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观察者网 03-09

这条海底电缆连接中欧,恐成美国新的“眼中钉”

【文 / 观察者网 张晨静】一项由中企牵头建设、从中国直达法国的海底电缆项目,将美国的传统盟友——欧洲,夹在了激烈的中美地缘角力之中。

美媒彭博社 3 月 5 日报道称,该条电缆项目预计在今年晚些时候投入使用,法国等国准备硬抗住美国压力,不再将中国完全排除在网络基础设施建设之外。

图源:华为官方网站

中欧电缆或成中美角力新热点

这条全长 1.5 万公里、名为 " 和平 " 的高速海底电缆项目,于 2018 年开工建设,它将通过陆路连通中国和巴基斯坦、并经过海底通过非洲之角,最终抵达法国马赛。该项目预计在今年晚些时候能够投入使用。

此次项目的牵头建设方是中企亨通集团,这是中国光纤光网、电力电网领域规模最大的系统集成商与网络服务商,此前成功跻身中国企业 500 强、中国民企 100 强、全球光纤通信前 3 强。

长期来一直处于中美角力中心的华为公司,也参与到此次电缆的项目建设之中。华为是亨通集团的第三大股东,还为和平海底电缆项目提供传输、登陆接收站的所需设备。

根据华为官网 2018 年 10 月 22 日消息可以看到,和平海底电缆将采用华为海洋最先进的 200G 波分传输技术,每纤对设计容量 16Tbps。这条崭新的信息高速公路,将提供从中国到欧洲和非洲区域间最短路径并大大降低时延。

另据和平海底电缆项目官网介绍,该项目将提供从亚洲到欧洲最直接、容量最大的线路,再加上极低的延迟,这对于许多商业应用程序和消费者应用程序都非常重要。

当下马赛是法国南部地中海的战略要地,正成为欧洲日益重要的互联枢纽。和平海底电缆是在马赛落地的第 15 条海底电缆,这一合作不仅将进一步提高马赛网络枢纽的竞争力,也将有助于扩大和平海底电缆的市场。

彭博社指出,建成后的和平海底电缆每秒可传输的数据量,相当于美国网飞(Netflix)网络视频公司播出 9 万小时的数据,其能很大程度为在欧洲和非洲的中国企业提高网络服务速度,有助于中企开展业务。

而除了法国马赛之外,该项目还将登陆马耳他、塞浦路斯、埃及、吉布提、肯尼亚、巴基斯坦和其他国家及地区。负责运营和平海底电缆马赛登陆站的法国电讯公司 Orange SA 的国际网络主管 Jean-Luc Vuillemin 称,该项目将助力中国实现向欧洲和非洲投射力量的计划。

值得一提的是,海底电缆作为现阶段国际互联网传输的主要方式,具有重要的战略意义。目前全球 98% 的国际互联网传输量和电话流量是通过大约 400 条海底电缆进行的,其中很多都是由美国公司拥有和运营的,这就强化了美国在互联网上的主导地位。

如今由中企牵头建设的和平海底电缆项目,对美国来说无疑是一大挑战。彭博社认为,该电缆项目可能会成为中美互联网地缘政治角力的新热点,并且可能使欧洲夹在中美角力之中。此前美国还一直将华为作打击目标,借 " 国家安全 " 为由煽动盟友 " 围剿 " 华为。

德法硬抗美国压力

去年,时任美国务卿蓬佩奥曾污蔑中企建设的海底电缆被用于 " 情报收集 ",他还屡屡向盟友施压 " 围剿 " 中企。报道援引法国一名消息人士的话说,法国准备顶住美国就和平海底电缆施加的压力。另一名消息人士则称,法国有可能会用限制特定种类数据使用这条海底电缆传输,以安抚美国。

今年 2 月,法国总统马克龙在接受采访时也明确表态说,他领导的政府并不想在互联网基础设施上孤立中国,有部分原因在于这样法国就可以不用 " 完全依赖美国 "。而德国总理默克尔在 2 月 5 日与马克龙一同举行的发布会上也表示,她反对孤立中国,认为与中国脱钩不是正确的做法," 尤其是在这个数字时代 "。

谷歌和脸书声称他们不会使用和平海底电缆,因已有足够的容量。彭博社则直言,即便谷歌和脸书想使用和平海底电缆也很难,因为当前美国正煽动抵制华为等中企电信设备商。

根据印度智库和平与冲突研究所(Institute of Peace and Conflict Studies)和荷兰莱顿亚洲中心(Leiden Asia Center)估计,到 2019 年,中国已成为全球 11.4% 海底电缆的着陆点、所有者或供应商。预计这一比例在 2025 年至 2030 年将增长至 20%。

为了阻挠中国网络基础设施的快速发展,美国及其盟友可谓是无所不用其极。2018 年,澳大利亚搅黄了华为与所罗门群岛等南太国家签订的铺设海底电缆项目。去年,美国政府又以 " 存在国家安全隐患 " 为由,要求谷歌公司连接洛杉矶与中国台湾的太平洋高速互联网光缆项目,不能与中国香港连通。该项目有中企参建,原本将是中国香港直接连接美国本土的唯一一条国际海底光缆项目。

对于眼下的局面,网络政策专家、国际事务智库查塔姆研究所的安全研究员艾米丽 · 泰勒(Emily Taylor)直言,她很遗憾地看到,地缘政治因素直接影响到互联网的物理层面。

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