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观察者网 10-27

美国人必须清醒地认识到一个不那么美好的事实

【文 / 格拉汉姆 · 埃利森 译 / 观察者网 由冠群】

本周,国际货币基金组织发表了《2020 年度全球经济展望报告》,该报告向我们概述了全球经济状况及未来的挑战。报告中最令人不快的事实是一个美国人不想看到的事实,一个即使美国人看到也拒绝接受的事实:中国已经取代美国成为世界上最大的经济体。在使用更加精准的衡量标准后(国际货币基金组织和中情局都认为该标准是目前唯一最适合比较各国国民经济总量的标准),国际货币基金组织的报告显示中国经济规模已超过美国经济规模的六分之一(中国是 24.2 万亿美元,美国为 20.8 万亿美元)。

尽管这一明确表述来自两大最权威机构,但大多数主流新闻媒体(除了英国《经济学人》杂志)仍继续报道说美国是世界第一大经济体。那么,这又会怎样呢?

显然,测算一个国家的经济规模要比表面看起来复杂。除了收集数据,还需要选择适当的标准。传统方式是,经济学家使用一种叫做市场汇率(MER)的标准来测算国内生产总值(GDP)。而美国则是用作比较的基准经济体,这是因为该测量方法发明于二战之后,那时美国的国内生产总值几乎占到世界各国全部生产总值的一半。

对他国经济体来说,这种方法将该经济体生产的所有商品和服务以该国货币计算相加,然后按当前的 " 市场汇率 " 换算成美元。2020 年,中国生产的所有商品和服务总值预计为 102 万亿元人民币。按照 7 元人民币兑换 1 美元的市场汇率换算成美元,中国以市场汇率计算的国内生产总值达到了 14.6 万亿美元,而美国的国内生产总值为 20.8 万亿美元。

巨无霸汉堡包指数示意图 图片来源:国家利益网站

但这种比较的基础是首先假设 7 元人民币在中国能购买到的商品数量与 1 美元在美国能购买到的商品数量相同,而情况显然并非如此。为了使这一点更容易理解,《经济学人》杂志创建了 " 巨无霸汉堡包指数 ",上面那个图就来自这个指数。如该指数所示,一个中国消费者花 21 元人民币就能在北京买到一整个巨无霸汉堡包。如果该消费者按当前的汇率将 21 元人民币兑换成美元,他将得到 3 美元,而 3 美元只能在美国买到半个巨无霸汉堡包。换句话说,在购买大多数商品时,无论商品是汉堡包还是智能手机,导弹还是海军基地,中国人每一美元的购买力都几乎是美国人的两倍。

认识到这一现实后,在过去十年,中情局和国际货币基金组织为比较各国国民经济总量制订了一个更合适的标准,即购买力平价(PPP)。正如国际货币基金组织报告所解释的那样,购买力平价 " 消除了各经济体间价格水平的差异 ",以每一国家用本国货币按照本国物价水平能购买到多少商品为判断标准,来比较不同国家的国民经济总量。市场汇率标准能解答在以美国价格计算时,中国人能买到多少东西的问题;购买力平价标准则能解答在以中国价格计算时,中国人能买到多少东西的问题。

如果中国人把人民币兑换成美元,在美国买了巨无霸汉堡包,然后坐飞机将其带回中国吃掉,那么用市场汇率标准来比较中美经济是合适的。但是,中国人其实是在本国 3300 家麦当劳门店中的一家购买了巨无霸汉堡包,中国人的花费只是美国人的一半。

中情局在其世界各国国民经济总量年度评估报告中(详见中情局在网上发布的《世界概况》一书)解释了它们为什么要弃用市场汇率标准,转而采用购买力平价标准。中情局指出," 以官方汇率计算国内生产总值的方法使中国(相对于世界其他地区)的实际产值被显著低估。" 因此,在其看来,想要比较各国经济实力和国民福祉,采用购买力平价方法是目前最为合适的。货币基金组织进一步补充说," 市场汇率的波动性较大,即使在个别国家增长率稳定的情况下,使用市场汇率计算也会使增长总量产生相当大的波动。"

总而言之,虽然以大多数美国人所习惯的标准来衡量,中国经济规模仍然比美国小三分之一,但当人们意识到 1 美元在中国的购买力几乎是在美国的两倍时,他们就会知道今日中国经济的规模要比美国大六分之一。

那又怎样呢?如果这只是一场吹牛大赛,那么挑选一个能让美国人自我感觉更好的标尺去衡量还说得通。但在现实世界中,一个国家的国内生产总值是其全球实力的基础。

在过去一代人的时间里,随着中国成为当今世界最大的经济体,中国已取代美国成为了几乎所有主要国家的最大贸易伙伴(就在去年,德国的最大贸易国也变成了中国)。中国已经成为全世界的生产工厂,其产品包括口罩和其他防护设备,正如我们现在在新冠危机中看到的那样。得益于国防预算的两位数增长,中国的军事力量稳步改变了潜在地区冲突中的力量平衡,特别是在台湾问题上。在今年,中国的研发支出将超过美国,领先美国进入 " 研发临界点 " 和抢占未来竞争制高点。

为了应对中国的挑战,美国人必须清醒地认识到一个不那么美好的事实:在经济竞赛中,中国已经超过我们成为世界第一大经济体。此外,在 2020 年,中国将是全世界唯一一个实现正增长的主要经济体,是唯一一个在本年年底其经济规模将超过年初水平的经济体。这对美国国家安全造成怎样的影响并不难以预测。分化的经济表现将使世界舞台上多一个更加自信的地缘政治玩家。

(观察者网由冠群译自美国《国家利益》)

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