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深圳晚报 2020-11-26

深晚荐书 | 什么是幸福 《幸福》用理性分析解答迷思

编者按:我们一生都渴望获得幸福,但在追求幸福的道路上,我们却面临数不清的难题与疑惑。在物质条件日益丰富的今天,我们为何依然难以收获幸福?《幸福》作者、美国圣路易斯大学哲学副教授丹尼尔 •M. 海布伦博士一反心灵鸡汤式的写作方法,从科学角度着眼,用理性的分析为大众解答关于幸福的迷思,剖析幸福的来源,对实现美好人生提供了有效的建议。这里编发清华大学社会科学学院教授彭凯平的序。

什么是幸福?

清华大学社会科学学院 彭凯平

作为一个心理学教授,这么多年来我经常被问到一个问题,那就是 " 什么是幸福?"。正如一千个读者心中就有一千个哈姆雷特,每个人对幸福的理解都很不相同。有没有一些基本的、具有普遍性的元素,可以让人们在不同的观念中找到那些关于幸福的共同启示呢?

对幸福的感受可能是几千万年的人类进化史选择出来的人类优势。相比其他的哺乳动物,人类在组织形态学方面有一些独一无二的特征,比如狭短的骨盆、裸露的表皮、健硕的大脑等等,所有这一切形态特征催生了很多人类独特的心理和行为特性。我们喜欢思考、有智慧、会交流、爱说话、有责任心、心地善良、重视合作、理解他人等等,这都是人的本领,其他野兽在这些方面的能力都不如我们。过去,学者们片面地解读达尔文的进化论,产生了社会达尔文主义,造成二十世纪人类巨大的互相残害,带来各种形式的冲突。而我们积极心理学家认为,弘扬人的积极天性,方能道法自然,让人幸福。举一个特别简单的证据,人类有一对重要的神经叫迷走神经,这是人体内最长最古老的神经通道,发源于脑干,通过咽喉、颈部抵达心肺内脏,再到贲门附近。长期以来,科学家以为迷走神经只跟呼吸、消化、心脏活动和腺体分泌有关系,后来才发现它与道德、快乐、幸福行为密切相关。当迷走神经张开时,人们就特别开心。人类站起来以后,迷走神经自然而然就是舒展的状态。当你看到美好的事物,你会有什么反应?一定是抬头挺胸、心胸开阔,此时迷走神经便充分舒展。当你发现事情糟糕时,会大喊 " 哎哟 ",声音短促、急迫,此时迷走神经就受到压迫。

哲学家康德曾经说过一段意味深长的话:" 有两种东西,我对它们的思考越是深沉和持久,它们在我心灵中唤起的惊奇和敬畏就会日新月异,不断增长,这就是头上的浩瀚星空和心中的道德定律。" 为什么仰望星空和思考道德会产生一模一样的反应?康德是个哲学家,他不知道原因,但是他有这种体验,这其实就是迷走神经张开之后自然而然带来的体验。

幸福也不是简单的快乐,幸福是一种有意义的快乐。在英文里," 幸福 " 和 " 快乐 " 用的是同一个词 happy,所以说英文的学者过去一直在争论是幸福重要还是意义重要。其实,我们中文很智慧,幸福与快乐是两个不同的概念,所以二者之间没有矛盾。意义是大脑前额叶的产物,是智慧和理性创造出来的感受,也是各种神经机理和文化的作用。意义的标志是一种智慧的感受。" 行到水穷处,坐看云起时 ",有人看云舒云卷、落霞孤鹜、鸟欢蝉鸣、花开花谢,都能领会其中之意而生愉悦之情,这就是有意义的快乐。

希望这本书可以帮助人们用科学的视角审视那些 " 不一样的幸福 ",从而帮助大家理性地看待幸福,科学地认识幸福,用人文与进步的历史思想面对生活中的不开心、不快乐,甚至痛苦与悲伤,找到属于自己的幸福。的确,生活总是不能尽如人意,有很多突出的负面事件,类似于今年暴发的新冠肺炎疫情,让人们手足无措、猝不及防,但是内心强大积极的人,总能在这些时候找到生活的快乐,找到生活的意义,找到让自己幸福起来的方法。这是人性的光辉,更是大自然对人类心灵最珍贵的馈赠。

著名作家海伦 • 凯勒写过一本《假如给我三天光明》,里面描述了她自己一种重要的心灵体验,其实也是对我们所有人的真诚劝告。她说:" 我想知道为什么有些人在森林里面走了一个小时却什么也没有看到。我一个看不见任何东西的人却看见了无数的事情。我看到一片叶子上对称的美感,我看到银杏树表面那种光滑的触感,我看到树枝上那种粗糙的凹凸不平。我作为一个看不见的人可以给那些能够看见的人一个启示:去善用你的眼睛,就像明天你将会失明一样;去聆听美妙的天籁、悦耳的鸟鸣、奔腾的交响曲,就像明天你将会失聪一样;去用心抚摸每一个物件,就像明天你将会失去触觉一样;去闻花香,去品尝每一口佳肴,就像明天你将永远无法闻到香味和品尝味道一样。"

用心去欣赏生活中的真、善、美。幸福在身边,幸福在眼前,幸福在人间!

《幸福》

(美国)丹尼尔 •M. 海布伦 著

肖舒 译

译林出版社 2020 年 9 月

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