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LG,可能是脑回路最清奇的公司

生活中,面对一些「脑回路出乎意料」的人,我们会说这个人「思路清奇」。

虽然往往使用这个词的语境是戏谑的,但不能否认,思路清奇的人往往具有极强的创造力。这个词的正面含义也包括让人眼前一亮、清新奇妙的想法或行为。

在芸芸科技公司里,LG 可能是和这个词语最契合的。其诸多产品或行为,要么是「众人皆醉我独醒」的一股清流,要么是让人哭笑不得的一股「泥石流」。

电视,何必在桌上或墙上?

一间客厅,如果没有电视,总让人觉得仿佛少了些什么。

但 LG 却不这么认为,它想让你不看电视时,将电视隐藏起来,让客厅看起来更加简约。

在 2019 年的 CES 大会上,LG 就展示了自家的「脑洞」作品:一款可以自由伸缩的 OLED 电视,LG Signature OLED TV R。「R」即 Rollable,可弯曲的意思。

LG 给这台电视提供了三种使用模式:全视图,线视图和零视图。

在全视图状态下,这台 65 寸的电视看起来和市面上的超薄电视没什么区别。LG 称其画质与 Signature 系列的其它旗舰电视有着相同的水准,还具有 HDMI 2.1 接口,支持 4K/120 帧输入。

屏幕下方,是一块长方体的底座,和一个十分简约的支架。底座内置了功率高达 100W 的高保真立体音响,支持杜比全景声。

当用户选择「线视图」模式时,有意思的设计就来了,电视屏幕会缩进下方的底座里,只留出 1/4 的屏幕区域,供用户控制家电、查看音乐列表。

在该模式下,电视宛如一个装饰品,你可以将其放置在房间的任何地方:窗边、书架旁、看起来格调满满。

若关闭电视,屏幕就会完全缩进底座里。用户也可以在「零视图」模式下,通过底座播放音频内容。此时电视就会化身成一个纯粹的音响,让你的客厅视野更加开阔。

从关闭到升起,整个升降过程被控制在 10 秒内。LG 的工程师表示其使用寿命可以达到 5 万次。即便每天升降 10 次,也可以用上 14 年之久。

在 2020 年的 CES 展会上,LG 依照这个思路,又提供了一个新的解决方案。屏幕可以从吊顶装置上向下伸出展开,有些投影幕布的味道。

不一样的是,这块伸缩式屏幕为 65 英寸 OLED 材质,显示效果可以比较同系列的旗舰产品。而据 LG 的想法,这种形态的电视还可以当做动态窗帘使用,让你身处闹市,却像是在深山密林。

今年 CES 大会,LG 在 Signature OLED TV R 的基础上再进一步,将那块可伸缩的 OLED 屏幕做成了透明的。

在其宣传视频中,透明的电视屏幕从全新设计的底座中缓缓升起时,仿佛在看一场科幻电影。无论其实用性几何,光是摆在家里就已经够酷了。

论新奇,LG 手机没有输过

和电视部门相比,手机部门的工程师里「鬼才」更多。

2020 年,当折叠屏手机局限在左右或上下翻折开合时,LG 提供了一种全新的思路。LG Wing 的开合方式是向左推开,上面的屏幕就会翻转 90 度,垂直于下方的屏幕。

LG 为该手机适配了不少使用场景。比如上方的屏幕播放视频时,下方的第二块屏幕可以用来打字聊天。

当主屏用于导航时,副屏可以播放音乐。

LG 展示的这些使用场景看起来很美好,但实际上 260g 的重量、4000mAh 的电池,让这款手机「噱头大于实用」。

再往前看,LG 在 2017 年曾为印度市场打造了一款「超声波驱蚊」手机 LG K7i,定位相当于国内的千元机。尽管超声波驱蚊并没有足够的科学依据,但 LG 曾在手机,甚至空调、冰箱等家用电器中加入这一功能。

LG K7i

在「大屏」、「直板」成为 Android 市场潮流的 2014 年,LG 反其道而行之,推出了一款翻盖手机「WineSmart」,搭载 Android 5.1 系统和 1.1 GHz 四核处理器,可以说非常「叛逆」了。

LG WineSmart

LG 的 G 系列也非常有意思。比如 LG G Flex 采用了另类的曲面屏,它并非屏幕左右边缘向边框弯曲,而是顶部和底部高于屏幕中心,像是一张「鞋拔子脸」,看起来十分另类。

LG G Flex

另外,LG 还很喜欢将塑料做成金属的质感。光看 LG G Flex 的后背,很难相信这是一片塑料。LG 还在这张后壳上应用了「自愈技术」,当出现划痕时,背壳可以自动修复。

再如 G5 的模块化设计,手机的下巴是可以插拔拆卸的。用户可以自由选择模块,比如 B&O 的 HiFi 底座、相机手柄底座等,将手机打造成更具个性化的样子。

LG G5

在屏幕的玩法上,LG 从未让人失望。比如 LG 发布的 V10/V20 系列手机,它们的特别之处在于刘海的设计。其摄像头右侧的区域被称为「副屏」,用户可以自定义该区域的显示内容。

LG V10. 图片来自:androidcentral

比如可以放置常用的 app,显示自己的个性签名。如果感觉异形屏太别扭,也可以关闭该区域,使副屏与摄像头「合为一体」,视觉上更加协调。

LG V10. 图片来自:notebookreview

双屏的概念,其实在功能机时代就曾被 LG 推崇过。比如 LG 维纳斯(KF600)就搭载了上下两块屏幕。

LG KF600. 图片来自:niora

这两块屏幕均支持触控操作。上方屏幕的尺寸为 2 英寸,下方的副屏为 1.49 英寸,用户可以通过这块小屏幕实现导航和功能键的操作。

不过由于屏幕小,触控输入不太现实。因此该手机采用了滑盖设计,向上一推即可露出键盘,方便用户输入文本。

LG KF600.

在功能机时代,类似维纳斯这种稀奇古怪的设计,LG 还有很多。比如 KF690 背面,有一个银色的大滚轮。这个旋转滚轮被称作「导航轮」,用于操控手机。转动时还会发出蓝色的光晕。

LG KF690

LG BL40 也令人印象深刻。21:9 的「带鱼屏」,设计十分出格,看起来神似一款遥控器。

LG BL40

还有 LG GD900。其采用了滑盖设计,当屏幕推上去时,下方露出来的键盘才是亮点。键盘部分采用了透明的「水晶设计」。当背光灯亮起时,便可以看到按键的布局了。

▲ LG GD900

这些按键并非实体,而是采用了触控设计。在网页浏览时,这块区域还可以通过触控移动光标,有点像笔记本上的触摸板。在当时看起来,有点科幻的味道。

和 GD900 同年发布的还有 GD910。这款手机采用了腕表式设计,但由于没有智能操作系统,本质上属于一款「电话手表」。1.6 英寸的屏幕,用来查看短信都有些考验视力,它注定只是少数人的电子玩具。

LG GD910

任性,不只体现在产品上

除了产品「奇葩」,LG 尤其是移动部门的经营策略,也着实让人摸不着头脑。

2007 年,HTC 发布首款 Android 手机后,三星、摩托罗拉也紧随其后,纷纷推出 Android 机型。反观 LG,2010 年才发布了首款 Android 手机 Optimus One,相比对手晚了三年。

LG Optimus One

而这三年,也是国产品牌蓄势待发的时期。对于 LG 来说,这三年就像儿童的黄金发育期一样,错过就再也无法重来了。

如果按照正常的思路,LG 此时应该快马加鞭,尽量挽回市场才是。毕竟当时 LG 在中国的知名度依旧可观,其巧克力、冰淇淋等机型曾是一代街机,存在感比肩隔壁的诺基亚。

LG 巧克力系列

但 LG 剑走偏锋,它开始将业务中心转移到海外市场。从其官网的更新维护就能看得出来,比如 2013 年推出的 LG Optimus G Pro、LG Optimus GJ 在中国官网均未上线,官网产品仍旧停留在 2011 年以前的老机型上。

此后的 LG 手机业务每况愈下,2015 年开始持续性亏损。2017 年,LG 的全新旗舰 G6 和 V30 都未在中国发布,海外市场的反响也十分一般。次年 2 月,LG 手机业务宣布全面退出中国。

离开中国时,LG 将在北京自建的双子座大厦出售,成交价约 80 亿元 . 图片来自:ceosuite

另一方面,LG 手机的品控方面也一直口碑不佳。断触门、尾插门、主板门 ... 层出不穷的质量问题,也逐渐消磨了消费者对其的好感度。

更让人诟病的是,LG 的旗舰机,往往配置并不旗舰。尤其是 2015 年失去高通芯片的优先供给权后,LG 更是放飞自我。在 2017 年的旗舰机 LG G6 上,依旧使用着 2016 年发布的高通骁龙 821,隔壁三星 Galaxy S8 简直笑出花。

LG G6

现在 LG 的移动部门,和索尼移动部门可以称得上「难兄难弟」了。尽管商业表现上一言难尽,但其特立独行的个性,已经深深渗透进品牌的调性中。让人期待的是, LG 的下一次创新,会是清流还是泥石流呢?

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