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明镜汽车 09-15

阿里又投自动驾驶初创企业 DeepRoute.ai:与京东、美团、拼多多们的新一战,来了!

在物流战上,互联网巨头们的战争在自动驾驶上进一步升级。作为标志性事件的是,9 月 14 日阿里巴巴已牵头对中国自动驾驶初创公司 DeepRoute.ai(中文名:元戎启行) 进行了价值超过 3 亿美元的投资。

元戎启行是一家总部位于深圳的初创企业,主要生产车辆制造面向 L4 级别自动驾驶的系统硬件和软件。另外,该公司还运营着一支自动驾驶出租车车队,其中一些由其合作伙伴运营,包括叫车公司曹操和汽车制造商东风汽车。但该公司也在开发物流技术。阿里巴巴参与了该公司这轮融资,投资了超过 3 亿美元,也让人们看到了中国科技巨头在无人驾驶汽车领域想有一番作为的雄心。

阿里巴巴已经是另一家中国自动驾驶汽车初创公司 AutoX 的投资者,并是电动汽车制造商小鹏汽车的股东——后者被认为是阿里系的创业公司。在智慧物流上,阿里巴巴也计划与其物流子公司菜鸟一起开发自动驾驶卡车。这被认为是物流大变革的关键所在。元戎启行 CEO 周光表示,此次融资中 " 大部分资金用于开发技术,其余的用于扩大其机器人出租车的车队规模 "。周光补充说,资金也将用于招聘更多人才。

元戎启行已经在深圳市中心开始了 RoboTaxi 试运营。今年,该公司准备将推进自动驾驶在同城货运中的应用。结合投资方及合作伙伴的资源优势,有序实现自动驾驶的商业化落地。周光表示,该公司目前运营着大约 70 辆机器人出租车,并希望将其车队扩大到 150 至 160 辆之间。其中一半机器人出租车将由元戎启行运营,而另一半将由其合作伙伴运营。

该公司在一份新闻稿中表示,其长期战略包括为城市物流开发中型卡车,改善运输和货运运输。周光没有就与阿里巴巴的任何具体项目发表评论,但表示 " 每一个机会都是可能的 "。

元戎启行还宣布了企业未来三年的 "123N" 业务战略,即打造一套自动驾驶系统,聚焦自动驾驶出行和自动驾驶同城货运两大业务,生产满足安全、可靠、智能三项要求的自动驾驶产品。实现自动驾驶在多 ( N ) 种生活场景中的应用。元戎启行的此轮融资,不仅使之成为国内唯一获得互联网头部企业战略投资的 L4 级自动驾驶公司,对其 RoboTaxi 和同城业务的发展都将起到极大的推动作用。

元戎启行将之归纳为两大业务板块,盈利方式如下:它可以向乘客收取机器人出租车服务或与网约车公司的收入分成。或者它也可以将其自动驾驶系统出售给汽车制造商,以换取一次性费用和年度服务费。在物流领域,元戎启行可以为公司运营自动驾驶车队,或者再次出售其无人驾驶技术。

商用车板块的自动驾驶被认为是比乘用车更具备可实现的场景需要,不少初创公司都集中在这一赛道。而在乘用车领域,则大部分集中在 RoboTaxi。在沉寂了两年年后,中国的自动驾驶行业竞争越来越激烈,融资数量进入历史新高,其中初创公司数量较多,截至目前,国内有超过 70 家自动驾驶相关企业获得融资。

今年 1 月和 6 月,国内自动驾驶公司文远知行完成两轮共计 6.2 亿美元的融资;今年 3 月,图森未来在美上市,成为第一家登陆资本市场的自动驾驶公司;二者均为元戎启行的潜在竞争对手。除此之外,小马智行、文远知行、Momenta、AutoX、驭势科技、智加科技等自动驾驶初创公司都是其潜在的对手。相对比之下,元戎启行成立于 2019 年 2 月,相比,元戎启行在团队和成立时间上都没有明显优势。

而创始人周光曾是自动驾驶公司 Roadstar 的联合创始人、首席科学家。成立于 2017 年初的 Roadstar 也曾赶上了自动驾驶融资热潮,后因团队矛盾而导致解散。不过,凭借技术积累和优势,作为后来者的元戎启行还是在自动驾驶领域闯出一条自己的路。截至目前累计融资约 4 亿美元,估值突破 10 亿美元。

目前,多个中国互联网巨头都在投入这领域。比如百度和滴滴正在投资自动驾驶。上周,文远知行推出了一款名为 Robovan 的新产品,专为城市物流而设计,Deeproute.ai 也在探索这个领域。进入 2021 年,腾讯开始有意增加对这一领域的投资,先后参与英国的自动驾驶软件公司 Oxbotica,以及 Momenta 的投资,参与投资额为 4700 万美元、5 亿美元。此前的 8 月 25 日,小米集团宣布 7737 万美元整体收购自动驾驶技术公司 DeepMotion(深动科技),这被认为是为自己的造车事业铺路。

作为阿里巴巴物流系竞争对手之一的京东也在无人驾驶上大手笔投资。2021 年 8 月 3 日,自动驾驶卡车技术与运营公司嬴彻科技宣布完成 2.7 亿美元的 B 轮股权融资。此轮融资由京东物流、美团、太盟投资集团 ( PAG ) 联合领投。通过此轮融资, 嬴彻科技将对其全栈自研的卡车自动驾驶系统轩辕进一步加大投入, 同时加速在电动化领域的布局。嬴彻科技目前聚焦在量产 L3 自动驾驶重卡。

阿里巴巴在自动驾驶上已经进行了多年的布局,回溯到 2015 年,阿里巴巴与上汽集团共同成立斑马智行,意图研发对标苹果 Carplay 的车载操作系统,这或是阿里巴巴进军自动驾驶行业布下的首颗棋子。2018 年至 2019 年,阿里巴巴曾经连续投资智能交通领域的公司,如 Optibus 、千方科技 、智慧畅行、信联科技等。其中,阿里巴巴于 2019 年斥资 35.95 亿元成为千方科技的第二大股东。2020 年,又出资 18 亿元参与智己汽车的战略投资。这意味着阿里巴巴从交通进入汽车上下游,又进入了整车。

这样的策略是很容易理解的。2020 年阿里巴巴集团董事局主席兼 CEO 张勇将坐阵的核心战场有三个,一个是以 " 淘宝 + 天猫 " 为首的电商战场,第二个是以 " 饿了么 + 口碑 + 支付宝 " 主打的本地生活战场;最后一个是以 " 天猫超市 + 淘鲜达 + 盒马 " 为首的同城零售战场。这三个战场,在汽车上都有两个必要的需求:一个新的流量端口,一个是更快捷成本更低的物流。这最终表现在对智能汽车和自动驾驶的争夺上。

特别是在物流上,竞争会更加剧烈。零售物流体系分为三大战场。第一战场:仓 + 快递公司电商的出现催生了以 " 全国网络型快递 / 快运 + 仓配网 " 为主的快递物流模式,订单履约以次日达为主,其中,半日达和多日达也是常态。这种仓配模式分为两种,一个是单仓发全国模式,一个是分布式仓储配送。

单仓发全国模式实质是一种全网型配送,代表的快递企业有顺丰、通达系、百世、邮政等;分布式仓储实质是一种城配 / 落地配业务,会在城市就近设仓,并根据大数据预测,将商家货物提前备在离消费者更近的地方,代表企业是京东物流、丹鸟。当然,此类模式,顺丰通达也有布局。

第二战场:前置仓 / 店 + 即时配。随着数字零售时代的到来,商品品类、场景和服务的不断多元和细分,逐步演进出以店仓一体为核心的即时配送模式,对于物流服务的关注也更加注重 " 库存 + 履约 + 交付 "。此类模式一般采用点对点送达,没有仓储、中转需求,因此配送时效更快,履约交付时效基本保持在 2 小时内。以此物流体系为主的本地零售,即 " 饿了么 + 口碑 + 支付宝 " 的本地生活,是阿里的第二战场。还有大家熟知的美团 ,它们实际上都是属于近场电商。

第三战场:仓 + 店 + 配的不同组合交付。仓 + 店 + 配的不同组合交付即仓 + 店 + 落地配 / 即时配的结合,仓 + 落地配 / 即时配的结合或店 + 落地配 / 即时配的结合,这是一个真正的融合线上线下订单的业务场景,履约交付时效保持在半小时— 1 小时。这也是目前阿里打造的同城零售样板:天猫超市 + 淘鲜达 + 盒马。

" 淘鲜达 " 包括猫超供应链 + 大润发 + 饿了么商超零售业务,通过已有的完善基础设施,将以淘宝为主的线上端与实体零售商的线下门店端打通,覆盖存量商超,构建 " 一小时时代 "。

而从整个行业来看,不论是京东的物流模式,还是美团的前置仓模式等,都对阿里巴巴形成一定意义上的挑战。阿里系的三大阵地要对阵这些对手,物流的基础设施必然是重头戏,而自动驾驶卡车的技术还顺带将无人配送解决了,这又何乐不为呢?

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