计,但依旧不会搭载 Face ID 组件。

自第一款采用雷电 3 接口的 MacBook Pro 发布后,接口就成为了 MacBook 系列绕不过去的话题。今年两款改用了新设计的 MacBook Pro 将 HDMI、半高 SD 卡和 MagSafe 充电接口带回到 MacBook 的世界中,但对 MacBook Air 来说,事情可能就没那么幸运了。MagSafe 3 作为苹果的充电新标准不出意外会出现在明年的 MacBook Air 中,但考虑到 MacBook Air 搭载的常规 M 系列芯片在带宽方面可能会有所限制,新 MacBook Air 搭载 HDMI 接口的可能性并不高。

爆料人 Dylandkt 直接表示,新的 MacBook Air 将配备 MagSafe 充电。而此前也有传言称 MacBook Air 会像同期 MacBook Pro 一样提供两个雷电接口。也就是说,明年的 MacBook Air 可能提供 MagSafe+ 双雷电的接口配置,有想法的朋友可以提前买好拓展坞了。

同样来自 Dylandkt 的爆料也提到了新 MacBook Air 的屏幕,他提到新款 MacBook Air 将搭载 mini LED 屏幕,但为了和 MacBook Pro 作区分,MacBook Air 的屏幕将不支持 ProMotion 动态刷新率技术。考虑到苹果此前已经成功将 mini LED 屏幕塞进 12.9 英寸的超薄平板电脑中,14 英寸的 MacBook Pro 也有采用 mini LED 屏幕的先例,从工艺上看,苹果完全有能力在 MacBook Air 中加入 mini LED 屏幕。

但问题是 mini LED 屏幕注定影响到最终产品的价格,如果 MacBook Air 真的搭载 mini LED 屏幕的话,价格追平现在的 MacBook Pro 13 英寸将会是必然的事情。

除了 MacBook Air 外,改用新设计的 Mac mini 也获得了不少人的期待。作为三款 M1 电脑中性能最强的一款,M1 Mac mini 本应是三款电脑中最能发挥出 M1 的特性的一款。但在苹果极为保守的产品政策下,M1 Mac mini 依旧维持了过去 Mac mini 的外形设计,同时也浪费了大量内部空间。

考虑到未来产品线的变化,彭博社的报告认为 Mac mini 可能会基于新 MacBook Pro 的相同的芯片来打造,从而完善 Mac 桌面电脑中 Pro 系列的产品线。同时,新一代 Mac mini 在产品尺寸上也会做出改变。除此之外,Mark Gurman 也指出,新型号将具有比当前型号更多的接口,从而弥补上一代 Mac mini 在 IO 拓展方面的遗憾。

看到这里,大家可能会觉得奇怪:上一代 M1 发布时推出了 MacBook Air、Mac mini、iMac 和 MacBook Pro 四款电脑,为什么这里我对 MacBook Pro 只字不提?原因很简单:从苹果产品线的布局变化来看,苹果将对 MacBook 系列进行一次产品线的整合重组。换句话说,现在的 M1 MacBook Pro,很可能会被以后的新款 MacBook Air 取代。而未来的 Air,很可能会直接改名为 MacBook,成为与 iMac 相对应的、面向非专业用户的笔记本电脑。

为什么苹果需要重整自己的电脑产品线?这还得从 M1 芯片说起。我们知道,同样的一颗 M1 芯片被苹果运用到了四款电脑和一款平板电脑中。芯片复用虽然降低了芯片的研发成本,但却会为电脑带来同质化的体验。决定电脑性能的也不再是芯片技术,而是散热、供电等我们平时统称为 " 性能释放空间 " 的指标。

比如 MacBook Pro 13 英寸的性能表现就尴尬地卡在了 MacBook Pro 14 英寸和 MacBook Air 之间,更强的 M1 Pro/M1 Max 也取代了曾经 MacBook Pro 的地位。但从另一个角度看,让三款不同性能表现的电脑处于同一个产品线之内,这显然也提高了消费者选择电脑的难度。就现在的 MacBook 产品线来说,苹果最需要的并不是推出更多不同配置的电脑,而是应该按照 " 家用 - 专业 "、" 移动 - 桌面 " 这样四象限的方式重新划分 Mac 产品的产品线。

其实过去苹果也曾经做过这种安排,昙花一现的无散热笔记本 New MacBook 就是活生生的例子。当时苹果想在 MacBook 产品线中重现 iPad/iPad Air/iPad Pro 的产品划分,让不同产品的区分更为明确,方便消费者选择。如果不是超低压处理器的性能表现对不起 MacBook 的售价,这样的分类方式确实可以让产品的划分更清晰,同时也能有效降低 MacBook 生态的准入门槛。

而在 M1 Pro/M1 Max 已经和 M1 芯片拉开足够性能差距的今天,将 MacBook 产品线简化为主打轻薄的 MacBook 和主打性能的 MacBook Pro,并用 macOS 来区分 M1 iPad,这对苹果来说可能是更好的选择。

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