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是什么让中国在射电天文领域领先世界 20 年?

是什么,让中国在射电天文领域从远远落后到领先世界 20 年?是中国天眼。坐落在贵州省平塘县大窝凼,是目前世界上最大单口径、最灵敏的射电望远镜,一个妥妥的大国重器。

最远能探测 137 亿光年之外,灵敏度比德国高 10 倍,比美国高 3 倍,甚至 " 你在月球上打电话,这里能听得清清楚楚 "。为了铸就这口 " 大锅 ",天文学家南仁东耗尽了一生心血。最终,中国天眼开了 " 眼 ",他却永远闭上了眼。

令人欣慰的是,无论是在调试期间,还是正式投入运行,中国天眼的表现没有让人失望。而今,越来越多的科学家接力呵护中国天眼,让其表现越来越亮眼。

224 颗脉冲星和 5000 个工作机时

进入调试期后,中国天眼表现令人惊艳。

一般情况下,国际上传统大型射电望远镜的调试周期不少于 4 年,但中国天眼提前完成了调试任务,整体性能稳定可靠,并在调试阶段取得了一批有价值的科学成果。其中,探测到 146 颗优质的脉冲星候选体(102 颗得到认证),实现了目前国际最高精度的脉冲星测时观测,并找到一例新的重复性快速射电暴,这些成果为利用脉冲星计时阵探测低频引力波提供了重要条件。同时,中国天眼还实现了偏振校准,并利用创新方法探测到银河系星际磁场。

正因为主要性能指标达到了国际领先水平,今年 1 月份,中国天眼通过了国家验收,正式投入运行。

1 月 8 日,月光下的 " 中国天眼 "(检修期间拍摄)。图片来源:新华网

不过,在正式投入运行不久,中国天眼即遭遇疫情冲击。为了确保中国天眼观测不停摆,运营团队制定观测计划,20 多名科研人员坚守在观测现场,克服了疫情带来的种种不便,有的一待就是两个月。这期间,中国天眼完成观测时长达 1000 多小时,多项观测任务提前完成。

" 它超出了我的预期,现在每天可以保证 20 个小时左右的观测时长。"针对中国天眼正式运行以来的情况,总工程师姜鹏表示,观测时长是科学产出的重要保障,原以为要达到 5000 个工作机时的话,至少需要 3 至 5 年,没想到今年就做到了。" 这需要很好的可靠性。"

截至 9 月中旬,中国天眼发现的脉冲星已达 224 颗。在探测脉冲星领域,中国天眼已经达到国际上的绝对一流水平。

目前,中国天眼已经启动了脉冲星测时阵列、漂移扫描多科学目标巡天等 5 个重大和优先项目。未来 3 至 5 年,中国天眼的高灵敏度将有可能在低频引力波探测、快速射电暴起源、星际分子等前沿方向取得突破。

栏目主编:张武 本文作者:科技日报 文字编辑:董思韵 题图来源:新华网 图片编辑:邵竞

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