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这种“海中巨兽”太强悍!在母亲肚子中靠吃“兄弟姐妹”长大

现代快报讯(记者 阿里亚)曾经称霸整个海洋的巨齿鲨,是鲨鱼里的龙头老大,体长可达 16 米以上。最新的一项研究指出,现在已经灭绝的巨齿鲨,在娘胎中就开始靠吃掉其他发育较慢的 " 兄弟姐妹 " 长得更大。这让它们在出生时就拥有了两米长的巨大体型,超过大多数成年人类。

△相关研究成果近日发表在国际期刊杂志《历史生物学》上

海中 " 鲨皇 ",能一口咬死鲸鱼

如今,大白鲨是海洋中的最强霸主之一。不过,在整个地球历史上,大白鲨并不是最厉害的鲨鱼。在大约 2800 万年前,地球上出现了一种极其恐怖的鲨鱼——巨齿鲨。它们体长可达 16 米以上,体重可达 40 多吨,大约是五头成年大象的重量。

△电影《巨齿鲨》 截图

巨齿鲨,希腊文的意思是 " 大牙齿 ",它有五六排巨大的牙齿,数量可达近千颗,牙齿咬合力更是空前绝后。在电影《巨齿鲨》中,巨齿鲨一口就能咬死鲸鱼,就连有着钢铁之躯的潜水艇,在它的撞击下也顷刻间报废。

△巨齿鲨的牙齿 VS 大白鲨的牙齿(图片来源:Wikipedia)

在其一生中,巨齿鲨会不断地更新牙齿,这也给科学家们提供了大量的巨齿鲨牙齿化石。不过在漫长的岁月里,它们的躯干骨骼化石大都早已经化为灰烬。所以一直以来,人们关于它们的繁殖方式及个体生长模式,知之甚少。

" 巨齿鲨是在地球上存活过的最大食肉动物之一,破解它们的生长参数对于理解大型食肉动物在海洋生态系统演化中所扮演的角色十分重要。" 近日,芝加哥德保罗大学的古生物学家岛田研舒及其同事对巨齿鲨展开了深入研究,用于研究的是一只体长约九米的巨齿鲨化石。

△巨齿鲨脊椎骨的横断面,有类似年轮的生长带 论文配图

巨齿鲨宝宝在娘胎内会吃掉亲手足

CT 成像显示,这条大鲨鱼出生时体长已达两米,46 岁时就死了。" 该结果表明,巨齿鲨诞下的幼崽很可能是鲨鱼世界中最大的。"

为什么巨齿鲨宝宝能够拥有这么巨大的体型?这都要归功于,在娘胎中时它们就开始靠吃掉其他发育较慢的 " 兄弟姐妹 " 长得更大,这一现象也被称为 " 子宫内同类相食 "。同时,未孵化的胚胎也会被吃掉。

" 我们的研究为了解巨齿鲨的生活史增添了新的一笔,如今我们不仅知道它们是如何生长的,还知道它们的胚胎如何发育、如何诞下后代以及能够活多长。" 研究人员说。

此外,通过研究这一巨齿鲨化石,研究人员还推测出巨齿鲨的预期寿命至少为 88 至 100 年。

△用于研究的巨齿鲨椎骨化石;图示这条巨齿鲨出生和死亡时的侧影,并与普通成年人体大小相比较

【延伸阅读】

巨齿鲨也有 " 托儿所 ",证据已被找到

对于巨齿鲨宝宝来说,这个世界绝对是险象环生。在海洋中,经常有一些大胆的动物前来攻击、捕食它们,尤其是其他凶狠的鲨鱼。因此,这些巨齿鲨宝宝不像成年个体一样在深海中游荡捕食,而是生活在一些特定的浅海地区,即它们的育儿区。

这些育儿区内很少有其他海洋掠食者出现,并且还有着极其优良的生存环境,对于巨齿鲨 " 新生儿 " 来说简直就是天堂。

现代快报记者了解到,目前在许多地区的地层中,都发现了巨齿鲨有育儿区的化石证据,如西班牙、巴拿马等。育儿区经常发现的牙齿都相对较小,表明属于巨齿鲨宝宝。

巨齿鲨没有天敌,为什么还是灭绝了?

巨齿鲨作为史前海洋绝对的霸主,整个海洋中的生物都任由它们吞食。但是在约 300 万年前,巨齿鲨却全部消失了。是什么样的力量导致它们的灭绝?对此,科学家们众说纷纭。

在约 300 万年前,大地构造运动使得巴拿马地区抬升,南美洲和北美洲相连,但它切断了太平洋和大西洋之间的联系,使得深海洋流发生了巨大变化。相应地,地球气候也发生了重大变化。地球变冷,冰川作用使得海平面下降,前海栖息地变少,巨齿鲨育儿区被破坏。

同时,海水洋流的变化,使得食物贫乏,鲸鱼数量显著下降,作为顶级捕食者的巨齿鲨难以获得足够的食物。此外,鲸类在演化当中,也产生了各种迅猛的大型肉食种类,与巨齿鲨形成了正面竞争。尤其是 200 多万年前出现的智力出色、擅长团队合作的虎鲸类,可能给巨齿鲨带来了极大的生存压力。

中国也有巨齿鲨化石

巨齿鲨并不罕见,它分布在全球。那中国有没有发现巨齿鲨化石呢?目前为止,巨齿鲨的牙齿化石只在我国的台湾地区有所发现:在高雄距今约 600 万年的地层中,科学家多次发现巨齿鲨的牙齿化石,大小可达 10 厘米以上。

现代快报记者了解到,在大陆其他地区,目前罕见巨齿鲨化石的发现报道。科学家们分析,这可能与我国大陆地区在这一时期海洋沉积地层相对较少有关。

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