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央视财经 09-27

史无前例!50 万人紧急撤离!美国山火越烧越烈,为何大批人还涌向山区建房?

8 月以来,美国西海岸的加利福尼亚州、俄勒冈州、华盛顿州以及位于内陆的爱达荷州山火持续蔓延,难以控制,影响 " 史无前例 "。

截至目前,加州、俄勒冈州和华盛顿州的过火面积已经达到了 2.26 万平方公里,大火导致至少 33 人死亡,数千栋建筑被烧毁,超过 50 万人被迫离家。

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美国加州山火为何越烧越烈?

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美国西海岸山火已持续一月有余,目前,加州的火情最为严重,过火面积占西海岸多地山火总和的约三分之二。山火季年年都有,但为何加州会一再成为重灾区呢?

美国学术期刊《自然 - 可持续性》 ( Nature Sustainability ) 的最新研究报告指出,加州有多达 8 万平方公里的林地,需要进行预防性和有计划地可控燃烧,从而清理枯木和野草并降低部分植被密度,来实现预防大规模山火的目标。

但报告同时指出,如此规模的森林管理费用不菲,仅加州一州林地的预防性燃烧工作,费用就高达至少 20 亿美元。美国农业部预计,维护全美森林的总费用或高达 650 亿美元,然而美国林业局 2020 至 2021 整个财年的全部预算仅为 53.4 亿美元,同比被削减了 3%。

来自联邦政府的支援有限,加州林业和消防局只能把当地许多涉及伐木的森林管理和防火工作任务,委派给伐木公司完成,不少工作都是在山火发生后才进行的。

气候变化因素方面,日益严重的高温和干旱以及近年频发的树皮甲虫灾害,在加州山林深处留下了约 1.5 亿棵枯木,相当于在加州的山林中,每平方米都有重达 500 公斤的易燃木料。而刚刚过去的 8 月,是加州史上经历过的最热的 8 月。正是在 8 月中旬的那几天时间里,加州罕见地经历了大量雷暴天气,上万次闪电从天而降,遇到了天干物燥的枯木野草,直接引发了多地山火。

美加州林业和消防局:95% 山火因人而起

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由闪电劈中枯木引发山火在人们印象中,是特别常见的自然现象,但统计数据则给出不同的观点。美国加利福尼亚州林业和消防局的统计数据显示,加州多达 95% 的山火是由人类活动引发的。这其中包括故意纵火的恶意行为,更多情况下,加州山火是由乱扔烟头、汽车尾气管喷出的火星、伐木电锯工作时产生的火星等,这样的日常行为和现象引发的。

比如 9 月初加州南部爆发的一处大型山火,就是由一场派对燃放烟花引发,过火面积现已超 74 平方公里。专家还指出,加州山火愈演愈烈的另一个人为因素是加州过度扩张的城镇郊区开发

加利福尼亚州是美国人口和经济第一大州。2019 年加州经济总量达 2.9 万亿美元,相当于全球第五大经济体。不过,经济的扩张和人口的增长也推高了在加州的住房成本。

最新数据显示,加州房屋售价的中值在 8 月首次突破 70 万美元,是美国全国平均水平的两倍;而加州目前的租房价格约为平均每月 2600 美元,约占加州居民人均月收入的 44%。巨大的住房压力让更多人涌向郊区。过去十年间,加州城郊外延不断扩展,大量新建房屋零星地散落在山地林间。

据统计,加州目前已有四分之一的人口在森林与城镇交界域定居生活。为了省钱,很多人在远郊修建新房时,不会额外花钱选择防火建材,甚至还会过于乐观地看待火灾风险。

美国山火灾民 约翰马西尼:突然之间漫山遍野都是大火,几天前山火还在山的东侧,当时我还不感到担忧,但在无风的情况下,山火突然就烧过来了,简直无法相信。

大量新建住房修建在山林地区引发火灾的另一大隐患是,居民区输电线密集。在加州不少社区都能看到高架输电线从树冠中穿过的场景,一旦失火,后果不堪设想。2018 年加州 " 坎普 " 山火由太平洋天然气和电气公司拥有并运营的一段输电线路引燃,毁坏 1.4 万座建筑物。这一企业后与加州 14 个地方政府达成和解,同意支付 10 亿美元赔偿。

据统计,近 10 年来,加州政府平均每年在扑灭山火事务上的开销高达 37 亿美元,但专家依然呼吁持续增加防火投入,因为救治伤者、灾后重建的花费是防火费用的数倍之多。其中,商业保险在灾后赔偿事务上的帮助尤为有效。根据加州法律,在火灾风险区贷款购房者,必须同时购买火灾商业险。这样的规定,帮助了很多山火受灾社区重建,但却无法扭转加州山林地区住宅 " 建了烧,烧了再建 " 的恶性循环。

美国山火灾民 埃里克塔克:整栋房子周围 360 度全是山火,山火一度烧到离房子仅剩 1.2 米,我的小木屋被烧毁了,不过好在还能重新搭建一个。

受近年来加州山火灾害加剧影响,加州当地保险公司的赔付压力陡增,2017 年和 2018 年的赔付金额接连创下历史新高,分别为 120 亿美元和 130 亿美元。不少保险公司开始撤出加州市场。而留下来的保险公司则开始提高投保门槛,保费涨幅达 300% 至 500% 不等,或是要求投保家庭自主采取防火措施,降低火灾风险。专家学者也呼吁加州政府,停止过度开发郊区。

美国加州大学洛杉矶分校环境与可持续性研究院教授 斯蒂芬妮平塞特:人们必须停止继续开发郊区,停止开发郊区能减轻这些山火高风险地区的防灾压力,因为很多山火都是人为因素导致的。

2018 年 " 坎普 " 山火震动全美之后,人们以为惨痛的教训会带来根本性的思维转变,但现实再一次令人感到失望。眼下,数万名消防人员依然在火线奋战,更多西海岸居民或许会不可避免地失去家园,但更糟糕的情况或许仍未到来。美国气象机构称,眼下还不是加州山火季的最高峰。照往年情况,加州山火季节的高峰阶段进入秋季才刚刚开始。

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