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环球网 09-18

澳大利亚真拿到核潜艇的时间,有点吓人

考虑到核推进系统等相关敏感技术的漫长谈判,澳大利亚总理莫里森承认,新的核潜艇可能要到 2040 年才能入列。

在英国、美国的支持下,澳大利亚将要获得核潜艇的消息成为当下最火暴的新闻,因为它不仅涉及美国在亚太组建针对中国的 " 小北约 ",甚至还突破了国际上的核不扩散限令,同时还引发北约内部的纷争——凭什么同为北约成员国,法国就要为此蒙受丢失价值 900 亿澳元(约合 660 亿美元)的超级军火大单?

但老司机认为,澳大利亚想要如愿拿到核潜艇,恐怕没那么容易。更可能的是在 " 为他人做嫁裳衣 " ——这个 " 他人 " 是谁,大家都能猜到。

先看看澳大利亚此前为什么要与法国签署号称 " 史上最贵军购案 " 的潜艇采购协议。从地理环境上看,澳大利亚四面环海,广袤的海洋相当于一道抵御外敌的天然城墙,有能力跨越远洋入侵澳大利亚的国家屈指可数。但反过来,如果澳大利亚有意对外出兵,对海军的续航能力也提出极大要求。

法国为澳大利亚量身打造的 " 短鳍梭鱼 " 级常规潜艇

因此当澳大利亚 2016 年宣布选定法国 " 短鳍梭鱼 " 级潜艇作为下一代潜艇时,并不仅是因为其性能比日本、德国等竞争对手更先进,而且还与这种基于法国 " 梭鱼 " 级核潜艇改造而来的常规潜艇具备更大排水量(4500 吨级,远超普通常规潜艇)、更长的自持时间有关。

从这个角度出发,续航力接近无限的核潜艇的确更符合澳大利亚海军的需求。以常规潜艇 5-6 节的水下巡航速度、50 天的自持时间计算,从澳大利亚西部出发,只能在南海停留约 11 天,勉强能抵达台湾附近;而如果是水下巡航速度 20 节、自持力达到 90 天的攻击核潜艇,在南海可以停留 77 天,在台湾、日本附近海域也可以巡航约 73 天。

由此可见,核潜艇对于有意跟随美国在中国南海和台湾问题上插一脚的澳大利亚而言,诱惑力是何等之大。

但 " 梦想很美好,现实太骨感 "。目前英美只承诺提供为期 18 个月的研究,以了解如何能以最好的方式,为澳大利亚打造核潜艇,至于具体的交付日期,根本没有提。从澳法当初的协议可以初步判断可能需要花费的时间:2016 年中标后,法国打算基于现役 " 梭鱼 " 级核潜艇进行改造,预计花费数年完成全部设计工作,最早估计是 2021 年动工,后来又拖延到 2024 年。

最可能向澳大利亚提供的美国 " 弗吉尼亚 " 级攻击核潜艇

虽然法国人有点拖延症,但花费三五年设计一艘新潜艇也不算太过份。而设计全新攻击核潜艇的时间,动辄要以十年来计算。因此英美最可能向澳大利亚提供的,是基于两国现役攻击核潜艇的出口型号——排水量 7400 吨级的英国 " 机敏 " 级和 7800 吨级的美国 " 弗吉尼亚 " 级,它们的吨位都比 4500 吨级的法国 " 梭鱼 " 级核潜艇大得多。即便如此,考虑到核推进系统等相关敏感技术的漫长谈判,澳大利亚总理莫里森承认,新的核潜艇可能要到 2040 年才能入列。

美国智库 " 新美国安全中心 " 研究员苏加特认为,以目前印太的安全状况来说,澳大利亚显然希望新潜艇能加快服役,澳大利亚海军现役的 " 柯林斯 " 级常规潜艇问题不断,出勤率低下,恐怕它们等不到新的核潜艇服役就要退出历史舞台,澳大利亚潜艇部队出现 " 青黄不接 " 的情况已经是成为必然。

澳大利亚 " 柯林斯 " 级常规潜艇面临退役危机

这还只是麻烦的开始。根据澳法签署的协议,这 660 亿美元只是 12 艘 " 短鳍梭鱼 " 级常规潜艇的建造费用,预计它们的整个服役周期的维护费用高达近千亿美元。考虑到核潜艇的建造和维护费用远高于常规潜艇,而且英美核潜艇的吨位更大,相关数额翻番恐怕也不奇怪,澳大利亚将由此背上一个恐怖的 " 吸金怪兽 " ——甚至是澳大利亚政府想半路反悔、将其退役都是很难做到,因为核潜艇的拆卸处置也需要专业设备和昂贵的费用,苏联解体后废弃的那堆核潜艇至今还没有拆卸完,这就是前车之鉴。

但无论澳大利亚结局如何,唯一的赢家是美国。澳大利亚政府此前明确表示,新潜艇必须在本土进行建造和维护,这意味着澳大利亚将为之建造配套的潜艇船坞。如果英美向澳大利亚提供 " 机敏 " 级或 " 弗吉尼亚 " 级核潜艇的相关技术,无论澳大利亚本国核潜艇何时开工,但至少相关的船坞和配套设施将提前修建。这意味着美国在本土之外、靠近亚太这块热点地区首次获得核潜艇的关键维护能力,此举不但可以缓解美国海军日益严重的核潜艇维护排队问题,同时也可以在战时提供关键的前沿维修能力。

当然,要是美国乘机能获得澳大利亚这笔价值上千亿美元的超级军售大单,那更是锦上添花嘛,毕竟都是盎格鲁 - 撒克逊一脉," 肥水不流外人田 " 嘛。

基于同样的打算,五角大楼还考虑向澳大利亚提供包括 B-21 隐形轰炸机在内的各种先进战机,换取美军在亚太前沿地区的关键落脚点和维修中心,当真是打得一手好算盘。

美国这种损人利己的做派,已经让法国吃到苦头了,澳大利亚要不要重蹈覆辙,就看它自己怎么选了。

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