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观察者网 09-19

联合国不能在大国竞争中坍塌

【文 / 周波】

9 月 21 日,联大将庆祝联合国成立 75 周年。这个古稀之年的组织面临的问题不是如何生存下去,而是如何进一步发展壮大。

联合国的重要性首先是心理层面上的。它的年龄比许多人都大,因此其存在被视为理所当然。这个诞生于二战废墟之上的世界上最大的政府间组织看起来像是一个大家庭,193 个成员在其中和平地讨论问题,这给人安全感和被保护感。

理解联合国的最佳方式是想象一下:假如没有联合国,谁来关照我们共同的教育、卫生和人道主义需求?谁来促进我们的社会、经济和文化发展?据联合国统计,世界上仍有 6.9 亿人每天饿着肚子入睡,这就是为什么联合国世界粮食计划署是不可或缺的。

其次,联合国基本上履行了其首要职责,即把人们从 " 战祸 "(联合国宪章用语)中解救出来。自 1945 年第二次世界大战结束以来,世界没有再发生过大的战争,自罗马帝国迄今,我们享受的和平时期之长,是史无前例的。

新冠疫情暴发以来,联合国大会通过在线方式举行会议,9 月 3 日是自 3 月以来联大首次举行面对面会议。图自联合国官方网站

我们当下之所以在认真讨论一些次要威胁,比如恐怖主义、小型武器扩散和人口贩运,以及气候变化等非传统安全问题,是因为我们知道当今世界发生大战的可能性已经降低。

然而,如果特朗普再次当选美国总统,联合国会面对一个迫在眉睫的考验。对于一个下令美国退出伊核协议、巴黎气候协定和世界卫生组织(此处仅举几例)的人来说,他在未来四年还会制造什么破坏才是个问题。

如果拜登当选总统," 美国第一 " 很可能变成 " 美国领导 "。拜登承诺废除特朗普的一些政策,包括恢复美国对世卫组织的资助和成员资格及重新加入巴黎协定。但是他也会发现,对于一个不总是为美国利益服务的国际体系,美国公众愈来愈厌倦,这种情绪是很难改变的。

联合国的效率和效力主要取决于安理会五个常任理事国如何就其不同的国家利益做出妥协。自 2011 年以来,俄罗斯已投下 19 次否决票,其中 14 票是关于叙利亚问题。在此期间,中国的 9 次否决中也有 8 次是有关叙利亚的。但仅凭此就断定安理会分为中俄和美英法两个阵营是幼稚的。

今年 8 月,美国最铁杆的两个安理会盟友,就与中国和俄罗斯一道,拒绝了华盛顿对伊朗重新实施联合国制裁的企图。特朗普自认是一个骄傲的民族主义者,但正如法国总统马克龙在纪念第一次世界大战结束 100 周年之际所说的," 民族主义是对爱国主义的背叛 "。

随着大国竞争的展开,联合国已经不出所料地成为中美两国的主战场,北京支持世卫组织和华盛顿退出世卫组织就是一个典型的例子。这对联合国来说是一个巨大的风险,因为中国和美国同为联合国总预算和维和预算最大的两个出资国。

在上一次联合国大会上,秘书长古特雷斯谈到了他对 " 大分裂 " 的担忧,即两个最大的经济体相互分离、相互竞争造成的全球分裂。

但是,尽管华盛顿看起来决心要离婚,联合国仍然是这对关系疏远的 " 夫妇 " 不得不共处的空间。在 1948 年柏林封锁期间,美国和苏联外交官继续在联合国交换信息和想法。今天,华盛顿仍然需要与北京在扩大对朝制裁等问题上达成妥协。

可以确定的是,中国在联合国的影响力已显著上升。与经常抱怨联合国的美国不同,中国一贯呼吁采取措施加强联合国的作用,并不遗余力地倡导多边主义。近年来,中国人在不同的联合国机构里担任了更多的高级职位。过去十年,联合国机构里中国人的数量至少翻了一番。

联合国也完全有理由期盼中国发挥更大的作用。作为世界上最大的多边机构,联合国当然欢迎北京倡导多边主义,尤其是考虑到即将召开的联合国大会的主题是 " 重申我们对多边主义的集体承诺 "。

美国欠联合国 10 多亿美元的会费未缴,相反,中国总是按时全额缴付其份额,而且还自愿向联合国机构提供各种基金。中国还努力在今年年底前消除 14 亿人口中的绝对贫困,这是联合国 2030 年可持续发展目标的一个光辉榜样。

具有讽刺意味的是,在美国退出国际体系的同时,中国却在融入国际体系。中国已经加入了几乎所有的国际条约和公约,因此理论上来说,北京不会像美国声称的那样,想去挑战基于规则的秩序。

北京也不会像华盛顿怀疑的那样,试图篡夺美国的全球领导地位。这一点在联合国最为明显。美国是最大的出资国,占联合国今年预算的 22%,其次是中国,占预算的 12%。

这个差距太大了,中国想弥合也做不到。而恰恰因为中国是第二大出资国,与美国合作提高联合国的效力和效率,才更符合北京的利益。

最近,在北京举行的纪念联合国成立 75 周年的一次研讨会上,新加坡学者马凯硕提问联合国是一个 " 朝阳组织 " 还是 " 夕阳组织 "。75 岁的联合国很难说是前者,但肯定也不是垂暮之年。它看起来更像一个巨大的庇护所,如果维护得当,可以为我们所有人提供安全。它太重要了,因此绝不能坍塌。

【中国论坛许馨匀译自南华早报】

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