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上观新闻 03-06

“梅西耶天体马拉松”要来了,夜晚可观测 110 个星云和星团

每年的 3 月底至 4 月初,都是进行 " 梅西耶天体马拉松 " 观测的好时机。上海天文馆建设指挥部展示教育主管、上海市天文学会副秘书长施韡介绍,今年 3 月底的月相是满月,所以推荐公众的观测窗口是 3 月 13 日至 14 日、4 月 10 日至 11 日。

查尔斯 · 梅西耶是 18 世纪的法国天文学家,路易十五称他为 " 彗星猎手 "。在搜索彗星的过程中,他观测到了上百个形似彗星却不是彗星的天体,并把它们记录下来,让天文学家和天文爱好者在观测时避免混淆。这本记录形似彗星天体的书,名为《星云星团表》,第一版发表于 1774 年,共记录了 45 个星云和星团。

法国天文学家梅西耶(来源:百度百科)

星云是稀薄的气体或尘埃构成的天体之一,包含除行星和彗星外的几乎所有延展型天体。它们的主要成分是氢和氦,还含有一定比例的金属元素和非金属元素。作为一个曾经的天文学通用名词,星云泛指所有延展型天体,比如银河系外的仙女座星系,也可称为仙女座星云。

星团是指恒星数目超过 10 颗、恒星之间存在引力作用的星群。按照形态和成员星的数量等特征,星团被分为两类——球状星团和疏散星团。球状星团呈球形或扁球形,与疏散星团相比,它们是紧密的恒星集团,包含 1 万至 1000 万颗恒星,成员星的平均质量比太阳略小。在球状星团的中央,恒星非常密集。而疏散星团,顾名思义,它们结构松散,形状不规则,由十几颗至几十万颗恒星组成。疏散星团主要分布在银道面,所以也叫银河星团,主要由质量巨大、比太阳亮 500 倍以上的蓝巨星组成。

110 个 " 梅西耶天体 "(来源:百度百科)

经过多次增补,梅西耶编写的《星云星团表》记录的星云和星团数量达到 110 个。它们的亮度都比较高,能够被小型天文望远镜观测到。因此," 梅西耶天体 " 成了全球天文爱好者热衷的观测目标。" 梅西耶天体 " 数量大,所需观测时间长,观测活动就像跑马拉松一样,所以被天文爱好者称为 " 梅西耶天体马拉松 "。

据施韡介绍,每年 3 月底至 4 月初,由于太阳刚好运行到 " 梅西耶天体 " 比较少的地方,天文爱好者有可能在一整夜看到 100 个以上的 " 梅西耶天体 "。当然,必不可少的条件是一台口径至少是 10 厘米的望远镜,以及周边光污染尽可能少、没有月光干扰。天文爱好者还要有 " 奋战 " 一整夜的体力和毅力,这样才能成为天文 " 马拉松 " 的赢家。

栏目主编:黄海华 本文作者:俞陶然 文字编辑:俞陶然 题图来源:图虫 图片编辑:朱瓅

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