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GeekCar 09-06

李斌都来了,路特斯要玩「新活儿」?

吉利董事长李书福、蔚来董事长李斌、武汉市长程用文……到底是何等「阵仗」让一众大佬悉数登台亮相?8 月 31 日,路特斯科技公司正式宣告成立,武汉经开区路特斯科技总部项目同期动工。同时,路特斯科技公布了未来产品规划及企业战略布局。

可能对于不了解路特斯的小伙伴来说,其仅是一家小跑车制造商。但对车迷而言,1948 年路特斯汽车的前身路特斯工程有限公司创立之时,就将极度轻量化以及传奇般的操控定为其产品特性。经过 70 多年的岁月交替,如今路特斯依然能保持初心,就是这样纯粹的造车理念让当下路特斯承载着未来电气化时代驾驶者心中「希望的曙光」。

2017 年 5 月 24 日,吉利收购路特斯汽车(Lotus Group)51% 的股份,打造电气化产品,成为了二者一致的目标。

路特斯科技成立仪式上,公布了未来五年的产品规划。五年之内,路特斯科技计划推出三款纯电智能产品:2022 年,推出代号为 Type132 的 E 级 SUV ;2023 年,推出代号为 Type133 的 E 级四门轿跑;2025 年,推出代号为 Type134 的 D 级 「纯电智能新物种」,上述三款全新车型将与路特斯英国的纯电超跑 EVIJA,以及将在 2026 年推出的纯电小跑,共同组成路特斯集团未来五年的全球纯电产品矩阵。同时,路特斯还将推出独立开发的 EPA 边缘进化架构,以解决产品开发需求。

至于李斌出现在路特斯科技发布会中的原因,则是路特斯科技与蔚来资本签署了投资协议。作为股东的蔚来是国内造车新势力中唯一接触过纯电跑车的品牌,通过蔚来 EP9,蔚来深知电动跑车的技术壁垒以及跑车品牌转电的难度。因此,蔚来有依据地相信依靠吉利背书下,路特斯在未来跑车市场的前景。

用电动,实现「品牌重生」

从路特斯科技推出的以 SUV 车型为首发的未来产品矩阵就不难看出,经历此番「变革」的路特斯已经不再是曾经那个偏执于跑车的「少年」。对于路特斯来说,「触电」不光意味着在产品端实现更快的动力响应以及更强大的扭矩输出。用五年时间拿出五款全新产品,如此大规模以及高效率的转型对于一家小众车企而言简直「难如登天」,而在吉利的赋能之下实现快速转型,依靠更全面的产品布局进而扩大市场关注。如此以来,「触电」之后的路特斯仿佛更像是「重获新生」。

尽管在未来时间,四门轿跑、SUV 这类更加偏向日常使用的车型将会分割其市场份额,但路特斯将「We are first,last and always for the drivers」这段标语定义为品牌使命,向驾驶者们传达着其定会保留路特斯初心和精神的信心。

有了吉利的技术背书以及武汉经开区中国制造的实力,路特斯在发布会中展现了更加宏伟的愿景,路特斯将放眼智能驾驶领域,提出了「赛道级智能驾驶」的概念。将在未来十年致力于通过软硬件性能的主动冗余,提升智能驾驶体验。

跑车制造商将致力于智能驾驶?没错,路特斯的志向不仅只在「品牌重生」,目前传统跑车品牌市场中,转型电气化意味需要着放弃原有技术积淀,消耗大量资源和时间来攻破电动化技术难题。路特斯依靠中国实力实现提前「上车」,已然成为跑车品牌中的「先行者」,而作为「吃螃蟹的人」,路特斯将有望依靠转电来让更多的产品走向市场,进而摆脱「小众」的标签,扩大自身品牌规模和消费者认知。

以跑车品牌转电「先行者」的身份入局智能驾驶,路特斯打出了「只要你有驾照,就能跑赢 F1 冠军」的 Flag,此番操作看似与其「always for the drivers」的标语背道而驰。但智能驾驶能力几何或许对于未来能否抢占更多跑车市场起决定性因素。

在跑车细分市场中,与路特斯呈「分庭抗争」局势的品牌众多,而路特斯在其中的优势是其最大程度地保留了品牌赛道基因,并且依靠技术下放为小型跑车赋予出众的驾驶质感,这也正是路特斯的灵魂所在。在路特斯电气化产品矩阵中我们依然能够找到路特斯最为经典的「纯种小跑车」,因此我们不必担心路特斯的智能驾驶时代到来之际,那份最为珍贵的「纯粹」是否依旧。

在一众跑车品牌中,路特斯成为了率先动身电气化转型的企业,而这也正是其实现「品牌重生」基础。目前市场中,定位高端智能汽车的产品依然是稀缺状态,智能跑车以及跑车品牌转型纯电则需要更多的时间,而路特斯依靠中国实力实现提前「上车」,极有希望借此机会扩张品牌规模乃至引领跑车市场「重新洗牌」。

路特斯的「大树」为何是吉利?

此前,国人喜欢亲切地称路特斯为「莲花」,路特斯汽车也一直在通过各种汽车赛事「抛头露面」,从而得到世界市场的广泛认知。但由于路特斯旗下汽车产品一直以赛车化风格而流行,由于那些不以「蛮力」取胜且极其注重轻量化的 纯种 小跑车 在消费者眼中太过硬核和小众,导致路特斯此前从未在产品端取得过傲人的成绩。同时,由于现代跑车大多秉承着「大力出奇迹」的理念和夸张的流线造型,愈发受到年轻消费者喜爱,导致路特斯这样「异类」的品牌愈发走向「没落」。

在吉利控股集团入股收购路特斯之前,路特斯迎来了时代变革的重大交错点,而与吉利的相互选择,在于二者之间存在「优势互补」。

2014 年造车新势力们开始逐渐入局实体产品,新势力的逐步「施压」让传统汽车制造商在变革中寻求出路刻不容缓。在这场「世界级」转电过程中,传统车企浪费的每一秒钟都是对其原有品牌口碑以及历史积淀乃至未来发展的消磨。

同样,对于跑车品牌而言新四化转型将更加漫长且困难,因为无论身处那个时代,跑车品牌都应该打造出更具性能与个性的产品,那么如何如何掌控新技术并将品牌精神以及创新技术运用到电动智能化时代,对于跑车品牌来说是极高的壁垒。

路特斯深知,以自身面向小众市场的品牌定位以及目前的产品技术很难解决新四化转型中的技术壁垒,而消极面对转型,只可能将自己推向「危急存亡之秋」。与其背水一战,不如主动出击,寻找一颗「大树」为自己进行「技术输血」,为更多产品赋能才能让路特斯在新四化转型中「活下去」并且实现「品牌复兴」。

对于路特斯来说,「远嫁」中国或许是最好的出路。首先,中国作为全球最大汽车消费市场,大力发展电气化让我国政策拥有更好的包容性,其次,我国自主品牌拥有更多电动车领域技术资源。得益于我国市场对于电动汽车的接受度,路特斯在转型的同时还能为未来产品拓宽市场。

对吉利来说,在国内市场自主研发跑车,需要比家用车投入更多研发成本,同时还要承担极高的失败风险,可谓「费力不讨好」。而像路特斯这样既有品牌背景和文化底蕴,同时又在跑车领域拥有过人之处的小众品牌则顺理成章地成为了吉利的目标。

作为中国自主品牌「龙头」企业,吉利的志向在于电气化时代向高端产品发起冲击,而借助路特斯这一板块,正好能够补全吉利高端品牌在跑车市场的空缺。同时,拥有一个优秀的跑车研发团队,意味着整个吉利的产品矩阵都将在驾乘感受上得到提升,因此,路特斯将在吉利集团中,将承担起车辆底盘「总工程师」的角色。

写在最后:

对于路特斯而言,席卷全球的新四化浪潮就是其品牌复兴的机遇,如今,路特斯已经抓住机遇,那么如何实现「自我创新」,需要路特斯科技更深层次的挖掘和创新电气化时代路特斯跑车应有的样子,而这也正是路特斯联手吉利之后需要面临的挑战。前路漫漫且困难重重,我们当然希望看到饱含「中国基因」的路特斯能够真正实现「披荆斩棘」。

对于车迷和驾驶者而言,我们很庆幸能够在普遍丢失驾驶感的电动时代,仍有路特斯这样「always for the drivers」的品牌出现。

李斌都来了,路特斯要玩「新活儿」?,首发于GeekCar

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