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霞光社 07-21

1.8 亿一张票,有钱真的能上天

作者丨照川

编辑丨贝尔

昨晚 9 点半左右,贝索斯搭乘自家 " 蓝色起源 " ( Blue Origin)的火箭在太空遨游了 11 分钟后,顺利返回地面。

尽管在贝索斯升空的一刹那,直播间里的弹幕尽是希望他不要回来了,但这场飞行还是如一段固定的程序,顺利走完此前公布的飞行轨迹。

作为看客,这段过程显得平平无奇,但是亲历者在走出飞船的那一刹那还是激动地欢呼雀跃。在有生之年来一场太空之旅,的确值得铭记。

这也带火了太空旅游这门新生意。在这个领域最火热的三家私人太空公司分别是,杰夫 · 贝索斯的蓝色起源 ( 其载人航空旅行项目已在今年 6 月已得到 FAA 的批准)、抢飞的布兰森创立的维珍银河,和特斯拉 CEO 马斯克主导的 SpaceX。

布兰森、贝索斯和马斯克,也被称为 " 私人航天三巨头 "。

早在 7 月 11 日,理查德 · 布兰森就抢在贝索斯之前成功完成太空旅行。而马斯克旗下 SpaceX 的太空旅行业务也即将开启。三位商界大佬争先恐后进行的 " 太空竞赛 " 背后,究竟是他们难以释怀的 " 儿时梦想 ",还是太空旅行领域等待挖掘的巨大金矿?

行程完美,但风头已被抢走

" 打 5 岁起,我就梦想着能上太空去玩。" 杰夫 · 贝索斯在自己的 Ins 上说。

在 6 月 20 日,美国商业内幕网报道,贝索斯将乘 " 新谢泼德(New Shepard)" 号飞船飞向太空。网友闻讯后,发起了 " 别让贝索斯重返地球 " 的请愿。投票结果是:超过 4.1 万人都希望他别再返回地球了,因为 " 地球不适合他这种亿万富翁生存 "。

带着地球人的 " 反向祝福 ",贝索斯辞掉了亚马逊 CEO 的职位,在 7 月 20 日(阿波罗 11 号成功登月的纪念日),和弟弟马克、82 岁的沃利 · 芬克、18 岁的奥利弗一起飞向了太空。四人经过 11 分钟的旅行后,在得克萨市州的西部沙漠安全着陆。

尽管行程十分顺利,但这段旅程多少还是有些失色的,原因是他没能抢下 " 私人太空第一人 " 的美誉。

因为早在 7 月 11 日,71 岁的理查德 · 布兰森就抢在他前面,在新墨西哥州的美国太空港成功发射航天器,完成了太空之旅。

布兰森成了这场 " 太空竞赛 " 中的 " 抢跑者 "。他不仅蹭了贝索斯的热度,还拉来马斯克一起 " 带流量 ",在社交网站晒出自己出发前一天和马斯克的合照。从 BBC 称其太空之旅是 " 人类太空旅行的转折点 " 来看,布兰森的 " 抢跑 " 还是很有意义的。

老爷子为了顺利上天,一直在坚持做离心机模拟极端加速训练,模拟飞船加速时人体受到的巨大压力,这种训练一般是宇航员才会接受的。但布兰森的太空之旅,依然被许多人嘲笑是 " 太空边缘之旅 ",根本算不上太空旅行。

维珍银河的太空行程用的是空射飞行器,像是升级版的超音速飞机。" 团结号 " 太空船(V.S.S. Unity)在 14 公里处点火后,可以达到的最远距离是地球上空约 80 公里处,也就是 NASA 认定的太空交界线。

离地面 80 公里,虽然达到了政府规定的太空边界,但没有达到国际航空联合会(FAI)标准,地球上空 100 公里的 " 卡门线 "。所以只能算作 " 亚轨道飞行 ",或者说 " 太空边缘旅行 "。

虽然也能让乘客体验到失重的感觉,但实际上仍是 " 微重力环境 ",并非真正的完全失重。在许多人心目中,布兰森的太空旅行真不能算是深入太空。

而蓝色起源的飞行器靠的是可重复使用火箭发射加降落伞落地,可以越过 100 公里的 " 卡门线 ",比维珍银河的太空探索更家深入太空。但维珍银河赢在飞行方式时间更长,全程也更为舒适。

买得起机票,就能享受太空旅行?

早在 2004 年,布兰森就说过,他想让每一个能付得起机票钱的人,都能享受到舒适的太空旅行服务。

但事实上,太空旅行从来都是少数有钱人的游戏。

杰夫 · 贝索斯之前,有过私人太空旅行经历的,一共有 7 个人:

2001 年,丹尼斯 · 蒂托花 2000 万美元乘坐 " 联盟 "TM32 号飞船,到太空站观光游览了 8 天,成为第一位自费到太空的 " 游客 "。还有 Ubuntu 系统的创始人马克 · 沙特尔沃斯。他的整个航程共花费几千万美元,还花费一年时间进行了前期训练和准备,时间成本不菲。同样不惜千万美元花销和生命危险前往太空的个人冒险家,还有美国富豪格雷戈里 · 奥尔森、微软产品开发大牛查尔斯 · 西蒙尼和生产小轨迹飞行宇宙飞船的 Prodea 公司的女老板阿努什 · 安萨里。

富豪们的宇宙旅行热情,直接把 " 太空旅行 " 概念变成了奢侈高端的代名词。比起太空界限的标准,商业化程度才更重要。

布兰森称自己用了 17 年,花费超过 10 亿美元投资在太空商业飞行中。维珍银河借壳上市后,直到今年一季度为止依然处于亏损之中,一季度净亏损达到 1.3 亿美元。

这次布兰森亲自出马打广告,飞船到达距离地面约 80 公里位置,他和两位同行的美女宇航员解开安全带,开始此次太空旅行的重头戏:无重力体验。

" 没有任何语言可以形容这种感觉 ",布兰森在太空舱里笑得合不拢嘴。他在舱里来回漂浮,还通过维珍银河的直播,激动地讲述自己当下经历失重的感受。这位身价上亿的创始人大佬亲自出马,也侧面验证了航空器的安全性。此前,该飞船已经三次前往太空,进行实验性飞行。

飞行试验完成后,布兰森就迫不及待公布了太空旅行的票价:25 万美元一张(折合人民币 161 万元)。还表示包括特斯拉 CEO 马斯克、新墨西哥州州长米歇尔 · 格里沙姆、明星小李子、贾斯汀 · 比伯等政商、娱乐界名人在内的 600 多人已经购票。

虽然目前的票价是 25 万美元一张,仍然是富人专利。但布兰森说为了后期扩展客源,票价会控制在 4 万美元以内(折合人民币 26 万元),前期准备工作内容也会大幅削减,训练时间缩减到 3 天。

只有更贵更奢侈

在跟贝索斯的蓝色起源比起来,布兰森在维珍银河上的投入显得不值一提。

蓝色起源创立于 21 年前,贝索斯在通过亚马逊拿到电子商务时代第一波红利后,表示自己会每年拿出 10 亿美元的亚马逊股票,作为蓝色起源的研发基金。这样算下来,贝索斯在蓝色起源上的个人投入也有约 200 亿美元之巨。

因此,贝索斯同行席位票价也卖到了 2800 万美元(折合人民币 1.8 亿元)。虽然原定买家因 " 行程冲突 " 退出飞行,临时换成了 18 岁的奥利弗,但这个原定票价依然称得上是 " 天价 "。

Space X 走的是另一种路线,到目前为止,公司已经为美国航空航天局(NASA)提供了三次载人航天设备支持。这是 Space X 作为民营火箭制造商,所能接到的国家级订单,实力远超其他民营航天公司。它在今年 4 月最新一轮融资之后,估值已经达到了 740 亿美元。

去年年初,SpaceX 就打出了 " 私人太空旅游计划 " 的旗号。2020 年 5 月,SpaceX 作为私人太空公司,用公司开发的龙飞船把 2 位宇航员送上太空然后成功返航。SpaceX 还和太空探险有限公司(Space Adventures Limited)签订了协议。这家太空探险有限公司,主营业务就是为有太空梦想的富豪大佬提供探险服务。这次他们想用 Space X 的猎鹰 9 号火箭,发射载人龙号宇宙飞船,为四位乘客提供太空旅行。

而在太空旅行的基础设施建设上,Space X 选择和空间基础设施开发商 Axiom 合作。Space X 负责提供太空旅行往返过程中的火箭,而 Axiom 则负责搭建起高端舒适的商业空间站:空间站有玻璃穹顶、有 WiFi 全覆盖,全部墙面都覆盖着软包。里面的游客可以看到宇宙,也可以上网,或者发自拍到社交媒体。镶嵌的 LED 灯还能根据空间站和地球的全天相对位置,调整自己的光线颜色。简直是一艘豪华的 " 太空邮轮 "。

除了太空旅行,SpaceX 显然还有更大的野心,就是马斯克多次提到的火星移民。他们希望能通过太空旅行的尝试,在 2050 年建立火星城市,真正实现在太空中生活。

从真正的太空探索上来说,无论是蓝色起源还是维珍银河,都无法与 Space X 带来的体验相比。Space X 宣布,他们将安排进入国际空间站的游客,在空间站住宿 8 天,深度感受太空生活。据 NASA 的数据,空间站住宿每天的花销要 680 万美元,8 天费用会超过 5000 万美元,是三家太空旅行行程中最贵,但也是体验最好的一个。

三家私人太空旅行公司的票价对比下来,还是维珍银河布兰森的票价更 " 亲民 "。但哪怕维珍银河已经把票价降到了 25 万美元一张,这票价也远远达不到 " 全民太空旅行 " 的入门要求。

说到底," 太空旅行 " 这个概念,还是富人们的游戏。

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