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上观新闻 2020-11-30

疫情肆虐、政策“空转” 美国大量失业者恐将坠入“纾困悬崖”

处在节日购物季的美国,本应一派消费繁荣景象,但由于疫情持续恶化,各州都在考虑新的封锁措施,人们对粮食援助的需求空前高涨。从休斯敦到洛杉矶,到处都是排长队领取食物的人。美国人口普查局的数据显示,如今美国的饥饿人口数量已经达到新高。

与此同时,随着越来越多面临长期失业的人不再具备常规失业救济领取资格,只能依靠紧急失业补贴等 " 兜底 " 计划为生,一旦国会继续无所作为,政策继续 " 空转 ",这些失业者恐将坠入 " 纾困悬崖 ",失去最后的补助。这样一来,势必会令饥饿问题雪上加霜。

△据雅虎报道,随着新冠疫情肆虐和刺激政策到期,美国人的饥饿感越来越强

多地食品援助需求井喷

据多家美国媒体报道,随着疫情肆虐,纾困措施到期,美国的饥饿问题越来越严重。在节日期间,那些过得好的美国人吃得越来越丰盛,但贫困家庭的人却苦于食物不足,不仅没法让孩子开心,也感觉怠慢了客人。不少人索性选择闭门谢客,反正因为疫情的理由,也不会显得太不近人情。

△休斯敦民众开车排队领取免费食物(图片来源:新华社)

△《国会山报》:根据美国人口统计局,休斯敦地区,超过 20% 的成年人正在挨饿。

目前,休斯敦是全美饥饿问题最为严重的地区之一。今年夏天,疫情令当地医院不堪重负,而石油价格疲软则严重冲击了地方经济,导致情况雪上加霜。休斯敦成千上万辆汽车大排长龙等待领取食品援助的画面在网上疯传,凸显当地温饱问题的严重性。美国人口统计局数据显示,大休斯敦地区约 700 万人口中,超过 20% 的成年人正在挨饿,而在有孩子的家庭中,这一比例高达 30%。休斯敦地区 " 食品银行 " 在为 7300 个家庭提供服务后,食品就已消耗殆尽,但还有更多家庭正在排队,明显供不应求。

而在洛杉矶地区 " 食品银行 ",最近的节日期间,装满食物托盘的叉车来来往往不停地发出声响,志愿者在包装食品盒时,几乎没有时间去看周围的环境,忙得不可开交。当地 " 食品银行 " 负责人迈克尔 · 弗兰德表示,自疫情暴发以来,一直都是这种状况,现在还变得越来越忙。

饥饿人口破阶段性纪录

根据智库政策研究所的一份报告,在疫情期间,即 2020 年 3 月至 11 月,美国亿万富豪的总财富增加了近 1 万亿美元。与之形成鲜明对比的是,美国饥饿人口居高不下,并通过越来越多的数据反映出来。

罗德岛地区 " 食品银行 " 首席执行官安德鲁 · 希夫表示:" 每个人都看到了同样的事情。随着政府紧急援助的削减,在食品银行前排队的队伍越来越长。" 该机构最近发布的报告显示,2020 年中,罗德岛州每 4 个居民中,就有 1 个经历了粮食不安全,而 2019 年时,每 11 个居民中,仅有 1 个经历了粮食不安全。对比之下可以发现,该州今年的饥饿问题急剧恶化。

△美国人口统计局:过去一周(统计截至 11 月 9 日)美国家庭中有时或经常没有足够食物的成年人所占比例(图片来源:《华盛顿邮报》)

美国人口普查局报告显示,12% 的美国人报告称,他们缺乏足够的食物,这是疫情暴发以来的第二高,在今年 7 月的第三周,这一数字曾创下了 12.1% 的疫情期间最高纪录;在有孩子的家庭中,约有 16% 的人表示,过去一周他们有时或经常吃不饱饭,这对孩子的身心发展影响巨大,已经引发各界高度关注。美国人口普查局数据同时显示,目前吃不饱饭的美国人数量已达阶段性最高水平,近 2600 万成年人缺乏足够的食物。

由 200 多家 " 食品银行 " 组成的全国性组织 " 赈饥美国 "(Feeding America)预计,未来 12 个月,美国将面临高达 80 亿份的食物短缺。不少经济学家指出,由于政府纾困措施纷纷到期,饥饿人口正在激增,而随着一系列救助计划进一步在圣诞节后到期,新一轮纾困措施又迟迟无法出台,情况将会变得更糟。

上千万人失业救济告急

△路透社称,近 1400 万美国人的失业救济将在圣诞节后一天到期

由于美国大选、国会换届、两党对峙等因素,美国正面临着部分经济政策 " 空转 " 的问题——特别补助无法出台,常规救济濒临结束。

美国劳工部此前公布的数据显示,领取各州常规失业救济的人数正在减少,因为面临长期失业的人不再具备失业救济领取资格,转而求助疫情救助计划。如果疫情救助计划无法延期,那么将有数百万美国人面临失去全部救助的风险,被迫坠入 " 纾困悬崖 "。

美国劳工部日前发布的最新报告显示,11 月初,根据疫情救助计划领取失业救济金的美国人数量继续上升,这些计划将在圣诞节后到期。这意味着数以百万计的家庭在圣诞假期后收入将会大幅下降,这将使他们更难负担房租、杂货和其他生活必需品。

据路透社分析最新数据,截至 11 月 7 日,共有 1370 万人通过《关怀法案》相关计划领取失业救济金。这一数字高于截至 10 月 31 日当周的 1310 万。尽管一些人可能在救助计划到期前找到工作,但新冠病毒感染病例增加可能抑制假日招聘,放缓经济复苏并增加失业风险,导致其中相当一部分人口继续失业,却又没有任何补助。

据不完全统计,在这 1370 万通过《关怀法案》相关计划领取失业救济金的人中,大多数参与了流行病失业援助(PUA)计划,为 910 万人,该计划将失业救济范围扩大至通常不符合救助资格的自由职业者和自雇人士;另有大约 450 万人获得流行病紧急失业补贴(PEUC),为已经用尽各州常规救济的民众提供 13 周的额外救济。该计划参与人数近来稳步增加,因为越来越多的人已经无法参加常规救助——大多数州的常规救助最多持续 26 周。

随着上述这些 " 兜底 " 计划即将在圣诞节后到期,一个巨大的 " 纾困悬崖 " 已经若隐若现。但目前,国会仍未就替代这些计划的新一轮纾困措施达成一致,民主党希望新增逾 2 万亿美元纾困规模,共和党则倾向于较小规模,妥协不知何时达成。(央视记者 顾乡)

栏目主编:顾万全 张武 本文作者:央视新闻 文字编辑:董思韵

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