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文汇 03-04

逾 9000 平方米、至少 933 个足迹,中国最大恐龙足迹点现身四川峭壁

▲四川省昭觉三比罗嘎恐龙足迹点二号点

中外古生物学家今天宣布,经研究确认,四川省昭觉三比罗嘎恐龙足迹点二号点为中国目前发现的面积最大的恐龙足迹点,面积超过 9000 平方米,足迹至少有 933 个。

本研究由中国地质大学(北京)副教授邢立达、博士生王妙言,自贡恐龙博物馆的彭光照、叶勇研究馆员,美国科罗卡多大学丹佛分校马丁 · 洛克利(Martin G. Lockley)教授、德国足迹学者亨德里克 · 克莱因(Hendrik Klein)等学者共同发表。研究论文发表于国际地质学期刊《地学前缘》杂志。

四川昭觉的恐龙足迹发现于昭觉三比罗嘎一铜矿内,位于白垩纪早期飞天山组碎屑岩中的多个陡倾的岩面上。

化石点从北向南延伸约 1 公里,从东向西延伸约 0.5 公里。目前已经确定四个重要的足迹面,被编为一号,二号,二号北和三号,最初其中的一号点报道于 90 年代,其它足迹点为古生物学家 2012 年至 2019 年陆续发现。

▲二号点足迹面特写

2013 年,古生物学家描述了该足迹点较小的足迹面,其中包括中国首例确凿的恐龙游泳迹。之后,持续的采矿增加了该足迹点的暴露面,使其成为了中国目前最大的足迹点。

2017 至 2019 年,古生物学家通过攀岩,无人机摄影等探索手段,确认层面上至少有 933 个可识别的恐龙足迹,以及中国目前记录的,最长的蜥脚类和鸟脚类行迹,分别长约 80 米和 52 米,其中一些行迹还展示了恐龙造迹者运动方向的明显变化,提供了行为学细节。

▲古生物学家在垮塌的岩石上发现了鸭嘴龙类足迹

昭觉二号足迹点的恐龙足迹非常丰富,包括有 61 道行迹(37 道鸟脚类、10 道兽脚类、14 道蜥脚类)和 7 个孤立足迹,共代表了 68 个造迹者。其中,鸟脚类行迹(包括大型和小型造迹者)约占总数的 54%。

此次,古生物学家还记录了较小的足迹点,即为三号足迹点,包括了至少 6 道鸟脚类和 4 道兽脚类行迹。二号和三号足迹点都包括了平行的鸟脚类行迹,可能代表着社交或群居行为。

综合而言,昭觉三比罗嘎所有四个足迹点共包括了 1928 个足迹,面积超过 1 万平方米,包括先前报道的翼龙足迹和兽脚类游泳迹。昭觉足迹点是研究恐龙足迹的绝佳地区,成千上百个足迹被暴露,包括中国目前最长的蜥脚类和鸟脚类行迹。因为四川盆地南部缺乏白垩纪恐龙骨骼实体化石,三比罗嘎如此丰富的足迹记录成为了研究该地区白垩纪恐龙动物群古生态学的绝佳普查样本。

作者:许琦敏

责任编辑:任荃

图片来源:研究团队提供

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