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后疫苗时代的世界会是什么样?科学家:新冠病毒可能会像普通感冒一样存在?

随着数以百万计的人接种新冠疫苗,终结大流行的曙光似乎终于初现,科学家们正在设想,后疫苗时代的世界可能会是什么样?

据《纽约时报》报道,12 日发表在《科学》杂志上的一项研究称,未来,新冠病毒将会持续存在,但一旦大多数成年人通过自然感染或接种疫苗产生免疫力,情况将有所不同——届时,新冠病毒的威胁性将类似普通感冒。

威胁类似普通感冒?

12 日发表在《科学》杂志上的一项研究称,未来,新冠病毒会持续存在,但一旦大多数成年人通过自然感染或接种疫苗产生免疫力,情况将有所不同,这种病毒的威胁性将类似于普通感冒。

另一方面,对儿童来说,由于不断受到新病原体挑战,他们比成年人更善于抵御新冠病毒。研究称,最终,新冠病毒只会在 5 岁以下的儿童身上引起关注,甚至只会让他们流鼻涕,或者根本不会出现症状。换句话说,新冠病毒将成为 " 地方病 " ——一种低水平传播的病原体,很少会导致严重疾病。

" 达到这种地方病流行状态需要多长时间,取决于疾病传播的速度以及疫苗接种的速度," 领导该研究的美国埃默里大学博士后珍妮 · 拉文(Jennie Lavine)说," 所以,关键是让每个人都尽可能快地第一次接种疫苗。"

拉文和同事研究了六种冠状病毒,其中四种病毒会导致普通感冒,另外两种是 SARS 病毒、MERS 病毒。四种常见的感冒冠状病毒只会让患者产生轻微症状,SARS 和 MERS 病毒分别出现于 2003 年和 2012 年,它们曾使人患上重病,但没有广泛传播。

拉文和同事预测,虽然所有这些冠状病毒都会产生类似的免疫反应,但新冠病毒与流行的普通感冒冠状病毒最为相似。他们重新分析之前一项研究的数据发现,首次感染普通感冒冠状病毒平均发生在 3 至 5 岁。在这之后,人们可能会一次又一次地感染,提高免疫力,病毒也会一直传播,但人们不会生病。

研究人员预测,对新冠病毒来说,未来可能与此相同。拉文说,根据病毒传播的速度,以及免疫反应的强度和时间,新冠病毒可能需要几年到几十年的自然感染才能达到地方性流行病毒的状态。

如果没有疫苗,最快达到这一状态的途径将是最坏的情况:将出现大范围疾病和死亡。而有了疫苗,情况有所改变:人们越快接种疫苗越好,有效推广疫苗接种可以将新冠病毒成为地方性流行病的时间表缩短至一年,甚至是六个月。

拉文预测,疫苗不太可能根除新冠病毒,未来,新冠病毒或一直与人类共存。其他专家表示,这种情况很有可能发生。

病毒或继续传播

" 我完全同意这篇论文的总体思想结构," 美国拉霍亚过敏及免疫学研究所病毒学家柯罗蒂(Shane Crotty)说,如果疫苗能阻止人们传播病毒," 那么它就会变得很像麻疹的情形,你给每个人接种疫苗,包括孩子,你就不会看到病毒感染人类的情况了," 柯罗蒂说。

他进一步指出,更合理的说法是,疫苗将预防疾病,但不一定完全预防感染和传播,这意味着新冠病毒将继续传播。

哈佛大学陈曾熙公共卫生学院流行病学家马克 · 利普希奇(Marc Lipsitch)说,另一种可能的情况是,新冠病毒可能会与季节性流感类似,在某些年份比较温和,在其他年份更具致命性。此外,新冠病毒的新变种也可能使情况复杂化。

" 他们预测这会变得像普通的感冒冠状病毒一样,这是一大赌注," 利普希奇说," 我认为这不是绝对的。"

普通感冒冠状病毒何时以及如何出现,仍是一个谜。由于新冠病毒的出现,促使一些科学家重新审视 1890 年大流行的相关理论。这场大流行导致全世界数百万人丧生,有科学家认为,这是由四种常见的感冒冠状病毒之一的 OC-43 引起的。

" 人们认为,人类对 OC-43 产生了较低级别的广泛免疫力,从而结束了大流行。" 加拿大蒙特利尔临床研究所免疫学家安德烈 · 维莱特(Andre Veillette)说:" 这种冠状病毒目前以一种相当和平的方式在社区广泛传播。"

他还说,更合理的说法是,疫苗将预防疾病——但不一定是感染和传播。这意味着冠状病毒将继续传播。

(编辑邮箱:ylq@jfdaily.com)

栏目主编:杨立群 本文作者:李雪 文字编辑:杨立群 题图来源:上观图编 图片编辑:雍凯

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