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环球网 10-17

知名病毒学家:新冠病毒绝非人造,若有 1 亿美元来溯源,我会投 99% 到这一地区!

【环球时报 - 环球网报道 记者 赵觉珵】世界卫生组织(WHO)当地时间 13 日公布了 " 新型病原体起源国际科学咨询小组 "(SAGO)的专家名单,该团队将负责追溯新冠病毒的源头。在 16 日举行的一场会议上,曾参与 2003 年 SARS 溯源工作的知名病毒学家王林发表示,新冠病毒绝对不可能是人造的,且病毒的起源完全有可能不在其大规模暴发的地点(武汉),未来应该在东南亚地区加大研究调查投入。

王林发在 " 天津论坛 2021" 发表视频演讲时说,在今年初世卫国际专家组抵达武汉展开溯源工作前,他就已经确认,新冠病毒绝对不可能是人造的," 实验室泄漏论 " 也是非常不可能的。王林发是国际知名的病毒学家,目前是杜克—新加坡国立大学医学院新发传染病研究项目教授。1993 年,王林发与合作者在澳大利亚发现并命名了源于蝙蝠的亨德拉病毒。2003 年,王林发受世界卫生组织邀请参加了溯源调查组,与中科院武汉病毒所石正丽研究员等人合作,发现了蝙蝠携带大量的类 SARS 病毒。

由于此前的研究经验,王林发迅速将新冠病毒的源头锁定在蝙蝠身上。他当日表示,新冠病毒的原始版源于蝙蝠,但在武汉暴发的病毒之前,一定存在一种 " 祖病毒(Progenitor virus)",其与在武汉暴发的病毒的同源性应该在 99.9% 以上。但目前科学界围绕 " 祖病毒 " 依然存在争论。

作为上述推论的证据,王林发援引了一份上个月发布的预印本论文。该论文显示,科学家在老挝北部某些洞穴中栖息的蝙蝠身上发现了新冠病毒的近亲,近似度高达 96.8%。去年,研究人员在云南发现了蝙蝠冠状病毒 ratg13,曾有分析称这一病毒与新冠病毒最为接近。但上述新研究显示,在老挝发现的蝙蝠冠状病毒与新冠病毒相似性更高。

更重要的是,在老挝蝙蝠身上发现的冠状病毒与新冠病毒具有关键相似之处,这些病毒基因组的受体结合域(RBD)与新冠病毒高度相似。《自然》杂志网站的一篇文章援引澳大利亚悉尼大学病毒学家爱德华 · 霍姆斯的分析称,此前新冠病毒首次被测序时,有专家认为其受体结合域与已知病毒的结构不同,因此引发所谓 " 实验室制造论 "。但在老挝发现的冠状病毒则证实,新冠病毒的受体结合域完全可能在自然界中存在。

王林发表示,虽然新冠病毒首次大规模爆发的地点是武汉,但病毒可能并非起源于这里。王林发举例称,HIV 病毒于 1981 年首次于美国的纽约和加州被发现,并于 1983 年被分离出来。而在随后的研究中,科学家们发现 HIV 的起源在非洲。因此,在武汉暴发的新冠病毒也可能起源于很遥远的地方。

中国医学科学院病原生物学研究所吴志强等学者近日发布的一项研究显示,他们在 2016 年至 2021 年间在中国 703 个地点采集的 13064 只蝙蝠中未发现 SARS-CoV-2 相关病毒。研究人员得出结论,新冠相关病毒 " 可能不会在中国蝙蝠中活跃传播 "。

根据其 " 新冠病毒最初源于蝙蝠 " 的推断,王林发介绍称,从中国云南到缅甸、老挝、越南、马来西亚等东南亚国家是蝙蝠分布最密集的地方,但对该地区投入的研究调查的力量不足。" 假如开放旅行,进行国际合作,科学家们可以在东南亚发现很多与新冠相似的病毒 ",王林发说," 如果给我 1 亿美元(用来溯源),我会把 99% 投入到东南亚。" 而在上述《自然》杂志网站的报道中,多名科学家也一致认为,在中国以外地区进行采样研究是十分重要的。

在演讲中,王林发也对未来可能暴发的冠状病毒传染病发出警告。" 蝙蝠携带的冠状病毒是十分危险的,SARS-CoV-3(新冠病毒也被称为 SARS-CoV-2)是一定会出现的,只是时间不确定 ",王林发认为,SARS-CoV-3 最有可能出现的地方就是东南亚。

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